.Savoir si sa chienne est gestante

Réaliser un diagnostic de gestation chez la chienne

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Chez la chienne, au contraire de la femme, le cycle sexuel n’est pas modifié par la gestation. Ce qui signifie, qu’il n’existe pas de technique permettant un diagnostic très précoce de la gestation. En particulier, il n’existe pas de dosage hormonal permettant de valider si une saillie a été fécondante ou non. Si cela était possible, cela permettrait, en particulier, d’interrompre une gestation débutante jugée inopportune.

gestation_grossesse_chienne

L’intérêt primordial de réaliser un diagnostic de gestation chez la chienne demeure d’ordre :

Obstétrical

Par exemple, si la femelle est immature ou qu’elle présente un cal osseux (lien lexique) au niveau du bassin suite à une fracture accidentelle, et que le mâle est de trop grande taille. Il existe alors un risque que les fœtus restent bloqués dans le bassin lors de la mise-bas.

Médical

Par exemple, si la femelle est atteinte d’une affection risquant d’être aggravée par la gestation.

Économique

Par exemple, dans un but prévisionnel, lors de vente des chiots par l’éleveur, ou afin d’envisager la retraite d’une femelle reproductrice qui resterait non gestante.

En pratique, la gestation d’une femelle repose sur des signes à la fois de suspicion, et de certitude :

Les signes de suspicion

Le grossissement du ventre n’est véritablement visible qu’à la fin de la gestation. Il est décelable des deux côtés.

• Chez les primipares (première gestation), vers le 35ème jour, les tétines s’allongent et s’épaississent. Les mamelles deviennent nettement plus grosses vers le 50ème.

• Chez les multipares (femelles ayant eu plusieurs gestations), cette évolution des mamelles est moins visible. Les mamelles deviennent plus grosses plus tardivement.

• On observe les mêmes modifications lors de “grossesse nerveuse”.

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Les signes de certitude

C’est l’examen clinique minutieux réalisé par le vétérinaire ainsi que la réalisation d’examens complémentaires appropriés qui permettent d’établir avec certitude que la femelle est gestante.

La palpation du ventre

Elle permet au vétérinaire de sentir dès le 30ème jour (parfois dès le 22ème chez les animaux maigres) l’augmentation de l’utérus et le développement des fœtus. Entre les 30ème et 45ème jours, le diagnostic par palpation devient plus difficile (l’utérus apparaît uniforme sous les doigts). Après le 50ème jour, les squelettes des fœtus deviennent décelables par palpation. Globalement, la palpation du ventre peut se heurter à de nombreuses difficultés (contraction du ventre si l’animal est sensible, embonpoint, grande taille de certains chiens, constipation, tumeurs, infection utérine…) dont le vétérinaire est conscient et tient compte.

La radiographie (lien lexique)

Il trouve son intérêt lors de palpation du ventre infructueuse. Il est réalisé à partir du 45ème jour chez la chienne, lorsque les squelettes des foetus apparaissent opaques aux rayons X. Chez une chienne maigre, entre le 30ème et le 40ème jour, il est parfois possible de déceler l’épaississement de l’utérus. Attention, entre le 40ème et le 45ème jour, ce dernier peut être confondu avec certaines affections, surtout si l’animal est gras.

L’auscultation

Elle se fait à l’aide d’un stéthoscope et ne permet d’entendre les bruits des cœurs des fœtus que durant les 15 derniers jours de la gestation.

L’échographie (lien lexique)

Elle est réalisable à partir du 28ème jour de gestation. Le dénombrement des fœtus est alors le plus facile entre les 28ème et 35ème jours mais demeure plus aléatoire qu’avec la radiographie. C’est la seule méthode qui permet notamment de mettre en évidence la vitalité des fœtus. Ce qui constitue une aide précieuse pour le vétérinaire. Le coût de l’examen restreint cependant l’accès à son utilisation routinière.

Le dosage de la relaxine, hormone produite par le placenta peu après la nidation, qui favorise le relâchement des os du bassin et significative de la gestation, n’est également possible qu’à partir du 30ème jour après l’ovulation.

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