Pas-de-Calais : un chien décède dans une voiture d’un coup de chaleur

Le coup de chaleur chez le chien et le chat : un risque mortel que nul n’est censé ignorer

Dimanche après-midi, dans le Pas-de-Calais, Bandy, un Border Collie de 1 an enfermé dans une voiture stationnée en plein soleil décède d’un coup de chaleur. Un riverain qui remarque le chien immobile brise la vitre mais trop tard. L’animal est déjà décédé. Son corps a été pris en charge par les services animaliers.

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Le propriétaire du chien, entendu par les gendarmes, devra répondre de cet acte. L’association Opale Capture a précisé qu’une plainte systématique sera déposée à l’encontre de tous les propriétaires lors de situation similaire.

Comment s’explique le coup de chaleur ?

Le coup de chaleur correspond à une élévation anormale de la température corporelle de l’animal en lien avec les conditions extérieures.

Chez le chien comme le chat, la respiration joue un rôle important dans le refroidissement corporel, compte-tenu que la transpiration ne s’exerce que sur de faibles parties du corps : principalement, les coussinets plantaires. Ainsi la chaleur est évacuée dans le milieu extérieur par l’air expiré tandis que l’air inspiré plus frais permet de refroidir le corps.

Lors d’enfermement dans un habitacle surchauffé, mais également lors de stress (qui entraine un coup de chaud comme pour l’Homme), la respiration s’accélère augmentant les échanges d’air chaud et d’air froid afin de maintenir l’équilibre.

Un environnement très chaud rend donc ces échanges inefficaces. De même, un environnement humide ou des difficultés respiratoires produisent les mêmes effets.

Le corps surchauffe et comme l’air frais est absent, la température grimpe rapidement dépassant les 40,5°C, limite au delà de laquelle les symptômes du coup de chaleur se manifestent.

Pourquoi Bandy n’a-t-il pas survécu ?

Bandy a été enfermé en plein soleil dans la voiture de son maître jusqu’à son retour. Durant ce temps, la température de l’habitacle a rapidement grimpé. Bandy expirait de l’air chaud et humide mais l’air qu’il inspirait était encore plus chaud et également humide. Sa température corporelle a ainsi rapidement grimpé. Ses vaisseaux sanguins se sont dilatés afin d’évacuer la chaleur, ce qui a entrainé une accumulation de sang dans le cerveau provoquant un œdème cérébral à l’origine de baisse de vigilance et de difficultés motrices puis du décès. Bandy a probablement également subi des troubles de la coagulation sanguine (apparition de caillots dans le sang à divers endroits) comme cela arrive fréquemment. Il n’a pas été extrait à temps pour que sa température chute et soit sauvé.

Exposer un chien au coup de chaleur : un acte responsable puni par la loi

En effet, la loi stipule qu’ « aucun animal ne doit être enfermé dans un coffre de voiture ne disposant pas d’un système d’aération. Si l’animal reste dans un véhicule à l’arrêt, toute disposition doit être prise pour que l’animal ait assez d’air, le véhicule doit être stationné à l’ombre ».

Le propriétaire encourt une amende de 750 euros en cas de manquement à la règle.

Enfermement par grosses chaleurs : un risque prévisible

Un chien enfermé dans une voiture peut mourir en 20 minutes même si la température extérieure n’excède pas 25°C.

En effet, la température à l’intérieur d’une voiture bien que garée à l’ombre, fenêtres entre-ouvertures peut grimper de 20°C en une dizaine de minutes.

En plein soleil, a fortiori, la hausse de température est démultipliée, atteignant facilement et rapidement 50 à 70°C ! C’est l’effet de serre…

Aucun chien d’aucun format ne peut y résister.

Conseils du vétérinaire pour les chiens et les chats par forte chaleur

Les symptômes devant alarmer le maître lors de forte chaleur sont les suivants :

  • Un halètement très marqué associé à une augmentation importante de la fréquence respiratoire.
  • Une forte salivation ou présence de mousse aux commissures des lèvres.
  • De l’agitation.
  • Des muqueuses cyanosées (baisse de l’oxygène sanguin), c’est-à-dire violacées.
  • De l’abattement et de la prostration.
  • Des convulsions.

Ce qu’il faut faire en cas de coup de chaleur :

  • Mettez votre chien dans un lieu frais et conduisez-le chez le vétérinaire le plus proche s’il présente des symptômes alarmants afin de le réhydrater et de lutter contre l’état de choc, car le pronostic vital peut être engagé.
  • Refroidissez votre chien progressivement : ne le mettez pas dans de l’eau trop froide et ne le refroidissez pas trop vite, ni trop fort car cela entrainerait une constriction des vaisseaux empêchant le refroidissement. Visez une température de 39°C.
  • Proposez lui de l’eau à boire sans le forcer.

Précautions à prendre pour anticiper le coup chaleur :

  • Ne laissez pas votre animal enfermé dans un véhicule.
  • Choisir un endroit frais et aéré s’il doit vous attendre.
  • Redoubler de vigilance si votre chien est brachycéphale ou s’il présente des troubles cardiaques et/ou respiratoires.
  • Laisser-lui de l’eau fraiche à disposition.
  • Pour un trajet en voiture par forte chaleur, prévoyez des pauses et faites boire régulièrement votre animal dans un endroit ombragé.

Crédit photos : Shutterstock

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