Espérance de vie • âge du chien

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Vous vous demandez peut-être : quelle est l’espérance de vie d’un chien ? Quelles sont les races de chiens qui vivent le plus longtemps ? Quelle est la différence entre l’espérance de vie et la longévité chez le chien ? Comment prolonger la vie de son chien ? Vous trouverez ci-après des éléments de réponse à vos interrogations concernant l’espérance de vie ou la longévité de votre chien.

Espérance de vie du chien

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Espérance de vie et longévité du chien

Il ne faut pas confondre espérance de vie du chien (sa durée de vie moyenne) et longévité (sa durée de vie potentielle pour laquelle il est « programmé »). 

L’espérance de vie d’un chien de race est d’environ 10 à 15 ans.

Le record de longévité canine est toutefois détenu par un Bouvier Australien surnommé “Bluey”. Celui-ci est décédé à l’âge de 29 ans et 5 mois !

En décembre 2011, le dernier chien reconnu comme le plus âgé du monde, dénommé Pusuke, n’appartenant à aucune race déterminée et vivant au Japon, s’est éteint à l’âge de 26 ans et 9 mois (cela correspond à plus de 120 ans pour un humain).

Espérance de vie et format du chien

On note une corrélation entre l’espérance de vie du chien et le format de sa race.

• Globalement on peut dire que plus le chien est de petite taille et plus son espérance de vie est importante. Par exemple, un Bichon vit facilement 15 ans ou davantage.

• Inversement pour les chiens de grande taille. Par exemple, un Berger allemand vit plutôt 10 à 12 ans même si on en trouve des plus âgés.

• Proportionnellement, à âge égal, le chien de grande race sera « plus vieux » que le chien de petite race.

Espérance de vie et poids du chien

En réalité, la corrélation se fait davantage avec le poids du chien qu’avec son format.

Par exemple, un Bouledogue anglais, bien que de petite taille au garrot peut atteindre facilement 30 kg. Son vieillissement est assimilé à ceux des chiens de grand format.

Quant aux races géantes ou dépassant 45 kg de poids, elles sont considérées comme âgées à partir de 6-7 ans !

Calculer l’âge d’un chien

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Comment calculer l’âge d’un chien ? Ou, quel est l’âge réel ou l’âge humain de mon chien ? Ou encore, quel âge aurait mon chien si c’était un homme ? Autant de questions fréquemment posées au vétérinaire car il est tout à fait naturel de vouloir comparer l’âge de son chien avec celui de l’Homme. Pour beaucoup de propriétaires, cela permet de mieux prendre soin de son chien en adaptant par exemple son alimentation à sa tranche d’âge ou tout simplement de mieux comprendre ses réactions face à la douleur ou à la maladie.

Il n’existe pas de relation linéaire qui permette d’établir une correspondance entre l’âge réel d’un chien et l’âge humain

Il est donc faux de penser qu’en multipliant l’âge de votre chien par 7 vous obtiendrez la correspondance humaine de l’âge de votre chien !

1 – Globalement, on peut dire que 1 an d’âge pour le chien correspond à peu près chez l’humain à l’âge du jeune adulte (environ 18-19 ans avec un delta inférieur, soit 16 ans chez les plus gros chiens et un delta supérieur, soit 20 ans chez les plus petits).

2 – Puis pour simplifier, on peut donner une approximation de l’âge de son chien en disant que chaque année qui passe :

• Le chien pesant moins de 15 kg vieillirait d’environ 4 ans s’il était un humain.

• Le chien de 15 à 40 kg d’environ 6 ans.

• Le chien pesant plus de 40 kg, d’environ 9 ans.

3 – Aurait ainsi 110 ans, s’il était un humain :

• Un petit chien de 20 ans.

• Un moyen à grand chien de 16 ans.

• Un très grand chien de 12 ans.

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Une vie de chien saine et équilibrée

Le secret d’une longévité importante pour le chien est avant tout, comme pour l’humain, une vie saine et équilibrée.

Les propriétaires y pourvoiront en distribuant à leur chien une alimentation de bonne qualité et en promenant celui-ci régulièrement. La surveillance du poids est un facteur important pour prolonger la vie de son animal car l’obésité, assimilable à une maladie inflammatoire prédispose à des maladies qui peuvent être graves (diabète, maladies cardiaques, digestives…).

Les visites régulières chez son vétérinaire sont également importantes pour prévenir les problèmes. La visite annuelle vaccinale est l’occasion de faire le point.

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