Conjonctivite chez le chat

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Définition de la conjonctivite chez le chat

On appelle conjonctivite toute inflammation concernant les conjonctives de l’oeil du chat.

Les conjonctives sont de fines membranes qui recouvrent l’intérieur des paupières supérieure et inférieure, mais également la troisième paupière, encore appelée membrane nictitante ou corps clignotant.

La conjonctivite peut concerner un oeil ou les deux yeux du chat.

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Symptômes de la conjonctivite chez le chat

On peut observer un ou plusieurs des signes suivants en fonction du stade de la maladie

• Rougeur superficielle de l’œil.

• Œdème de la (des) conjonctive(s).

• Ecoulement à l’angle interne de l’oeil. Une sécrétion épaisse et jaunâtre atteste de l’existence d’une infection. Une sécrétion translucide est plutôt en faveur d’un phénomène inflammatoire strict (allergie, irritation).

• Douleur oculaire.

• Paupières collées.

• Troisième paupière visible contrairement à d’habitude.

Pour traiter une conjonctivite chez un chat, une visite vétérinaire s’impose car un examen de l’oeil est indispensable pour cibler le traitement. Un collyre administré sans prescription médicale peut s’avérer inadapté, voire aggraver un problème oculaire existant et en retarder la prise en charge.

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On dénombre différents types de conjonctivites chez le chat selon la cause associée

• Les conjonctivites virales et bactériennes

• Les conjonctivites allergiques

• Les conjonctivites faisant suite à une irritation

Les conjonctivites virales et bactériennes chez le chat

Les conjonctivites virales et bactériennes se manifestent par un écoulement mêlé de mucus et de pus. La rougeur associée est variable.

Le diagnostic du virus ou de la bactérie en cause nécessite de pratiquer un prélèvement conjonctival à l’angle interne de l’oeil (sans anesthésie), grâce à un écouvillon.

Après diagnostic, le vétérinaire prescrit un traitement à base d’un collyre (ou d’une pommade ophtalmique) antibiotique ciblé(e) éventuellement associé(e) à d’autres médicaments.

Ces conjonctivites d’origine infectieuse ne se transmettent qu’entre chats.

On rencontre, plus particulièrement chez le chat, des conjonctivites causées par des :

• Herpès virus (virus présent dans le coryza)

La conjonctivite est en général associée à une inflammation de la cornée (kératite) et à des signes respiratoires. Un stress ou une baisse de l’immunité du chat peut entrainer une conjonctivite herpétique chez un chat porteur latent du virus. Le vétérinaire établit son diagnostic en réalisant des examens complémentaires de confirmation. Le traitement fait appel à différents médicaments.

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• Calicivirus (autre virus également présent dans le coryza)

La conjonctivite est souvent associées à une rhinite, des ulcères de la bouche, voire une pneumonie. Le traitement fait appel à différents médicaments.

FIV : Feline Immunodeficiency Virus ou Virus de l’Immunodéficience Féline ou « Sida du chat »

Une conjonctivite peut être présente lors de FIV et s’associer aux autres symptômes de la maladie.

• Chlamydies (bactéries particulières)

La chlamydiose entraine un oedème important des conjonctives qui peuvent en s’épaississant recouvrir une grande partie de la cornée. La conjonctivite est plus ou moins associée à des signes respiratoires. Le traitement est spécifique. L’affection est plus grave chez le chaton avec une possible mortalité.

Mycoplasmes

Des facteurs, tels que le stress chez le chat, la présence d’un virus ou l’utilisation de certaines molécules telles que les corticoïdes peuvent déclencher l’infection bactérienne. La cornée de l’œil n’est pas atteinte et on n’observe pas de symptôme respiratoire. Le traitement fait appel à différents antibiotiques.

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Les conjonctivites allergiques chez le chat

Les conjonctivites allergiques atteignent davantage le chien que le chat.

L’allergie peut être liée à :

• Une infection : allergie bactérienne.

• Un traitement : allergie de contact.

• Un allergène présent dans l’environnement, comme le pollen par exemple : on observe une conjonctivite atopique associée à des symptômes oculaires ou respiratoires chez le chat. Il n’est pas rare d’observer des formes chroniques.

Le traitement fait appel à l’éviction de l’allergène s’il a été identifié, à une désensibilisation ou à des anti-inflammatoires associés à des antibactériens, selon le cas.

Le vétérinaire peut prescrire différents collyres. Une consultation est indispensable.

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Les conjonctivites faisant suite à une irritation chez le chat

Une agression de l’oeil du chat par un agent irritant quel qu’il soit (shampoing dans l’oeil, frottement des structures oculaires par feuillage ou tout autre corps étranger…) peut entrainer une réaction inflammatoire des conjonctives qui s’aggrave rapidement lors de grattage avec la patte ou de frottement de l’oeil au sol par le chat. Des complications telles qu’un ulcère de la cornée peuvent également se produire.

Il est alors important de montrer son chat à un vétérinaire et de limiter le grattage ou les frottements au sol en attendant la consultation par la pause d’une collerette (ou carcan).

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Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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