Aoûtats chez le chien

Les thèmes abordés

Description d’un aoutât

Les aoûtats sont des petits acariens de couleur rouge de la famille des Trombiculidés (Trombicula autumnalis) mesurant environ 1 mm. Ils sont donc difficilement visibles à l’oeil nu !

Attention, les aoûtats sont souvent confondus avec les Trombidions soyeux qui sont beaucoup plus grands (entre 4 et 5 mm) et sont donc bien visibles à l’oeil nu ! On peut voir des Trombidions soyeux sur les terrasses ou les murets.

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Les aoûtats, plus exactement leurs larves, sont des parasites du chien mais également de l’Homme chez lesquels ils peuvent être responsables de très violentes démangeaisons au point de provoquer parfois des lésions importantes.

Il n’existe pas de contagion entre le chien et l’Homme. Par contre l’infestation par les larves d’aoûtats peut se produire également chez l’Homme à partir des mêmes sources, comme l’herbe.

L’infestation par les aoûtats se nomme également trombiculose.

Quand et où sévissent les aoûtats

En France, les chiens sont fréquemment contaminés par les aoûtats en été. Comme leur nom l’indique, les aoûtats sévissent principalement en août mais la saison d’infestation s’étend généralement de juillet à septembre. La période d’infestation par les aoûtats peut encore s’étendre au-delà de ces limites dans les régions chaudes et humides.

On trouve les aoûtats essentiellement dans l’herbe des jardins, les champs et les prairies.

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Comment se nourrissent les aoûtats chez le chien

Ce sont donc les larves des aoûtats qui infestent la peau du chien et non les aoûtats adultes !

Les larves mesurent entre 0,1 et 0,2 mm et se nourrissent de fragments de peau. Plus généralement, elles parasitent la peau des animaux à sang chaud.

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Les larves d’aoûtats ne sucent pas le sang du chien. Elles creusent de minuscules sillons (appelés stylostomes) dans la peau en injectant des enzymes afin de mieux aspirer les débris ainsi pré-digérés. Les enzymes agissent en décomposant les grosses molécules en plus petites qui, ainsi, pourront être plus facilement assimilées. On dit qu’elles sont histiophages. C’est-à-dire qu’elles mangent des tissus cellulaires.

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A la fin de leur repas, les larves retombent sur le sol et poursuivent leur cycle de développement.

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Où se fixent les aoûtats chez le chien

Les larves d’aoûtats privilégient certains zones du corps du chien pour se fixer.

Ces zones sensibles qui ont la particularité d’avoir une peau fine sont :

• La base des oreilles et des oreillons (petits plis où la peau est très fine à la base des oreilles).

• Le pourtour des yeux.

• Le ventre

• Les zones des plis au niveau des membres (aisselles par exemple).

• Les espaces interdigités des pattes.

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Symptômes d’une infestation par les aoûtats chez le chien

A l’oeil nu, on observe des amas de larves qui ont l’aspect de grains de pollen (couleur orangée) mais il est parfois difficile de les distinguer en raison des lésions inflammatoires que les larves d’aoûtats induisent rapidement en se nourrissant et qui tendent à s’aggraver avec les démangeaisons.

Les larves d’aoûtats piquent toujours à plusieurs, c’est pourquoi on les retrouve en amas au niveau des zones sensibles.

Tous les chiens ne déclenchent pas de réaction allergique aux enzymes injectées par la larve d’aoûtat, dans ce cas, il est possible de n’observer chez certains chiens piqués par les aoûtats qu’une lésion de surface.

S’il n’existe aucun risque vital en cas de piqûre d’aoûtat, chez beaucoup de chiens, on retrouve d’importantes lésions inflammatoires en raison de l’intensité des démangeaisons.

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Prévention et traitement contre les aoûtats chez le chien

Que faire contre les aoûtats chez le chien ?

Traitement du chien contre les aoûtats

1 – Traitement antiparasitaire local des zones sujettes à l’infestation par les larves d’aoûtats

Pour repousser les larves d’aoûtats ou traiter votre chien contre les aoûtats, une fois que celui-ci a été contaminé, il est conseillé de pulvériser votre chien avec du fipronil en spray (vendu sous les marques Effipro ou Frontline).

En prévention, les pulvérisations seront réalisées une fois par semaine durant toute la période à risque sur les zones corporelles particulièrement sujettes aux infestations. Pour prévenir l’infestation par les larves d’aoûtats, il est également déconseillé de promener votre chien dans les herbes hautes durant les journées chaudes et sèches.

Une fois que votre chien a été contaminé, une pulvérisation des larves suffit mais pour éviter les ré-infestations de votre chien par les larves d’aoûtats, il est conseillé de poursuivre les pulvérisations des zones corporelles sensibles une fois par semaine durant toute la période à risque (selon les régions, ne pas hésiter à commencer en juillet et à terminer en septembre). En traitement, vous pourrez également appliquer une pommade contenant un anti-parasitaire efficace sur les aoûtats que vous aura prescrit votre vétérinaire.

