Tumeurs cérébrales chez le chat

Définition des tumeurs cérébrales chez le chat

L’encéphale du chat

L’encéphale est l’organe central du système nerveux. Il est le siège des fonctions cognitives, sensorielles, motrices et végétatives.

Il est communément appelé cerveau car ce dernier compose la majorité de l’encéphale. Mais outre le cerveau, l’encéphale contient également le cervelet et le tronc cérébral.

Les tumeurs cérébrales

Sous le terme tumeurs cérébrales, employé dans le langage courant, il faut en réalité comprendre tumeurs encéphaliques, c’est-à-dire toute tumeur concernant quelque partie que ce soit de l’encéphale : cerveau proprement dit, cervelet ou tronc cérébral.

Description des tumeurs cérébrales chez le chat

Il s’agit soit de tumeurs primitives (se développant d’emblée dans le cerveau), soit de métastases (associées à un cancer des mamelles, de la thyroïde, de l’os, des sinus et des cavités nasales, de la peau…).

Les méningiomes

Les méningiomes sont des tumeurs du système nerveux se développant aux dépens des méninges, c’est-à-dire des enveloppes entourant le cerveau et la moelle épinière du chat.

Les méningiomes sont les tumeurs cérébrales les plus fréquentes chez le chat.

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Les gliomes

Les gliomes sont des tumeurs du système nerveux se développant aux dépens du tissu glial, c’est-à-dire du tissu de soutien des neurones ou cellules nerveuses.

Les gliomes sont des tumeurs plus rares chez le chat.

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Symptômes des tumeurs cérébrales chez le chat

Symptômes des tumeurs cérébrales au début de la maladie

Les symptômes varient en fonction de la localisation de la tumeur dans le cerveau.

La tumeur est localisée dans le cortex cérébral (syndrome cortical)

On observe des modifications du comportement et du caractère chez le chat (parfois avant les signes physiques !), des convulsions, une marche en tournant sur un cercle fictif (appelée marche sur le cercle), un déficit de vision, un déficit postural opposé au siège de la tumeur, un déficit de la sensibilité à la douleur.

La tumeur est localisée dans le tronc cérébral (syndrome du tronc cérébral)

On observe une baisse de vigilance chez le chat, une ataxie vestibulaire, un déficit atteignant divers nerfs du crâne.

La tumeur est localisée dans le cervelet (syndrome cérébelleux)

On observe une ataxie, des tremblements, une anomalie du port de la tête.

Symptômes des tumeurs cérébrales au cours de l’évolution de la maladie

On observe une compression cérébrale. Cette dernière entraîne une augmentation de la tension intracrânienne.

On observe alors les symptômes de l’hypertension intra-crânienne : port de tête anormal, le chat pousse sa tête contre un mur (pousser au mur), il tourne en permanence sur un cercle fictif…

L’aggravation est progressive.

Diagnostic des tumeurs cérébrales chez le chat

Au vu des signes cliniques, le vétérinaire confirme son diagnostic en demandant des examens complémentaires (une IRM notamment).

Pronostic des tumeurs cérébrales chez le chat

Il est bien sûr variable selon les cas. L’euthanasie du chat est parfois la seule issue.

Traitement des tumeurs cérébrales chez le chat

Chirurgie des tumeurs cérébrales chez le chat

La chirurgie est variable selon la localisation et le type de tumeur (plutôt réservée aux tumeurs délimitées et superficielles des régions frontale et temporale du crâne). Chez le chat, le retrait des méningiomes donne de bons résultats.

Radiothérapie des tumeurs cérébrales chez le chat

La radiothérapie est pratiquée pour le traitement des gliomes et en complément pour les méningiomes. Plus généralement, elle permet d’augmenter la durée de survie avec une diminution des symptômes quelle que soit la nature histologique de la tumeur.

Chimiothérapie des tumeurs cérébrales chez le chat

La chimiothérapie est pratiquée selon le cas.

Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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