Mon chien creuse des trous

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Creuser des trous : des raisons génétiques chez le chien

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Creuser des trous est un comportement spécifique d’espèce. Ce comportement était déjà présent chez les ancêtres du chien en milieu naturel et a persisté au cours du temps.

Pourquoi mon chien creuse t-il des trous ?

Les raisons de ce comportement sont variées.

• Le chien peut chercher à agrandir un terrier déjà existant ou chercher à en construire un nouveau.

• Le chien désire se constituer une couche agréable et il gratte le sol pour le nettoyer avant de se coucher.

• Le chien cherche à enterrer un surplus de nourriture ou un os, afin d’éviter l’attention d’autres prédateurs éventuels. Il constitue ainsi des réserves en période de nourriture abondante.

• Le chien possède cette aptitude par sélection génétique. C’est le cas du Teckel, par exemple, qui chassent de petites proies en creusant la terre.

Faire disparaître ce comportement nécessite d’en identifier préalablement la cause.

La plupart du temps, le comportement n’est pas pathologique mais s’exprime dans un milieu de vie non adapté à ce comportement naturel.

Creuser des trous : les solutions pour remédier à ce comportement

Le chien creuse pour se constituer un terrier

Il est possible d’installer au chien une niche confortable.

S’il s’agit d’une chienne sur le point de mettre bas, il est possible de lui fournir un endroit suffisamment tranquille (éviter les lieux de passage) pour qu’elle n’aille pas rechercher ailleurs un endroit plus favorable.

Le chien ne creuse qu’en période estivale (chaleur)

Il est possible de planter des buissons produisant suffisamment d’ombre pour qu’il s’y repose au frais.

Le chien creuse pour enterrer son surplus de nourriture

Il est possible de diminuer la ration du chien.

S’il s’agit des os, il faut soit éviter d’en donner, soit lui faire consommer à l’intérieur de la maison.

Les chiens davantage prédisposés génétiquement à ce comportement

La solution est plus complexe car toute irrégularité de terrain est susceptible de déclencher le comportement.

Il en est de même lorsque le chien se trouve face à une taupinière (creuser frôle l’obnubilation).

La solution consisterait sans doute à fournir un endroit dédié à ce comportement. Afin de le rendre plus attractif, il est possible d’y cacher des jouets ou de la nourriture.

Creuser des trous : des raisons comportementales chez le chien

Un manque d’activité chez le chien

Le manque d’occupation ou l’absence du maître peuvent favoriser ce comportement. Le jeune chien, en particulier, par besoin d’activité, peut explorer son environnement, y compris en creusant.

La solution passe alors par la multiplication des sorties, des rencontres avec d’autres chiens et humains, tout en accroissant l’attirance pour le milieu. Les jouets qui motivent durablement le chien doivent être multipliés (os à ronger, kongs à garnir de pâtée et à mettre au congélateur avant d’être proposés au chien, jouets délivrant des friandises quand le chien réussit à les retourner). Toujours penser à adapter la ration alimentaire pour éviter le surpoids.

Une imitation chez le chien

Le chien peut également imiter le maître qu’il a vu jardiner. Cela doit être vraiment très intéressant, son maître paraissait si occupé ! D’autant qu’en creusant, il découvre les bulbes plantés par son propriétaire !

Dans ce cas, il est préférable d’écarter le chien pour qu’il n’assiste pas aux travaux de jardinage. Surtout que certains tubercules peuvent se révéler toxiques pour l’animal.

Un trouble comportemental chez le chien

Le chien peut aussi creuser en raison d’un trouble comportemental :

• Un besoin accru d’activité du chien hyperactif.

• Un chien anxieux qui cherche un moyen de s’apaiser.

• Un trouble relationnel dans lequel le chien n’accepte pas de rester seul et cherche un moyen de se rapprocher de son maître.

• Un moyen d’attirer l’attention du maître.

• Un chien s’attaquant à la barrière qui représente une frustration, en particulier s’il est molesté par des congénères qui se trouvent derrière.

• Des fugues récurrentes : le chien creuse pour sortir, il faut alors comprendre la cause pour la traiter.

Dans tous les cas, il ne faut jamais punir à retardement mais uniquement si le chien est surpris dans l’action.

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Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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