Si vous découvrez des larves d’aoûtats près des paupières de votre chien, n’appliquez-pas de fipronil mais raclez les petits amas orangés à l’aide d’un coton-tige humide.

Les pulvérisations porteront donc sur les zones sensibles sujettes aux infestations, en évitant le pourtour des yeux, c’est-à-dire :

• Le pourtour des oreilles, en prenant soin de ne pas en mettre dans les conduits auditifs.

• Les aisselles (ou ars).

• Les aines : à la jonction du bas-ventre et des cuisses.

• Les espaces entre les doigts.

Petite astuce :

Pour éviter que votre chien n’ingère l’anti-parasitaire appliqué sur les zones corporelles accessibles au léchage, occupez-le juste après avoir appliqué le produit, en lui distribuant son repas ou en jouant avec lui.

2 – Traitement antiparasitaire global de votre chien contre les aoûtats

En supplément, il est possible d’appliquer certains anti-parasitaires spot-on (pipettes anti-parasitaires traitant l’ensemble du corps et dont le contenu est à vider entre les épaules du chat) ou colliers prescrits par votre vétérinaire.

Mais attention tous les produits ne possèdent pas l’indication contre les aoûtats ni la même efficacité ! De plus, ils peuvent ne pas garantir une protection totale contre les aoûtats, qui va surtout dépendre de la concentration du produit au niveau des zones corporelles de votre chat sujettes aux infestations par les larves d’aoûtats.

Votre vétérinaire sera le plus apte à vous orienter vers l’anti-parasitaire externe approprié pour prévenir et traiter les aoûtats et que vous appliquerez en plus des pulvérisations localisées de fipronil.

3 – Traitement de l’inflammation engendrée par les piqûres d’aoûtats

L’ infestation de votre chien par des aoûtats nécessite une visite chez un vétérinaire car un traitement de l’inflammation due aux piqûres de larves d’aoûtats doit être mené conjointement à la lutte antiparasitaire.

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Traitement de l’environnement du chien contre les aoûtats

1 – Aspirer et aérer l’habitat

En prévention, le sol de l’habitat doit être aspiré au moins deux fois par semaine permettant d’éliminer une grande partie des larves d’aoûtats potentiellement disséminées.

Il est également conseillé d’aérer tous les matins matelas et oreillers avant de faire le lit. Un déshumidificateur pourra être installé si l’habitation est particulièrement humide.

Par ailleurs, le traitement d’un lieu infesté est une priorité car il diminue la probabilité de re-contamination du chien.

2 – Tondre régulièrement le gazon et éliminer les herbes humides de votre jardin

Les herbes humides sont des refuges idéaux pour la reproduction des aoûtats et les herbes hautes, un support idéal pour l’hébergement des larves d’aoûtats. C’est pourquoi, il est important de tondre régulièrement le gazon des jardins et d’éliminer les herbes humides qui sont des lieux propices à la reproduction des aoûtats.

Vous pouvez également planter des pieds de menthe, de citronnelle ou même de mélisse qui sont naturellement répulsives pour les aoûtats.

3 – Traiter l’environnement avec un antiparasitaire acaricide

Après avoir tondu votre jardin, il est également possible de le traiter en répandant sur l’herbe rase, essentiellement dans les zones ombragées, un produit acaricide pour pelouse.

Après lavage, les matelas de jardin peuvent également être pulvérisés avec un acaricide (vendu sous les marques ParaStop ou Tiquanis habitat) et être laissés à sécher en hauteur au soleil. Il en va de même pour le coussin de votre chien.

A ce titre, sachez qu’il existe aussi un antiparasitaire naturel et efficace pour traiter votre jardin et l’environnement en général (matelas, coussins, sommiers…) : la terre de diatomée, vendue en droguerie, qui est une fine poudre extraite de la diatomite, une roche sédimentaire. L’action de ce produit est mécanique et non chimique, en effet les aoûtats meurent après avoir été desséchés. Cette poudre sera utilisée de préférence pour traiter l’environnement, surtout là où vous ne pouvez pas tondre, et non votre chien (exceptionnellement les espaces entre les doigts et les coussinets et éventuellement l’abdomen de votre chien mais pas ses oreilles).

Infestation de l’Homme par les aoûtats

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Sachez que vous aussi vous pouvez être victime de piqûres d’aoûtats ! Comme chez le chien, ce sont les larves d’aoûtats qui infestent la peau de l’Homme. Comment reconnaître alors une piqûre d’aoûtat sur la peau humaine ?

Vous pourrez observer au niveau de la zone piquée des petites papules rougeâtres mesurant 2 à 3 mm auréolées d’une zone plus claire. Les larves d’aoûtats peuvent rester accrochées une vingtaine à une trentaine d’heures sur votre peau.

Après décrochage, les démangeaisons apparaissent et peuvent perdurer une semaine.

