Mon chien flaire les excréments ou l’urine des autres chiens

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L’odorat chez le chien : un sens surdéveloppé

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En fonction des races de chiens et également des odeurs, la sensibilité de l’odorat des chiens est 1000 à 1 million de fois plus développé que celui des humains. En effet, la surface d’échange au niveau de la muqueuse nasale est de plusieurs mètres carrés chez le chien contre quelques centimètres carrés chez l’humain.

L’olfaction joue un grand rôle dans la communication chez le chien.

C’est d’ailleurs le seul sens qui ne s’altère pas au cours du vieillissement.

Les phéromones et la communication en général, chez le chien

En reniflant ses congénères, le chien détecte les phéromones produites au niveau des glandes anales et circumanales (région de l’anus), faciales (commissures des lèvres et conduit auditif externe) et podales (coussinets plantaires), phéromones également présentes dans la salive, l’urine, les selles, les sécrétions vaginales et peut-être le sébum.

Les phéromones sont des substances chimiques sécrétées dans le milieu extérieur par les selles et les urines du chien. Elles jouent un rôle dans la communication entre les individus. Elles induisent notamment des modifications émotionnelles à l’origine de réponses comportementales variées.

Les phéromones renseignent sur le sexe, l’identité, l’état physiologique (chienne en chaleurs ou non par exemple), l’état émotionnel, la position sociale, l’identité du chien émetteur.

Le marquage chez le chien : un signal visuel et phéromonal

Le marquage urinaire chez le chien

Le marquage urinaire n’aurait sans doute pas de fonction territoriale mais essentiellement une fonction d’identité (âge, sexe) renseignant sur le chien émetteur.

Elles permettraient ainsi à chaque chien de se situer par rapport aux autres et de signaler son groupe d’appartenance.

Les messages chimiques ainsi déposés sont appelés marquage. Les chiens mâles marquent en général plus que les chiennes.

Le congénère qui flaire ces zones de marquage recueille toutes ces informations mais leur importance dépendra également de sa propre disposition émotionnelle à en traiter le contenu.

Le dépôt des sécrétions par le chien s’accompagne également de signaux visuels (lever de la patte plus ou moins haut jusqu’au déhanchement, choix du lieu, postures préalables). Le marquage urinaire peut être suivi par un grattage du sol à l’aide des postérieurs.

Le dépôt flairé par un congénère entraîne généralement un “surmarquage” et parfois de l’évitement de la part du nouvel individu.

Le marquage par dépôt de selles chez le chien

Le dépôt d’excréments possède également un rôle de marquage et de communication.

Dans ce contexte, les selles sont plutôt déposées en hauteur ou au centre d’une pièce, si c’est à l’intérieur par exemple (tapis central…).

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Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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