Les atouts de la friandise comme récompense chez le chien

Les thèmes abordés

Renforcer un bon comportement produit par le chien

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Intérêt de la récompense

D’une manière générale, la récompense permet d’intensifier un bon comportement produit par le chien. En éducation, on emploie le terme « renforcer », synonyme d’intensifier.

La récompense est appelée renforcement. Comme il s’agit d’introduire une stimulation agréable pour l’animal, on l’appelle encore renforcement positif.

Intérêt de la friandise comme récompense

À ce titre, la récompense consommable ou friandise constitue une récompense de choix.

La friandise permet de valoriser le travail effectué par votre chien.

La gratification sera d’autant plus efficace qu’elle sortira de l’ordinaire.

• Sa nature peut donc être ajustée au contexte afin que la valeur qu’elle représente soit différente aux yeux du chien.

• Selon que l’on souhaite faire obéir son chien à l’intérieur de la maison ou en pleine forêt, il sera nécessaire d’adapter la nature de la friandise (plus appétissante pour un contexte dans lequel l’attention du chien sera plus difficile à obtenir).

Atouts de la récompense chez l’animal, au sens large

Elle augmente les capacités d’apprentissage de l’animal.

Elle renforce la cohésion sociale du groupe en favorisant un attachement de bonne qualité, en harmonisant la communication et en participant à l’équilibre émotionnel de l’animal.

Elle possède plus d’impact éducatif et en ce sens, elle est plus efficace que la punition.

Atouts de la récompense alimentaire chez le chien

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Compétence gustative

La récompense alimentaire, ou friandise, est bonne au goût.

Compétences olfactive et émotionnelle

Elle est associée à l’odeur et l’odorat, sens le plus primitif, relié avec les parties émotionnelles du cerveau associées au plaisir. Ce qui crée une grande motivation et entraîne un impact émotionnel direct pour l’animal, en stimulant les apprentissages.

Formulation équilibrée

Quand elle est équilibrée, elle est optimale car elle respecte les besoins nutritifs de l’animal.

Participation à l’activité masticatoire

Elle participe (en fonction de sa nature plus ou moins solide) à l’activité masticatoire, nécessaire à deux titres : pour l’hygiène buccodentaire d’une part et pour l’équilibre comportemental d’autre part (génère fatigue et procure apaisement).

Inconvénients de la récompense alimentaire chez le chien

Génératrice de satiété et source d’embonpoint

Attention, une exagération de la quantité de friandises risque de couper l’appétit de votre animal, et indirectement de le faire grossir s’il ingère quand-même toute sa ration en plus!

• Il faut parfois adapter la ration en revoyant sa quantité à la baisse.

• Certaines races ont tendance à être boulimiques (Labrador par exemple), il faut alors vérifier régulièrement le poids de son chien.

• Il faut opter pour des friandises hypocaloriques quand cela est possible.

Limites éducatives

La friandise, en tant que récompense ne doit pas être assimilée à un appât, sinon elle perd son impact éducatif.

Elle ne peut être utilisée que chez les chiens motivés par la nourriture. D’autres préfèreront peut-être le jeu ou les caresses…Il faut donc bien connaître les attentes et les préférences de son chien.

Conclusion sur la récompense alimentaire

Outil éducatif de choix

La friandise représente un bon outil éducatif pour l’acquisition des apprentissages de base (avec ou sans l’aide d’un éducateur canin), mais, elle peut également être utilisée par un vétérinaire comportementaliste ou compétent en comportement dans la mise en place d’une thérapie comportementale, en cas de trouble avéré du comportement de votre animal.

On conseille de regarder son chien en lui donnant la friandise. La friandise ne doit pas être distribuée intempestivement, mais être exclusivement réservée aux comportements appropriés réalisés par l’animal en réponse à une demande du maître.

Respecter les lois de l’apprentissage

Son atout dans l’éducation est soumis aux lois de l’apprentissage : elle est distribuée systématiquement et tout de suite après la production du comportement désiré en début d’apprentissage, puis administrée de manière intermittente et aléatoire par la suite.

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