.Le vieillissement du chat

Définir le vieillissement chez le chat

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Ces 30 dernières années, l’espérance de vie des chats et des chiens, à l’instar de l’humain, a considérablement augmenté, grâce notamment à l’alimentation, la médicalisation, les progrès scientifiques. De fait, les maladies du grand âge deviennent plus fréquentes.

Le chat entre dans le vieillissement au dernier tiers de son espérance de vie. Toutes les races de chiens ne vieillissent pas au même rythme. Un chat entre dans le troisième âge environ vers 11 an tandis qu’un chien de moins de 15 kg y entre vers 10 ans, un chien de 15 à 40 kg vers 8 ans et un chien de plus de 40 kg vers 7 ans.

Le vieillissement du chat n’est pas une maladie, mais un processus naturel qui débute à la naissance et regroupe l’ensemble des mécanismes qui conduisent à la mort. Dans le cas d’un vieillissement dit “normal”, sans atteinte organique particulière, le chat âgé dort davantage.

Les manifestations cliniques du vieillissement dit “pathologique” sont différentes chez le chien et le chat et ne sont pas vécues de façon identique.

Chez le chat par exemple, l’apparition de tout signe inhabituel doit laisser craindre la présence d’une affection chronique sous-jacente. En général, c’est le signe d’une décompensation. Des traitements existent dans de nombreux cas et sont d’autant plus efficaces qu’ils sont initiés tôt dans l’évolution de la maladie.

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Affections les plus fréquentes chez le chat âgé

• Les insuffisances cardiaques sont des affections atteignant le cœur du chat.

• Les insuffisances rénales sont des affections atteignant les reins du chat.

• L’arthrose est une affection atteignant les articulations du chat.

• Les insuffisances hépatiques sont des affections atteignant le foie du chat.

• L’altération des fonctions mentales sont des affections atteignant les structures cérébrales du chat.

• Les tumeurs désignent des proliférations anormales de cellules au sein d’un organe.

• La pathologie dentaire regroupe l’ensemble des affections dentaires chez le chat.

Un bilan gériatrique du chat est proposé par de nombreux vétérinaires, notamment au moment de la consultation vaccinale annuelle. Cela permet de dépister un grand nombre de syndromes. Le traitement passe par les médicaments et très souvent par l’alimentation.

Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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