Les morphotypes raciaux chez le chat

La classification conventionnelle des chats de races

La classification conventionnelle des chats de races retenue par la Fédération Féline Française peut être simplifiée, de façon arbitraire, en fonction des différents critères morphologiques suivants.

La longueur des poils

On distingue les chats à poils :

• Courts.

• Mi-longs.

• Longs.

longueur-poils-chats

La forme de la tête

On distingue les chats à tête :

• Ronde.

• Triangulaire.

• Intermédiaire.

forme-de-la-tete-chats

Remarquons que les caractéristiques faciales peuvent varier en fonction du sexe. En effet, les mâles entiers (non castrés) développent à l’âge adulte des bajoues. Si l’animal est castré avant la puberté, ses joues ne se développent pas.

La forme du corps

Elle est souvent assortie à la forme de la tête.

On distingue les chats à corps :

• Massif : corps râblé, lorsque la tête est ronde.

• Longiligne : silhouette mince et svelte, lorsque la tête est triangulaire.

• Moyen : morphologie intermédiaire.

forme-du-corps-chats

Le Livre Officiel des Origines Félines

Le Livre Officiel des Origines Félines (LOOF) reconnaît plus de 70 races de chats, dont il a édité la nomenclature officielle des robes et leur codification génétique, en 2009.

Les principales robes sont divisées en :

• Robes simples.

• Robes composées d’une seule couleur.

• Robes plus complexes, avec deux ou trois couleurs ou des motifs particuliers.

Certaines races, comme le Persan, acceptent des dizaines de couleurs, mais d’autres ne tolèrent qu’une ou un nombre limité de couleurs ou de motifs, tels que, les Chartreux et Bleu russe bleus, les Sacré de Birmanie et Siamois colourpoints, le Bengal tabby…

Le standard de chaque race féline reconnue en France est décrit avec précision par le LOOF. Les plus fréquemment rencontrées sont les suivantes, elles sont regroupées selon quatre types morphologiques majeurs :

Bréviligne (massif) (ou cobby)

On trouve le Persan et l’Exotic Shorthair.

chats-brevilignes

Longiligne (ou oriental)

On trouve l’Oriental, le Siamois et le Balinais.

chats-longilignes

Médioligne (moyen)

On trouve l’Européen, le Sacré de Birmanie, le Ragdoll, le Burmese, le Somali, l’Abyssin, l’Angora Turc, le Norvégien, le Chartreux, le Maine Coon, le Bleu Russe et le Bengal.

chats-mediolignes

Avec particularités variées

Ils ont comme particularité une absence de queue ou courte, des oreilles tombantes ou incurvées, le poil bouclé ou absent, des pattes très courtes.

On trouve le Manx, le Scottish Fold, l’American Curl, le Devon Rex, le Bobtail Japonais, le Munchkin et le Sphynx.

chats-manx-et-devon-rex

Chats sans pedigree

Les chats sans pedigree ne possèdent pas de type morphologique bien défini. Leurs robes sont variables et il n’est pas possible de les classer en fonction de la forme de leur tête, sauf éventuellement après élevage sélectif, avec renforcement de certains traits ayant abouti à la création d’une nouvelle race.

Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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