Hydrocéphalie chez le chat

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Définition de l’hydrocéphalie chez le chat

L’hydrocéphalie se caractérise par une augmentation de volume des ventricules cérébraux due à une quantité de liquide cérébro-spinal en excès.

Les ventricules cérébraux sont des cavités participant à la sécrétion et à la circulation du liquide céphalorachidien qui baigne le système nerveux central (celui-ci est constitué de l’encéphale et de la moelle épinière).

Le liquide cérébro-spinal, appelé aussi liquide céphalo-rachidien, est un liquide dans lequel baignent le cerveau, le cervelet et la moelle épinière.

L’hydrocéphalie peut être soit :

• Congénitale : la maladie est présent à la naissance du chaton.

• Acquise : la maladie se manifeste après la naissance, chez le jeune chat ou l’adulte.

L’hydrocéphalie congénitale

L’hydrocéphalie est le plus souvent congénitale chez le chat et concerne toutes les races de chat.

Chez le jeune chat, elle se révèle dans la majorité des cas avant l’âge d’1 an, plus rarement entre 1 et 6 ans.

L’hydrocéphalie acquise

L’hydrocéphalie peut survenir chez tous les chats à la suite d’une maladie comme :

• Une méningite qui correspond à une inflammation des méninges englobant le système nerveux.

• Un œdème qui se traduit par un gonflement d’un tissus d’une zone du cerveau du à l’accumulation anormale de liquide provenant du sang.

• Une tumeur du cerveau.

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Symptômes de l’hydrocéphalie chez le chat

Plusieurs signes d’appel doivent en évoquer l’hypothèse :

• Des signes cliniques visibles à la naissance, lorsque l’hydrocéphalie est congénitale : le crâne du chaton est bombé et ce dernier présente un strabisme (les yeux sont tournés vers l’extérieur).

• Un retard de croissance et un déficit visuel chez le jeune chat.

• Des difficultés d’apprentissage.

• Une marche en cercle.

• Des crises convulsives.

• Un comportement anormal du chat comme de la prostration ou de l’agressivité.

• Une baisse de la vigilance.

• La tête en position basse chez le chat adulte.

Ces différents symptômes doivent motiver une consultation chez un vétérinaire qui réalisera des examens complémentaires.

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Traitement de l’hydrocéphalie chez le chat

Le traitement de l’hydrocéphalie consiste à essayer de réduire l’œdème cérébral, en améliorant le flux du liquide cérébro-spinal :

• Soit en diminuant sa production au niveau des plexus choroïdiens (petits organes situés dans les ventricules et qui produit le liquide cérébro-spinal).

• Soit en augmentant son élimination.

L’hydrocéphalie peut faire l’objet d’un traitement médical, par l’utilisation de corticoïdes qui permet une amélioration relativement rapide en diminuant la production de liquide cérébro-spinal et en agissant sur l’œdème.

La chirurgie est réalisée en cas d’échec du traitement médical. Elle apporte une amélioration importante, mais des incidents post-opératoires demeurent fréquents, dans 15 à 30% des cas.

L’hydrocéphalie acquise est généralement de mauvais pronostic.

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Sujets en lien avec l’hydrocéphalie chez le chat

bande-blancheVous vous posez une question sur l’hydrocéphalie chez le chat ? N’hésitez pas à vous tourner vers votre vétérinaire, le professionnel de la santé de votre chat 🐱

bande-blancheDocteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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