Anatomie appareil digestif du chat

Les thèmes abordés

Définition de l’appareil digestif du chat

L’appareil digestif ou système digestif du chat est constitué de l’ensemble des organes impliqués dans la transformation des aliments, en vue d’assurer l’apport en nutriments à l’organisme, indispensables à son bon fonctionnement.

Le tube digestif regroupe la bouche, l’oesophage, l’estomac et l’intestin jusqu’à l’anus du chat (c’est-à-dire l’intestin grêle, le côlon et le rectum).

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La cavité buccale du chat

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Glossaire de la cavité buccale du chat

Denture : elle comprend l’ensemble des dents du chat.

Epiglotte : languette cartilagineuse triangulaire située derrière la langue qui obstrue le larynx lors de la déglutition (quand le chat avale).

Langue : organe gustatif hébergeant les bourgeons du goût inclus dans les papilles de la muqueuse linguale. Ces papilles procurent à la langue sa texture rugueuse. Chez le chat, les papilles sont orientées vers l’arrière, permettant à celui-ci de laper l’eau plus facilement et de faire sa toilette.

Larynx : organe de la voix, constitué de différents cartilages.

Mandibule : désigne la mâchoire inférieure. Elle s’articule avec le crâne au niveau de l’articulation mandibulaire et porte les dents inférieures, en opposition aux dents de la mâchoire supérieure.

Oesophage : portion du tube digestif transportant les aliments de la bouche à l’estomac.

Palais dur : encore appelé voûte palatine, c’est le plafond osseux situé à l’avant de la cavité buccale du chat. Il est recouvert d’une muqueuse épaisse comportant des reliefs en forme de crêtes qui facilitent le mouvement des aliments vers le pharynx.

Palais mou : encore appelé voile du palais, il est nommé ainsi car il n’est pas osseux mais musculo-membraneux. Il prolonge le palais dur.

Pharynx : encore appelé arrière bouche, il s’agit d’un canal en forme d’entonnoir situé entre la bouche et l’œsophage, au carrefour des voies digestives et respiratoires. Il communique avec le nez et les oreilles.

Les dents du chat

La denture déciduale du chaton

Avant 4 mois, le chaton présente 26 dents déciduales : 12 incisives, 4 canines et 10 prémolaires (dont 6 à la mâchoire supérieure et 4 à la mâchoire inférieure).

La denture définitive du chat

Le chat adulte présente 30 dents permanentes, soit 4 molaires supplémentaires par rapport au chaton.

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Glossaire de la denture définitive du chat

Incisives : elles possèdent une seule racine et ont pour fonction de couper et rogner. Il existe 3 incisives par demi-mâchoire appelées respectivement du centre vers la périphérie : pince, mitoyenne et coin. Leur forme présente l’aspect d’une fleur de lys.

Canines : encore appelées crocs, ce sont les plus fortes et les plus grandes des dents à une seule racine. Elles ont pour fonction de tenir et déchirer.

Prémolaires : elles possèdent de une à trois racines et ont pour fonction de couper, tenir et déchirer.

Molaires : elles possèdent de une à trois racines et ont pour fonction de broyer.

Précarnassières : il s’agit des prémolaires situées avant les carnassières. Leur taille augmente jusqu’à la carnassière.

Carnassières : chez le chat, comme chez le chien, les carnassières sont les dents sécodontes les plus grosses. Chaque paire de carnassières est formée par la quatrième prémolaire supérieure et la première molaire inférieure.

Tuberculeuses : il s’agit des molaires situées après les carnassières. Elles sont plus petites, aplaties et en forme de mamelon. Chez le chat, il n’en existe qu’à la mâchoire supérieure (2 en tout).

L’estomac et l’intestin grêle du chat

L’estomac du chat possède trois fonctions essentielles :

• Un rôle de réceptacle permettant de stocker provisoirement les aliments et de les mélanger.

• Un rôle de pré-digestion des protéines alimentaires grâce au suc gastrique.

• Un rôle de vidange des aliments vers l’intestin grêle avec un débit contrôlé favorisant les processus de digestion et d’absorption.

L’intestin grêle du chat a pour fonction d’absorber les nutriments issus de la digestion.

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Glossaire de l’estomac et de l’intestin grêle du chat

Antre pylorique : partie basse de l’estomac communiquant avec le duodénum par le pylore.

Cæcum : portion du tube digestif en forme de sac chez le chat et le chien, il sépare l’intestin grêle du côlon.

Côlon : autre appellation du gros intestin. Il est séparé de l’intestin grêle par le caecum.

Duodénum : première portion de l’intestin grêle.

Fundus :  partie haute de l’estomac, encore appelée grosse tubérosité.

Iléon :  dernière portion de l’intestin grêle.

Jéjunum : portion de l’intestin grêle située entre le duodénum et l’iléon.

Oesophage : partie du tube digestif située entre la cavité buccale et l’estomac.

Pylore (ou valve pylorique) : orifice inférieur de l’estomac formant un sphincter et s’ouvrant sur le duodénum.

Le côlon et l’anus du chat

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Glossaire du côlon et de l’anus du chat

Canal anal : canal situé entre le rectum et l’anus dont la fonction est de retenir les selles grâce à ses muscles sphincters interne et externe.

