Insuffisance cardiaque • chien

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Mon chien a du mal à respirer ! Il est toujours fatigué et tousse beaucoup ! Mon chien perd souvent connaissance ! Ces différents symptômes peuvent être le signe d’une insuffisance cardiaque…

Découvrez des réponses aux questions que vous vous posez sur cette affection du cœur chez le chien…

Définition de l’insuffisance cardiaque chez le chien

L’insuffisance cardiaque peut avoir diverses causes, mais on la retrouve fréquemment chez le chien âgé. Elle peut concerner le cœur dans sa totalité ou seulement l’une de ses parties (droite ou gauche).

Le cœur du chien possède un rôle de pompe. À chaque contraction, il éjecte du sang chargé en oxygène vers les muscles et les organes. À chaque relâchement, il se remplit du sang chargé en gaz carbonique provenant des mêmes organes. L’oxygénation du sang est assurée par les poumons.

L’insuffisance cardiaque se définit par une défaillance du cœur qui n’est plus capable de pomper suffisamment de sang pour répondre aux besoins de l’organisme : apporter de l’oxygène au corps du chien.

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Symptômes de l’insuffisance cardiaque

On observe les principaux symptômes suivants :

• De la fatigue à l’effort puis au repos.

• De la toux.

• Une respiration irrégulière.

• Parfois des syncopes : des pertes de connaissance soudaine et brève due à une baisse brutal du débit sanguin cérébral.

Les fortes chaleurs aggravent les symptômes.

L’insuffisance cardiaque est évolutive et se décompose en différents stades :

• Stade 1 : il n’existe pas de symptôme.

• Stade 2 : le chien supporte mal l’effort.

• Stade 3 : le chien est presque normal au repos, mais ne peut faire aucun effort.

• Stade 4 : tous les symptômes sont présents, même au repos.

Diagnostic de l’insuffisance cardiaque

Le vétérinaire établit son diagnostic grâce aux symptômes rapportés par le propriétaire du chien. Au stade 1, sans symptôme, un souffle peut être entendu à l’auscultation.

Le diagnostic est affiné grâce à des examens complémentaires spécifiques : une radiographie thoracique, une échographie cardiaque, un électrocardiogramme.

Traitement de l’insuffisance cardiaque

Le traitement de l’insuffisance cardiaque associe à la fois des mesures hygiéniques et diététiques, ainsi qu’un traitement médicamenteux. Il vise à soulager la charge cardiaque.

On veillera notamment au début à limiter les efforts intenses (jeux, courses) puis à respecter le rythme du chien.

Des aliments diététiques spécifiques sont disponibles chez tous les vétérinaires. La restriction en sel constitue, en partie, l’un des éléments à prendre en considération. Le chien peut boire à volonté.

Le traitement médicamenteux varie en fonction du stade de l’insuffisance cardiaque et doit être administré à vie.

Stade final de l’insuffisance cardiaque

Le stade final de l’insuffisance cardiaque se manifeste par un œdème pulmonaire : les poumons du chien se chargent de liquide.

Il est important de le savoir, afin d’en reconnaître les éventuelles manifestations :

• De la toux.

• Une détresse respiratoire intense.

• Une cyanose des muqueuses qui prennent une coloration bleu-mauve suite à une mauvaise oxygénation de l’organisme.

• Eventuellement de la mousse à la commissure des lèvres.

Ce stade constitue une urgence vétérinaire. Le pronostic est alors sombre.

Des soins attentifs, associés à des visites vétérinaires régulières, dès la connaissance du diagnostic, constituent un gage d’optimisation du traitement et donc un atout pour le chien.

Sujets en lien avec l’insuffisance cardiaque chez le chien

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Vous vous posez une question sur l’insuffisance cardiaque chez le chien ? N’hésitez pas à vous tourner vers votre vétérinaire, le professionnel de la santé de votre chien 🐶

bande-blancheDocteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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