Faire de votre chien un animal social et familier

Les thèmes abordés

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Le chien est un mammifère social qui vit en groupe. Sa bonne intégration dans la famille se réalise en plusieurs étapes : 2 à 4 mois, 4 à 6 mois puis la période post-pubertaire.

Entre les 2 et 4 mois de votre chien

Le chiot acquiert son équilibre émotionnel

Pour cela il faut qu’il soit resté suffisamment longtemps avec sa fratrie et sa mère pour apprendre les rituels de communication de son espèce.

Par ailleurs, la mère aura commencé à réguler les comportements trop exubérants du chiot et notamment les mordillements intempestifs.

Le maître doit poursuivre le travail de la mère

Tout en poursuivant la socialisation aux autres chiens, en favorisant le contact avec des animaux vaccinés, et si possible à d’autres espèces animales.

Mais également à tous types d’humains de tous âges et tous sexes, pour une familiarisation optimale à l’espèce humaine.

Il faut également soumettre rapidement le chiot à tous types de stimulations pour optimiser ses capacités d’adaptation aux environnements variés qu’il sera appelé à côtoyer dans sa vie future : notamment fréquentation des gares et des marchés.

Parallèlement, le chiot a besoin d’un environnement apaisant pour construire son équilibre émotionnel.

À cet âge, le maître remplace la mère en tant que figure d’attachement principale.

• Il ne faut donc pas s’acharner à vouloir éloigner le chiot pour le couchage.

• L’attachement à un individu est nécessaire pour assurer l’exploration de l’environnement par le chiot qui revient trouver régulièrement auprès de son être d’attachement une sécurité indispensable à la construction de son équilibre.

• Le massage régulier de votre chiot, en particulier des zones du pourtour des babines et du contour des yeux participe à son apaisement. Cela a également pour bénéfice de renforcer le lien qui l’unit à vous.

Entre les 4 et 6 mois de votre chien

Le chien approche de la puberté

C’est la période de détachement et l’approche de la puberté qui marque la fin de la dépendance à un individu.

Le chiot armé d’un bon équilibre émotionnel est prêt à s’insérer dans le groupe avec des règles qui lui permettront de trouver sa place.

Durant cette période, il faut commencer à repousser les avances du chiot en favorisant les contacts avec le groupe entier : tout le monde s’occupe du chiot.

Il faut également éloigner le lieu de couchage du chiot dans un endroit calme et non stratégique en évitant notamment les entrées et les voies de passage.

Après les 6 mois de votre chien

Le chien accède à un statut d’adulte

Une communication claire et cohérente pour le chien facilite son intégration dans la famille.

Le chien doit participer aux activités du groupe.

L’attachement équitable des différents membres du groupe envers le chien permet de pérenniser une relation de confiance et de complicité qui motive l’intérêt du chien pour le groupe.

Le maître doit instaurer des repères stables et apaisants

Des repères clairs et durables doivent être posés pour éviter une position floue du chien, source d’anxiété et d’agressivité. Ils seront d’autant plus importants que le chien aura du tempérament. Ils s’articulent autour d’une structure relationnelle faisant du maître l’individu rassurant du groupe qui prendra les initiatives dans les différents domaines.

L’alimentation

• De préférence faire manger le chien après les maîtres, (ou au moins une heure avant, ou lui proposer une activité avant de la faire manger et lui donner la gamelle en récompense).

• Le chien assiste au repas de ceux-ci, mais n’obtient rien.

• Au moment de lui donner son repas, poser la gamelle et sortir de la pièce. Laisser celle-ci une dizaine de minutes à disposition du chien. Ensuite, venir la ranger même si le chien y a laissé de la nourriture.

Le contrôle de l’espace et des meilleures places

• Le chien ne monte pas sur les fauteuils sans autorisation.

• Il n’a pas accès à certaines pièces de la maison.

• Lui installer un ou plusieurs paniers confortables (avec coussin épais) dans un (des) lieu(x) non stratégique(s) mais qui lui permette d’être avec le groupe (coin du salon, cuisine…). Éviter les couloirs et l’entrée principale pour placer le panier.

La gestion des contacts

Le maître prend l’initiative des interactions en toutes les circonstances. Il fait attendre le chien (même un court instant) si ce dernier le sollicite :

• Jeux

• Caresses

• Câlins

Remarque importante sur la gestion des règles

Les différents points énoncés sont susceptibles d’être assouplis en fonction de votre animal. L’important est de poser des limites claires qui seront rassurantes pour votre chien. Elles seront d’autant plus importantes que le tempérament de votre chien est affirmé ou que ses aptitudes génétiques le prédisposent à certains traits de caractère (ex : la garde ou la défense). Dans ces cas en particulier, vous veillerez à ne pas tolérer des manifestations associées à une position élevée dans le groupe en respectant strictement les règles ci-dessus.

Le maître doit renforcer les bons comportements

Le maître renforce tous les bons comportements de son chien en le félicitant de la voix ou en lui accordant une friandise.

Les demandes sont brèves et formulées sur un ton ferme (« assis » par exemple) et les félicitations sont formulées en « parler bébé » comme un parent le ferait avec un enfant (« c’est bien, tu es un bon chien… »).

Le bien-être de votre chien et son obéissance sont favorisés par la récompense, la complicité de la relation et la clarté de la communication (cohérence et congruence des ordres verbaux, de la gestuelle et de votre état émotionnel !).

La « puppy class »

Il existe des écoles de chiots qui permettent d’optimiser la socialisation et la communication entre congénères. Il est fortement conseillé de les faire fréquenter à votre chiot.

N’hésitez pas à demander conseil à votre vétérinaire. De plus en plus nombreux sont ceux qui les proposent.

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