Muscle sphincter : muscle en forme d’anneau contrôlant le passage de matières (ex : sphincter anal, sphincter de l’estomac).

Rectum : tube musculaire reliant le gros intestin au canal anal dont la fonction est de collecter les selles avant la défécation.

Le foie du chat

Le foie est  très échancré.

Il est divisé en six lobes principaux (voire sept si on considère que le lobe caudé est divisé en deux parties).

Le lobe moyen porte la vésicule biliaire qui stocke et concentre la bile produite par le foie.

Le foie du chat produit la bile

La bile, liquide jaunâtre, est sécrétée en permanence par les cellules hépatiques (du foie) et acheminée vers le duodénum par les voies biliaires.

De nombreux composants de la bile, dont entre autres les acides biliaires, participent à la digestion des graisses qui se déroule dans l’intestin grêle.

La bile transporte également vers l’intestin grêle les déchets liposolubles provenant du foie.

Le foie du chat détoxifie l’organisme

Le foie représente l’usine de l’organisme

Il a pour rôle de dégrader les molécules toxiques en dérivés non toxiques.

Ceux-ci seront ensuite éliminés par :

• Les reins : les produits hydrosolubles passent dans l’urine via le sang.

• L’intestin : les produits liposolubles passent dans les selles via la bile.

Exemples de transformations effectuées par le foie du chat

• L’ammoniaque

Le foie du chat transforme notamment l’ammoniaque, très toxique pour le système nerveux, en urée qui est ensuite éliminée par les reins. L’ammoniaque est issue de la digestion des protéines, elle provient du côlon et est acheminée vers le foie par la veine porte.

• La bilirubine libre

Les globules rouges âgés sont détruits dans la rate où l’hémoglobine est transformée en bilirubine libre. Elle parvient par le sang au foie qui transforme cette molécule très toxique en bilirubine conjuguée non toxique. Cette dernière représente le composant majoritaire de la bile qui lui donnera sa couleur jaune caractéristique. La bile est ensuite éliminée par l’intestin, elle donne leur couleur marron / jaune aux selles.

Le foie du chat stocke et redistribue les nutriments issus de la digestion

Le foie intervient dans le métabolisme des glucides et des lipides en permettant leur stockage dans ses cellules sous forme de molécules plus complexes :

• Les glucides (glucose, galactose, fructose) sont transformés puis stockés sous forme de glycogène.

• Les lipides sont transformés puis stockés sous forme de triglycérides.

En réponse aux besoins énergétiques de l’organisme, ces molécules sont libérées et transformées dans le sens inverse en glucides simples ou en acides gras (lipides).

Si les réserves de glycogène sont épuisées, les cellules hépatiques ont le pouvoir de synthétiser du glucose, notamment à partir d’acides aminés. Ce processus est nommé néo-glucogénèse.

Le foie du chat synthétise la majorité des protéines sanguines

La majorité des protéines sanguines (facteurs de la coagulation, albumine, toutes les globines telles que l’hémoglobuline et la globuline) sont synthétisées par le foie à partir des protéines issues de la digestion.

Un dysfonctionnement hépatique entraîne donc une chute du taux sanguin de ces protéines avec des répercussions importantes : une chute des facteurs de la coagulation entraîne des hémorragies, un défaut d’albumine entraîne de l’ascite.

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Glossaire du foie du chat

Lobes : le foie du chat possède 6 lobes, voire 7 si l’on considère que le lobe caudé est divisé en deux.

Vésicule biliaire : organe de l’abdomen annexé au tube digestif possédant une fonction de réservoir. Stocke la bile sécrétée par le foie dans l’attente d’être utilisée pour la digestion. La vésicule biliaire est ainsi reliée au foie et au duodénum. La bile se déverse dans le duodénum via le canal cholédoque.

La rate du chat

La rate possède plusieurs fonctions :

Les fonctions d’épuration de la rate du chat

La rate du chat joue un rôle de filtration (moins efficace que chez le chien) des cellules fragilisées et des parasites intra-cellulaires ainsi qu’une fonction hémolytique (remodelage des globules rouges circulants, destruction des globules rouges vieillissants…).

Les fonctions métaboliques de la rate du chat

La rate du chat joue entre autres un rôle dans le métabolisme des lipides, du fer…

Le rôle de stockage de la rate du chat

La rate du chat joue un rôle de réservoir sanguin (chez le chat, la rate renferme dans les conditions normales, 10 à 20 % du volume sanguin total), réserve de cellules sanguines, réserve de fer (ensuite utilisé pour la synthèse de l’hémoglobine).

Le rôle hématopoïétique de la rate du chat

La rate du chat joue un rôle dans l’ensemble des phénomènes assurant la production et le renouvellement des cellules sanguines dans l’organisme. Cette activité disparaît chez le chat adulte, elle n’a lieu d’être que durant le développement foetal. On notera toutefois chez le chat adulte, la persistance assez rare d’un potentiel hématopoïétique de la rate appelé extramédullaire (lié au fait que des cellules souches circulantes viennent se fixer dans la rate).

Le rôle immunitaire de la rate du chat

La rate joue un rôle essentiel lors de la première exposition de l’organisme à une invasion bactérienne ainsi que dans l’élimination des bactéries. En effet, c’est le principal organe de production des immunoglobuline M.

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Les maladies du système digestif chez le chat

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