Bronchite chronique chez le chat

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Définition de la bronchite chronique chez le chat

La bronchite chronique chez le chat est une inflammation des bronches caractérisée par une toux qui persiste ou récidive en raison d’une production excessive de sécrétions qui s’accumulent.

En conséquence, les bronches apparaissent partiellement obstruées. Une insuffisance respiratoire s’installe et une insuffisance cardiaque risque de se développer.

Les causes de la bronchite chronique se rapprochent de celles de la bronchite aiguë. C’est la durée de l’évolution et l’importance des lésions bronchiques qui diffèrent. On incrimine : les contaminations par l’air, les allergies, les bronchites aiguës mal soignées, les obstructions diverses (tumeur, collapsus trachéal).

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Symptômes et diagnostic de la bronchite chronique chez le chat

On observe les principaux symptômes suivants :

Une toux forte et quinteuse chez le chat

La toux devient grasse et peut entraîner des vomissements, selon le cas, puis avec le temps, elle devient de plus en plus sèche et douloureuse.

Elle apparaît d’abord au lever, lors d’un changement de température de l’air inspiré ou au début d’un exercice. Par la suite, la toux devient plus ou moins permanente.

L’auscultation par le vétérinaire permet de confirmer l’affection (râles variant selon le stade et devenant surtout secs, sifflants ou ronflants).

Un essoufflement lors d’un effort chez le chat

Progressivement, le chat devient incapable de fournir un effort sans s’essouffler. Éventuellement, on peut observer la langue devenir bleue (cyanose).

Origine et répercussion de la bronchite

• L’examen radiologique s’avère indispensable pour confirmer l’affection. Par ailleurs, il permet parfois de déterminer l’origine de la bronchite (par exemple, si le vétérinaire visualise également un collapsus de trachée). Ou l’examen permet de mettre en évidence d’autres images radiologiques modifiées (par exemple, si le vétérinaire constate une répercussion de la bronchite sur le cœur).

• D’autres examens complémentaires peuvent être envisagés par le vétérinaire : un lavage de la trachée et des bronches (avec analyse du mucus recueilli) peut parfois mettre en évidence une origine allergique du trouble. Ce type d’examen est rarement faisable en cas d’insuffisance respiratoire car il nécessite une anesthésie générale. La bronchoscopie est également rarement utilisée, en comparaison à l’espèce humaine, car là où siègent les lésions dominantes (tumeurs et autres), celles-ci ne sont généralement pas accessibles par ce moyen.

Traitement de la bronchite chronique chez le chat

Le traitement s’avère souvent difficile. Les principaux objectifs sont :

• Faciliter les échanges respiratoires en fluidifiant les sécrétions bronchiques (expectorant, aérosols) et en dilatant les bronches (broncho-dilatateurs).

• Traiter la toux (antitussifs) en atténuant sa fréquence et en la rendant plus grasse.

• Limiter l’infection atteignant la trachée et les bronches (antibiotiques). Celle-ci est pratiquement toujours présente car les sécrétions constituent un milieu propice à la multiplication des bactéries.

• Limiter l’inflammation (anti-inflammatoires puissants indispensables chez le chat). Par ailleurs, il est souhaitable de soustraire le chat du froid et de l’humidité. Toutefois, si la toux est très sèche, le vétérinaire conseillera de laisser plusieurs fois par jour, et par périodes de vingt minutes, le chat dans une salle de bain, où une douche chaude a préalablement coulé, afin de produire de la buée. Il faut également éviter de faire inhaler au chat des substances irritantes.

Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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