Journée mondiale du chien : plus de caresses pour votre compagnon !

Les chiens préfèreraient de la part de leur maître la délivrance de caresses plutôt que celle de nourriture

Ce sont les conclusions d’une récente étude réalisée par des chercheurs américains sur cinq couples « chien-maître » parues dans la revue Social Cognitive and Affective Neuroscience.

Etude et résultats

Première expérience

Dans un premier temps, les scientifiques ont appris aux chiens à associer :

1 – La récompense alimentaire (morceau de hot dog) avec un jouet en forme de voiture.

2 – Une caresse de quelques secondes avec un jouet en forme de cheval.

Des enregistrements de l’activité cérébrale mettant en jeu le circuit de la récompense ont ensuite été réalisés grâce à l’Imagerie par Résonance Magnétique (IRM). Selon les auteurs, 9 chiens sur 15 ont réagi à la caresse et à l’aliment de manière similaire, 4 ont préféré la caresse et 2 l’aliment.

Deuxième expérience

Ensuite placés dans un labyrinthe en forme de Y, les chiens avaient la possibilité de rejoindre :

1 – Soit leur maître au bout de l’une des deux branches.

2 – Soit d’atteindre un bol de nourriture posé au sol au bout de l’autre branche.

Dans cette deuxième étape, la majorité des animaux ont choisi de rejoindre leur maître.

Commentaires

Le chien, animal social par excellence

La domestication a fortement contribué à orienter les capacités cognitives et relationnelles du chien dans une coopération étroite avec l’humain, de sorte que la relation qui unit le chien à l’Homme est unique dans le monde animal. C’est pourquoi les chercheurs de cette étude ont choisi comme modèle presque parfait – la relation entre l’Homme et le chien – pour étudier les relations « sociales » entre deux espèces.

Le chien, animal médiateur ou animal de secours

Pour les chercheurs de cette étude, les chiens montrant plus d’intérêt aux caresses seraient de bons candidats aux programmes de zoothérapie tandis que les chiens davantage intéressés par l’aliment le seraient pour secourir les victimes.

Crédit photo : Shutterstock

1 étoile2 étoiles3 étoiles4 étoiles5 étoiles (1 votes, moyenne : 5,00 sur 5)
Loading...

Un commentaire ou une question ?

C'est parti !

Rédiger un commentaire

Merci de respecter la charte de publication du site.
Attention : votre commentaire sera visible par tous.

Réponse

Votre email ne sera jamais affiché publiquement

Vous pouvez utiliser ces balises et attributs HTML : <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>