Mon chien gratte l’herbe après avoir fait ses excréments

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L’odorat chez le chien : un sens surdéveloppé

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En fonction des races de chiens et également des odeurs, la sensibilité de l’odorat des chiens est 1000 à 1 million de fois plus développé que celui des humains. En effet, la surface d’échange au niveau de la muqueuse nasale est de plusieurs mètres carrés chez le chien contre quelques centimètres carrés chez l’humain.

L’olfaction joue un grand rôle dans la communication chez le chien.

C’est d’ailleurs le seul sens qui ne s’altère pas au cours du vieillissement.

Les phéromones et la communication en général, chez le chien

En reniflant ses congénères, le chien détecte les phéromones produites au niveau des glandes anales et circumanales (région de l’anus), faciales (commissures des lèvres et conduit auditif externe) et podales (coussinets plantaires), phéromones également présentes dans la salive, l’urine, les selles, les sécrétions vaginales et peut-être le sébum.

Les phéromones sont des substances chimiques sécrétées dans le milieu extérieur par les selles et les urines du chien. Elles jouent un rôle dans la communication entre les individus. Elles induisent notamment des modifications émotionnelles à l’origine de réponses comportementales variées.

Les phéromones renseignent sur le sexe, l’état physiologique (chienne en chaleurs ou non par exemple), la position sociale, l’identité du chien émetteur.

Le grattage du sol chez le chien : un signal visuel et phéromonal

Le comportement d’élimination (selles ou urines) est souvent suivi d’un grattage du sol chez le chien. Il constitue un signal visuel fort (posture de soulignement du message urinaire). Mais il n’est pas systématique.

Pour certains auteurs, les glandes podales du chien contiendraient des phéromones d’alarme (la sudation plantaire est d’ailleurs visible lors de stress). Déposées après un comportement d’élimination, elles auraient peut-être un rôle d’intimidation. On peut d’ailleurs observer régulièrement des chiens éviter une zone où un congénère a déposé les sécrétions de ses coussinets.

Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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