Insuffisance hépatique • chien

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Mon chien est tout jaune ! Il vomit souvent et a de la diarrhée ! Mon chien a beaucoup maigri  et n’arrive plus à uriner ! Il est devenu nerveux et a parfois des convulsions ! Ces différent symptômes doivent vous alerter car ils peuvent être le signe d’une insuffisance hépatique…

Découvrez les conseils d’un vétérinaire et des réponses aux questions que vous vous posez sur cette affection du foie chez le chien…

Définition de l’insuffisance hépatique chez le chien

L’insuffisance hépatique, qui est fréquente chez le chien âgé, est une maladie grave qui touche le foie.

Les fonctions du foie

Le foie est en quelque sorte l’usine de l’organisme et joue un rôle principal dans :

• La synthèse et l’excrétion de la bile.

• La synthèse de certaines protéines et des facteurs de la coagulation.

• La synthèse et la réserve d’énergie.

• Le stockage de la vitamine B12 et du fer.

• L’utilisation des sucres et des corps gras (cholestérol…).

• La détoxification et l’épuration des déchets.

• La réserve de sang.

foie_chien_1_catedogLorsque le foie est défaillant

L’insuffisance hépatique est définie par une défaillance du foie qui n’est plus capable d’assurer toutes ses nombreuses fonctions. Elle peut être de deux ordres : aiguë ou chronique. Dans ce dernier cas, elle est fréquemment irréversible.

Insuffisance hépatique aigüe

L’insuffisance hépatique est dite aigüe quand elle survient brutalement et évolue rapidement. La maladie est due à une cause précise (connue ou non) et est de courte durée, sa prise en charge par le vétérinaire permettant généralement la guérison du chien (avec ou sans séquelles).

Insuffisance hépatique chronique

L’insuffisance hépatique est dite chronique quand elle connaît un début progressif et persiste dans le temps. La maladie nécessite alors une prise en charge du chien sur la durée.

Chez le chien âgé, il s’agit en général d’insuffisance chronique : l’altération des multiples fonctions hépatiques est progressive, et associée à des lésions étendues et irréversibles du tissu hépatique.

Cette perturbation est reliée à des lésions qui s’étendent dans le foie et qui peuvent être de natures variées.

Plusieurs causes sont susceptibles de provoquer une insuffisance hépatique chez le chien : inflammatoire, virale, infectieuse, toxique, médicamenteuse, circulatoireimmunitaire, tumorale

On observe une prédisposition chez certaines races de chiens : le Doberman, le Labrador, le Caniche et le Cocker.

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Symptômes de l’insuffisance hépatique

Les symptômes d’appel sont progressifs et doivent entraîner une consultation rapide chez un vétérinaire.

On peut observer les signes suivants :

• Un mauvais état du chien. Une fatigabilité et un amaigrissement.

• Le chien boit et urine davantage.

• Le chien a plus ou moins de difficultés à uriner avec possibilité de cristaux dans les urines.

• Des troubles digestifs : de l’anorexie ou une perturbation de l’appétit, des vomissements, de la diarrhée avec des selles décolorées ou de la constipation.

• Des troubles nerveux intermittents aggravés avec la prise de repas : une démarche ébrieuse, une altération de la conscience (le chien est prostré ou comateux), des convulsions.

• Des tremblements musculaires.

• La possibilité d’un épanchement abdominal, qui est une accumulation anormale de liquide dans l’abdomen (ventre).

• Des hémorragies, liées alors à un problème de coagulation du sang.

• Une jaunisse : une coloration jaune de la peau ou des muqueuses.

Diagnostic de l’insuffisance hépatique

Le vétérinaire établit son diagnostic à partir des renseignements fournis par le propriétaire du chien, d’un examen clinique approfondi et d’examens complémentaires appropriés. Il peut avoir recours à une prise de sang, une analyse d’urine, des radiographie et échographie de l’abdomen, une biopsie (prélèvement d’un échantillon de foie) et une histologie (étude de la structure des cellules visibles sur le prélèvement) du foie, une analyse du liquide d’épanchement abdominal, s’il existe.

Mais la plupart du temps, il n’est pas possible d’identifier la cause exacte. C’est la précocité du diagnostic ainsi que celle du traitement qui seront déterminants pour le pronostic.

Il faut toutefois savoir que l’insuffisance hépatique chronique chez le chien est plus difficile à traiter, car une grande partie du foie est déjà détruit lorsque les premiers symptômes apparaissent.

Traitement de l’insuffisance hépatique

En fonction de la gravité de l’affection, les premiers soins nécessitent souvent une hospitalisation avec une mise sous perfusion afin de réhydrater le chien.

Un traitement médicamenteux ainsi qu’un régime alimentaire spécifique sont ensuite prescrits en fonction de la cause, et sont poursuivis à vie (voir nos conseils d’achat en fin d’article). L’alimentation diététique constitue un complément indispensable pour limiter l’aggravation de l’insuffisance hépatique. Les repas du chien doivent être fractionnés.

Le pronostic de l’insuffisance hépatique varie en fonction de la gravité du cas.

Les cas les plus graves, s’ils sont incurables, peuvent conduire à l’euthanasie du chien, lorsqu’il a cessé de s’alimenter et qu’il ne réagit pas au traitement.

Sujets en lien avec l’insuffisance hépatique chez le chien

Conseils d’achat vétérinaire

Pour limiter l’aggravation de l’insuffisance hépatique chez votre chien, nos vétérinaires vous recommandent les aliments spécifiques :

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Hill’s Prescription Diet Canine l/d Hepatic Health

Aliment complet spécialement formulé pour le chien présentant une affection hépatique. Contient des protéines, des graisses et des glucides hautement digestibles pour réduire la charge de travail du foie. Riche en zinc et en vitamine K souvent présents en quantité insuffisante lors de troubles hépatiques. Aliment thérapeutique comportant diverses contre-indications et ne devant être administré à votre chien qu’après prescription par votre vétérinaire

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Royal Canin Veterinary Diet Canine Hepatic

Aliment diététique complet destiné au soutien de la fonction hépatique chez le chien. Diminue la charge de travail métabolique. Evite les carences alimentaires par un apport en protéines non caloriques, minéraux et vitamines. Prévient les complications majeures de l’insuffisance hépatique, limite la progression de l’inflammation et de la fibrose. Aliment thérapeutique comportant diverses contre-indications et ne devant être administré à votre chien qu’après prescription par votre vétérinaire

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Purina Proplan Veterinary Diets Canine HP Hepatic

Aliment complet destiné à assister la fonction hépatique chez le chien. Contient des protéines sélectionnées pour aider à réduire l’accumulation de toxines et maintenir la fonction hépatique. Teneur faible en cuivre afin de réduire l’accumulation de cuivre dans le foie. Teneur élevée en énergie pour aider à maintenir un équilibre positif en énergie. Aliment thérapeutique comportant diverses contre-indications et ne devant être administré à votre chien qu’après prescription par votre vétérinaire

bande-blancheAcheter chez votre vétérinaire, c’est la garantie du conseil en plus ! 😉

Vous vous posez une question sur l’insuffisance hépatique chez le chien ? N’hésitez pas à vous tourner vers votre vétérinaire, le professionnel de la santé de votre chien 🐶

bande-blancheDocteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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