Grisonnement facial précoce chez le chien : quel lien existe t-il avec les troubles du comportement ?

Une étude américaine associe chez le chien le grisonnement prématuré du museau à l’anxiété et l’impulsivité

Une étude américaine menée dans le Colorado par plusieurs comportementalistes dont Temple Grandin, la célèbre spécialiste en zootechnie, sur une population de 400 chiens de particuliers âgés de 1 à 4 ans, a étudié photographies (face/profil) à l’appui, la corrélation entre d’éventuels troubles du comportement et le grisonnement prématuré de la face (museau et babines). Pour ce faire, l’intensité du grisonnement de ces chiens a été évaluée entre 0 (aucun) et 3 (grisonnement complet du museau jusqu’à la commissure des babines). N’étant pas possible d’accorder une note aux chiens à la robe blanche ou claire, ces derniers ont été exclus de l’étude.

Chez le chien, peut-on parler de facteurs de risque comme chez l’Homme ?

Chez l’Homme, si certains facteurs sont identifiés comme prédisposant au grisonnement précoce dont entre autres : la vulnérabilité génétique, l’impact de la (des) maladie(s), le stress oxydatif, le mode de vie ainsi que le stress au travail, ou encore la douleur ou l’anxiété, ce grisonnement possède toujours une composante multifactorielle et aucun de ces facteurs ne peut-être considéré comme prédictif du grisonnement.

Au cours de ses consultations comportementales chez le chien, Temple Grandin ayant « observé de façon anecdotique de nombreux cas de jeunes chiens (moins de 4 ans) présentant un grisonnement prématuré du museau », celle-ci a émis et testé l’hypothèse d’une corrélation entre ce grisonnement prématuré et un éventuel état anxieux ou un comportement impulsif. Ceci dans l’objectif de rechercher des facteurs de risque plus ou moins prédictifs chez le chien, compte-tenu de l’absence de données bibliographiques sur le sujet.

Le grisonnement prématuré du museau est corrélé de manière significative avec les manifestations anxieuses ou impulsives

L’étude statistique conduite sur des chiens de 2 ans et demi en moyenne a démontré une corrélation statistiquement significative pour les deux variables testées : anxiété et impulsivité. Seulement 46% de la population des chiens de l’échantillon n’ont montré aucun grisonnement du museau, soit un peu moins d’un chien sur deux.

Certains paramètres tels que des individus inconnus (personnes ou autres animaux) ou encore des bruits intenses seraient prédictifs d’un grisonnement prématuré. L’historique médical, le format ou encore le sexe de l’animal n’ayant aucun impact sur l’apparition de celui-ci. Ce qui signifie qu’un chien anxieux aura 40% de plus de risques de présenter un grisonnement prématuré du museau contre 65 % pour un chien impulsif par rapport à des chiens ne présentant pas ces manifestations.

Le grisonnement prématuré du museau pourrait être considéré comme signal d’appel d’un trouble comportemental

Les résultats de cette étude pourraient servir d’indice et plus ou moins de base de travail aux professionnels du comportement canin. En effet, les auteurs indiquent que si entre autres « les vétérinaires, comportementalistes, éducateurs sont capables de détecter le grisonnement prématuré au cours de leur consultation ou de leur entrainement, alors ces chiens pourront faire l’objet d’une évaluation plus complète de leurs anxiété, impulsivité, crainte, et si besoin, pourront démarrer plus précocement une thérapie comportementale ».

Relations entre le stress et le pelage

On connaissait déjà certains effets du stress sur le pelage des chiens et des chats, effet notamment bien connu des praticiens vétérinaires : notamment chute des poils ou encore hyper-séborrhée réactionnelles chez des animaux craintifs ou anxieux lors de l’examen clinique.

Par ailleurs, un article de la littérature scientifique établit un lien direct entre les réactions comportementales du chien à des stimulations acoustiques et le niveau élevé de cortisol dans le follicule pileux.

Crédit photos : Shutterstock

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