Prendre en charge la douleur chez le chien

Définition de la douleur chez le chien

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De même que l’Homme, le chien éprouve de la douleur lors d’une maladie ou d’un accident. Mais à la différence de l’Homme, le chien ne peut pas la verbaliser. Les mécanismes qui régissent la douleur sont généralement identiques chez l’Homme et chez l’animal.

En dehors de toute considération éthique, la douleur, si elle persiste, peut entraîner des perturbations physiologiques (certains paramètres sanguins, fréquence respiratoire et cardiaque). La douleur non traitée peu aussi influer sur le comportement du chien et retarder le processus de guérison.

Comment reconnaître la douleur chez le chien

Les grilles utilisées en médecine humaine sont inapplicables car le chien ne parle pas. En revanche, ce sont les modifications du comportement du chien qui renseignent sur l’intensité de la douleur. Celles-ci sont variables selon les espèces et les races de chiens : par exemple un petit chien aura un comportement particulièrement démonstratif en regard d’un chien de chasse.

En général, il est possible d’observer différentes manifestations chez le chien, selon le cas :

• Un appétit diminué ou absent.

• Une posture et une attitude générale de retrait, ou à l’inverse, de l’hyperactivité (excitation, changements de position, manifestations de demande d’attention). Des positions de soulagement : ventre levretté, dos voûté, soulagement d’un membre (perte de l’appui).

• Des boiteries et une possible agressivité à la palpation du site douloureux.

• Une locomotion en rond sans repos ou une diminution des déplacements (élimination sur place).

• Une stupeur et le regard dans le vide (pupilles dilatées). Modifications du faciès associées : paupières tombantes, oreilles basses, mimiques.

• Parfois un arrêt du toilettage.

• Parfois des hurlements et des gémissements (à différencier de l’anxiété).

• Un léchage, voire une morsure ou la mutilation des zones douloureuses.

• Des manifestations agressives (la douleur engendre un comportement d’autodéfense).

Comment traiter la douleur chez le chien

Il existe trois paliers de traitement en fonction de l’intensité de la douleur chez le chien :

Douleurs légères chez le chien

En cas de douleurs légères, il est possible d’utiliser des antalgiques faibles qui auront pour action de réduire la douleur.

Douleurs modérées chez le chien

En cas de douleurs modérées, on pourra utiliser des anti-inflammatoires non stéroïdiens : affections chroniques comme l’arthrose.

Douleurs sévères chez le chien

En cas de douleurs sévères, il pourra être administré au chien de la  morphine (et dérivés), notamment pour les douleurs chirurgicales ou certaines douleurs cancéreuses.

Prendre en charge la douleur chez le chien

La prise en charge de la douleur est devenue une préoccupation collective et fait désormais partie de la pratique vétérinaire quotidienne. Elle implique le personnel soignant mais également le propriétaire du chien concerné.

Al’instar de la collaboration que l’on observe, pour les enfants, entre pédiatre et parents, le vétérinaire est l’allié de choix dans cette prise en charge. Il ne faut pas hésiter à lui demander conseil si votre chien se comporte d’une façon inhabituelle.

Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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