Trouble de la communication • chien

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Définition du trouble de la communication chez le chien

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Un trouble de la communication apparaît lorsque le chien se trouve dans l’incapacité d’émettre, de recevoir ou d’interpréter les signaux de communication.

Origine du trouble de la communication chez le chien

Lorsqu’une affection organique (des organes des sens par exemple) est éliminée, il faut s’interroger sur l’existence d’un trouble comportemental. Celui-ci concerne soit les interactions entre un humain et un chien, soit les interactions entre deux chiens.

Evolution du trouble de la communication chez le chien

Un trouble de la communication non traité évolue en anxiété, voire en dépression. Il peut également conduire à une augmentation des rituels ou à de l’agressivité.

Le trouble de la communication entre humain et chien

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L’être humain étant par définition plus évolué que le chien, c’est à lui de connaître le fonctionnement du chien afin de s’adapter à son registre de communication.

Les ordres passent ainsi essentiellement par le regard, la gestuelle et le ton de la voix, plus que par le sens des mots, auquel le chien n’a pas directement accès.

Les causes principales d’une communication humain-chien défaillante sont les suivantes :  

Le maître produit trop de langage verbal incompréhensible par le chien

Les phrases du maître sont trop longues.

Par exemple, il rentre dans un long discours pour expliquer à son chien qu’il faut que celui-ci reste sage en son absence. Ce faisant, le maître peut de surcroît communiquer ses émotions négatives (anxiété éventuelle) à son chien.

Remarque : on sait que le chien est réceptif au « parler bébé » (comme on peut le faire avec un bébé). Cela favorise le lien si des émotions positives sont transmises au chien.

Le maître peut émettre à son insu des signaux involontaires

Les signaux involontaires trahissent son langage verbal ou postural.

Par exemple, le maître s’approche de son chien de manière affirmée tout en ayant peur. La non-congruence de l’ensemble des signaux (ils ne se rejoignent pas) génère une ambiguïté qui aboutit à un contresens pour le chien.

Le langage postural trahit le langage verbal

Par exemple, le maître hurle sur son chien de façon menaçante en lui demandant de venir.

Les signaux de soumission émis par le chien

En réponse à la colère du maître, ils sont censés calmer ce dernier mais sont ignorés (la punition se poursuit malgré la soumission du chien), empêchés (le chien est rappelé par le maître alors qu’il s’éloigne en soumission) ou mal interprétés (le maître pense que son chien sait qu’il a mal fait).

Le maître interprète mal les comportements de son chien

Par exemple, le maître pense que son chien le lèche pour lui demander pardon après qu’il l’a mordu, alors qu’il s’agit d’un signal d’apaisement émis par le dominant suite à l’agression.

D’autres causes peuvent s’ajouter

Le chien présente déjà un autre trouble du comportement, ou il ne voit pas clair car sa frange trop longue occlut sa vision, ou son groupe social est modifié (nouveaux maîtres ou réorganisation de la famille par le départ ou l’arrivée d’un membre).

Dans ce dernier cas, le chien doit apprendre de nouveaux rituels ou signaux pour s’adapter. Cela peut induire une communication défaillante.

Traitement du trouble de la communication

Le trouble de la communication n’est pas une fatalité. Il se traite avec l’aide d’un vétérinaire comportementaliste.

Il est nécessaire d’agir avant la dégradation des relations qui peut se traduire entre autres par de l’agressivité, des dégâts ou de la malpropreté chez le chien.

Conclusion sur le trouble de la communication

Le chien est beaucoup plus sensible aux signaux visuels (déplacement du corps, inclinaison du buste, enchaînement des gestes, diamètre de la pupille) qu’aux mots. Les ordres doivent rester simples.

Il faut éviter de fixer un chien dans les yeux. Il peut le décoder comme un signe de menace. Le regard affirmé est davantage dirigé sur la croupe.

Attention : une approche hésitante peut être perçue par le chien comme un signe de soumission.

Le trouble de la communication entre chiens

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L’être humain, par ses interventions dans les interactions entre deux chiens, joue un rôle important dans l’apparition ou l’aggravation de ce trouble de la communication.

Les causes principales d’une communication chien-chien défaillante sont les suivantes :

Une altération sensorielle chez le chien

Cela peut concerner un chien aveugle, sourd ou ayant perdu son odorat.

Une inflammation des glandes anales du chien

L’inflammation des glandes anales conduisent à l’altération de l’émission des phéromones, qui possèdent un rôle important dans la communication entre deux chiens.

Un chien présentant un trouble prenant racine dans sa “petite enfance”

Un trouble prenant racine dans la « petite enfance » du chien, c’est-à-dire lorsqu’il est chiot, entraîne un mauvais apprentissage ou une mauvaise réalisation des signaux de communication.

Des problèmes de communication chez le vieux chien

Le vieux chien n’interprète plus correctement les signaux émis par ses congénères.

Une intervention des maîtres avant la fin d’une interaction entre congénères

Les séquences ne peuvent parvenir à leur terme.

Conclusion sur le trouble de la communication

Globalement, il résulte de tout cela la production de symptômes d’anxiété ou de dépression, ainsi qu’une augmentation des agressions en fréquence et en intensité.

En résumé, la rencontre entre deux chiens se réalise en trois étapes :

• La rencontre.

• Une émission de signaux y compris des grognements, échange d’informations.

• La séparation.

Il faut laisser l’interaction s’effectuer naturellement (chiens en liberté) et ne pas l’interrompre.

Dans le cas contraire, la violence des relations peut s’intensifier.

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Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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