.Généalogie – Historique du chat

Les thèmes abordés

Généalogie du chat

Le chat est un mammifère (classe) carnivore (ordre) appartenant à la famille des Félidés

Cette famille est à l’origine de plusieurs sous-familles, réparties de façon très large à travers le monde (à l’exception de l’Australie) :

• La sous-famille des Félinés.

• La sous-famille des Acinonychinés qui a disparu pour être incluse dans la famille des Félinés.

• La sous-famille des Panthérinés.

Leurs individus, de redoutables prédateurs, sont plutôt solitaires (hormis les lions qui vivent en groupes).

La plupart des espèces, par leurs tâches ou leurs rayures, portent un camouflage naturel, qui leur permet de se dissimuler et d’optimiser les chances de capture, lors de la chasse. La couleur du pelage de l’animal peut également être influencée par l’habitat. Ainsi, les Léopards d’Asie, a contrario de leurs cousins africains, présentent un pelage plus sombre (dû à une mutation appelé mélanisme), qui permet de mieux dissimuler leur présence, dans cette région du monde davantage boisée.

Des travaux basés sur l’examen de l’ADN font penser qu’il existe trois lignées principales de félidés :

La lignée des Chats

Elle comprend aussi le chat sauvage.

En Afrique, le chat ganté égyptien (Felis Sylvestris Lybica ) et en Asie, le chat orné d’Asie (Felis Sylvestris ornata) constituent les ancêtres probables du chat domestique (Felis Sylvestris catus). Ils existent encore de nos jours.

Les marques tabby (aspect de zébrures) des chats sauvages se retrouvent souvent chez le chat domestique.

La lignée Ocelot

Elle est issue d’Amérique du sud (habitat qui s’étend jusqu’à l’Argentine).

Aux Etats-Unis, ce chat est très rare.

La lignée des Panthères

Elle est constituée du reste des individus. Ils sont regroupés au sein des sous-familles des Panthérinés et des Félinés.

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La domestication du chat

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Définition de la domestication

La domestication constitue un processus d’adaptation d’une population animale à la proximité régulière de l’être humain et à un environnement captif. C’est également un processus d’évolution plus rapide que l’évolution naturelle.

Historique de la domestication du chat

L’orient est attaché au chat dès le début de son histoire.

Il y a environ10 000 ans, l’Égypte, en particulier, commence à l’associer à des pratiques religieuses et à le vénérer.

Cinq siècles avant notre ère, des représentations sur des vases et statuettes funéraires font preuve de sa présence familière en Grèce.

Les Romains se moquent de cet attachement jugé excessif, mais emportent ces protecteurs des récoltes de blé, à bord de leurs navires.

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Le chat parvient ainsi en Europe, témoin à part entière de la conquête romaine. L’Occident voyant en lui des facultés maléfiques dès le Moyen-âge, place le chat, malgré lui, au cœur d’une guerre de religions.

Pourtant, sa contribution à l’épuration des souris (protection des récoltes, lutte contre la peste) et des déchets alimentaires abandonnés par l’être humain se révèlent des paramètres déterminants dans sa cohabitation avec ce dernier, favorisant l’augmentation de sa cote de popularité.

Celle-ci gagne définitivement du terrain à partir du siècle des lumières, particulièrement en Angleterre et en France.

L’examen de l’ADN mitochondrial d’un millier de chats sauvages et domestiques de l’Ancien Monde, a montré que tous les chats domestiques descendent de la même sous-espèce de chat sauvage : Felis silvestris lybica.

bande-blancheDocteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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