Comment éviter de se faire piquer par des aoûtats

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Eviter de se faire piquer par des larves d’aoûtats commence par prendre des mesures de bon sens :

Il ne faut pas s’étendre sur l’herbe avec des vêtements ouverts ou lâches au niveau des chevilles notamment, et prendre soin de se coucher sur un linge qui vous isolera de l’herbe : s’étendre par exemple sur une serviette de plage, un drap ou une couverture et pas directement sur l’herbe.

Si en été, vous remarquez sur la cime de brins d’herbe, des petits regroupements de minuscules araignées rouges à peine plus grandes qu’un mm, ne vous allongez surtout pas à proximité, et n’étendez-pas non plus de linge au sol (serviettes, draps, nappe de pique-nique, coussins) ! Il y a sûrement des larves d’aoûtats dans le secteur !

Par précaution, il est toujours possible de traiter les affaires déposées au sol avec un spray acaricide (vendu sous les marques ParaStop ou Tiquanis habitat) avant de revenir à la maison et de les laver ensuite en machine.

Piqûres dans le lit : comment savoir s’il s’agit d’aoûtats, de punaises de lit, de puces ou d’autres parasites

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Aoûtats ou punaises de lit

En lien avec le fait que les démangeaisons apparaissent en général après décrochage des larves d’aoûtats, comme nous l’avons vu plus haut, il parait logique de sentir parfois les premières démangeaisons dans la nuit. Le frottement du corps contre le draps facilitant le décrochage des larves.

Mais cela ne signifie pas forcément que les piqûres ont été infligées par des parasites nocturnes ! Si ces démangeaisons apparaissent en été et que vous vous êtes allongés dans l’herbe plusieurs heures auparavant (après avoir éliminé l’éventualité des moustiques), il est fort à parier qu’il s’agisse de piqûres de larves d’aoûtats, et non de punaises de lit, qui sont présentes dans le vieux bois ou à proximité.

Puces

Les puces, quant à elles, sont des hôtes du chien (et du chat) et non de l’Homme. Des piqûres de ce dernier sont toutefois possibles en cas d’infestation massive en présence d’un chien (ou d’un chat) fortement contaminé par les puces ou si l’environnement est resté lui-même contaminé après passage d’un chien (ou d’un chat) infesté.

Des puces adultes sont alors visibles sur le chien (ou le chat). On peut également en voir dans l’environnement au moment de l’éclosion des oeufs de puces.

Araignées

Enfin, les araignées sont des petits prédateurs voraces d’insectes qui élisent souvent domicile dans les habitations ! Elles fuient en général devant le danger et ont peu tendance à mordre l’humain.

La morsure a lieu lorsque l’araignée se retrouve bloquée par un obstacle : si on essaye de la manipuler ou si celle-ci se retrouve coincée entre la peau de l’humain et un vêtement ou un drap par exemple.

Toutes les araignées produisent du venin mais seulement une trentaine d’espèces parmi les 40 000 répertoriées sont dangereuses pour l’Homme. Ce qui peut arriver toutefois est le développement d’une réaction allergique au venin, quoique rare et variable d’un individu à l’autre.

Tutoriel vétérinaire : traitement contre les aoûtats chez le chien

Traiter son chien contre les aoûtats

Comment bien brosser son chien afin de repérer les aoûtats

Nos conseils d’achat vétérinaire pour lutter contre les aoûtats

Pour lutter contre l’infestation par les aoûtats et les larves d’aoûtats chez votre chien, nos vétérinaires vous recommandent les produits suivants :

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Effipro en prévention ou en traitement chez le chien

Anti-parasitaire externe à base de fipronil, en prévention ou en traitement, à pulvériser sur les zones sujettes aux infestations, disponible en flacon de 100ml, 250ml ou 500ml.

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Frontline Spray en prévention ou en traitement chez le chien

Anti-parasitaire externe à base de fipronil, en prévention ou en traitement, à pulvériser sur les zones sujettes aux infestations, disponible en flacon de 100ml, 250ml ou 500ml.

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Pulvex Shampoing en prévention ou en traitement chez le chien

Permet l’élimination des aoûtats et des larves d’aoûtats présents sur le chien. Produit contenant de la perméthrine : le shampoing est absolument contre-indiqué chez le chat.

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Parastop en traitement de l’habitat

Anti-parasitaire (acaricide) pour l’habitat, disponible en diffuseur de 75ml, 150ml ou 250ml; aérosol de 250ml et pulvérisateur de 500ml.

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Tiquanis Habitat en traitement de l’habitat

Anti-parasitaire (acaricide) pour l’habitat, disponible en diffuseur de 110ml, 220ml; aérosol de 405ml et pulvérisateur de 1L.

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Terre de Diatomée en traitement du jardin

Elimine naturellement les aoûtats et les larves d’aoûtats dans le jardin. A répandre sur le gazon et particulièrement aux endroits où la tonte est impossible.

Les autres parasites externes chez le chien

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Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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