Spondylarthrite ankylosante – Spondylose chez le chien

Définition de la spondylarthrite ankylosante chez le chien

La spondylarthrite ankylosante ou spondylose chez le chien consiste en de l’arthrose vertébrale.

Prédispositions de la spondylarthrite ankylosante chez le chien

La spondylarthrite ankylosante concerne surtout les grandes races de chiens comme le Berger Allemand, le Doberman, le Labrador Retriever.

Il existe une prédisposition génétique particulière dans la race Boxer.

On peut la rencontrer chez des chiens de tout âge, et elle touche plus de 20% des chiens âgés.

Lésions de la spondylarthrite ankylosante chez le chien

Les zones vertébrales préférentiellement touchées sont les jonctions thoraco-lombaire et lombo-sacrée. Ces localisations sont en effet soumises à des contraintes mécaniques importantes.

La spondylose est caractérisée par la présence d’ostéophytes (productions osseuses qui se développent à la périphérie des surfaces articulaires), également appelés “becs de perroquet”, au niveau des espaces intervertébraux, et par une dégénérescence de l’anneau fibreux du disque intervertébral.

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Origine de la spondylarthrite ankylosante chez le chien

L’origine de la spondylarthrite ankylosante résiderait dans une instabilité entre deux vertèbres, accompagnant une dégénérescence du disque intervertébral.

Symptômes de la spondylarthrite ankylosante chez le chien

Dans la majorité des cas, on n’observe aucun symptôme et la découverte de la maladie peut être fortuite, à l’occasion d’un autre examen radiologique. En effet, les ostéophytes et la réaction inflammatoire se développent lentement et ne provoquent pas forcément de douleur.

Parfois, la spondylose se caractérise par des poussées successives. Le chien présente alors une démarche raide, un dos voussé, le poil dorsal rebroussé, symptômes qui témoignent de la douleur. Lors de ces crises, le chien répugne à sauter ou à monter. Ces phases douloureuses persistent en général, tant que les vertèbres ne sont pas soudées. Les symptômes cessent, une fois les espaces totalement pontés.

Dans de très rares cas, dans les stades avancés, lors de fractures de ponts osseux complets, il est possible que les fragments compriment la moelle épinière du chien ou les racines nerveuses qui en proviennent. Ce phénomène engendre des symptômes douloureux aigus.

Diagnostic de la spondylarthrite ankylosante chez le chien

Le vétérinaire établit son diagnostic en réalisant une radiographie de profil, et éventuellement de face, de la colonne vertébrale. Cette affection est classée en cinq stades selon la forme et la taille des ostéophytes.

Traitement de la spondylarthrite ankylosante chez le chien

Le traitement de la spondylose instauré par le vétérinaire est à base d’anti-inflammatoires et d’antalgiques, couramment employés dans l’arthrose. Leur administration quotidienne, sur le long terme, demeure très bien tolérée par le chien, dans la majorité des cas.

Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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