Gale des oreilles du chat : traitement

Les thèmes abordés

bande-blancheGale des oreilles du chatGale des oreilles chez un chat avec production d’un cérumen noirâtre et sec

bande-blancheMon chat a du noir dans les oreilles ! Mon chat a les oreilles qui grattent ! Mon chat a une gale des oreilles, est-ce contagieux pour l’homme ? Quel traitement administrer ?

Découvrez nos conseils vétérinaires illustrés sur cette affection des oreilles chez le chat…

Gale des oreilles du chat : définition

A quoi est due la gale des oreilles chez le chat ?

La gale des oreilles, également appelée gale otodectique ou otodectose ou otacariose ou gale auriculaire, est la maladie parasitaire la plus fréquente chez le chat et représente près de 25% des consultations chez le vétérinaire en dermatologie féline.

La gale des oreilles est une maladie parasitaire du conduit auditif externe caractérisée par la prolifération d’un acarien microscopique appelé Otodectes cynotis (mesurant moins de 0,5 mm). L’acarien qui se nourrit de débris d’épiderme et de cérumen, vit et se reproduit dans le conduit auditif. Le cycle de vie du parasite, avec passage de l’œuf à l’état adulte, s’effectuer en trois semaines.

Tandis que les femelles y pondent leurs œufs, il arrive que les parasites quittent le conduit auditif pour se propager sur la peau du chat : essentiellement autour de l’oreille et sur la face externe du pavillon auriculaire, le cou, la région dorso-lombaire et la base de la queue. Cependant, la survie du parasite dans l’environnement étant limitée, celui-ci ne peut survivre que quelques jours dans le milieu extérieur.

bande-blancheGale des oreilles ou auriculaire chez le chat

Est-ce que la gale des oreilles est contagieuse entre animaux ?

Affectant principalement le chaton, la gale des oreilles est très fréquente et extrêmement contagieuse, celle-ci passant aisément d’un animal (chat, chien ou furet) à l’autre par simple contact.

La contamination se produisant à la faveur d’une promiscuité entre animaux, on rencontre la maladie essentiellement chez les chats vivant en collectivité : en chenil, en élevage, en animalerie, en refuge ou en chatterie. Elle concerne également les chats ayant accès à l’extérieur et se retrouvant en contact avec d’autres animaux.

La contamination de la mère à ses chatons est également très courante. La maladie est donc très fréquente chez le chaton sachant que près d’un tiers des chats de moins d’un an sont concernés par la gale auriculaire.

La gale des oreilles est susceptible d’évoluer en otite externe, surtout chez le jeune chat. Le parasite est en effet responsable de plus de 50% des otites externes chez le chat.bande-blanchebande-blanche

Symptômes de la gale des oreilles chez le chat

Les acariens responsables de la gale auriculaire ne sont pas visibles à l’œil nu, ces derniers se trouvant dans le conduit auditif du chat, ils ne seront visibles qu’à l’otoscope, l’instrument qui permet d’examiner le conduit auditif.

bande-blancheGale des oreilles du chat ou gale auriculaire

Examen de l’oreille d’un chat par un vétérinaire à l’aide d’un otoscope

Certains signes peuvent vous alerter chez votre chat

• Le chat secoue fréquemment la tête et présente des démangeaisons (prurit) pouvant devenir violentes, au niveau d’une ou des deux oreilles.

• Le chat se gratte généralement avec la patte arrière, aboutissant parfois à des lésions de grattage pouvant être très impressionnantes, sur la tête mais surtout à la base de l’oreille (chez le chat plus que chez le chien). Cependant, certains chat peuvent être porteurs du parasite sans ressentir de gêne. Le grattage est provoqué par l’action irritative des parasites lorsqu’ils se déplacent et se nourrissent dans le conduit auditif.

• Un des signes les plus caractéristiques de la gale des oreilles chez le chat est le réflexe otopodal positif : cela signifie que si vous grattez la base de l’oreille de votre chat, celui-ci a la réaction de reproduire la même action avec sa patte (il pédale dans le vide avec celle-ci).

bande-blancheGale des oreilles du chat

Lésion de grattage à la base de l’oreille chez un chat atteint de gale auriculaire

bande-blanche• Rapidement la présence du parasite entraîne une inflammation du conduit de l’oreille externe et la production d’un cérumen noirâtre, sec et friable comme du marc de café, en quantité importante.

• L’oreille du chat dégage une odeur inhabituelle.

• Dans les cas les plus avancés, le chat peut se pencher la tête en permanence et avoir des pertes d’équilibre.

Qu’est-ce-ce que le cérumen dans l’oreille du chat ?

Le cérumen est une substance naturelle qui protège le conduit auditif des agressions extérieures (poussières, bactéries, insectes…). C’est un mélange de sécrétions grasses et jaunâtres produit par les glandes sébacées et les glandes sudoripares apocrines du conduit auditif externe. Il prend cette couleur noire suite à la présence du parasite et à l’inflammation du conduit auditif.

bande-blancheGale des oreilles ou auriculaire avec production de cérumen chez le chat

L’importance de consulter un vétérinaire

A ce stade, il est recommandé de consulter un vétérinaire avant que le problème ne s’aggrave. Une infection des oreilles peut s’étendre en profondeur et le chat peut se lacérer l’oreille en se grattant ou provoquer un othématome au niveau du pavillon de l’oreille : un vaisseau se rompt pour former une poche de sang entre la peau et le cartilage de l’oreille.

Il est déconseillé d’intervenir soi-même avant de se rendre chez son vétérinaire ! Ne nettoyez pas l’oreille de votre chat (comme il est préconisé sur certains sites) car il sera alors plus difficile pour le vétérinaire de trouver la cause de l’otite. En effet la présence de cérumen brun dans le conduit auditif du chat est souvent associé à une gale auriculaire mais cela peut être dû à tout autre chose ! Si l’otite est due à un corps étranger présent dans le conduit auditif, par exemple, vous risquez de l’enfoncer plus profondément et d’aggraver le problème.

Diagnostic de la gale des oreilles chez le chat

bande-blancheGale des oreilles du chat ou gale auriculaire

Cérumen noir contenant le parasite, évacué à l’aide d’un nettoyant auriculaire chez un chat atteint de gale des oreilles

bande-blancheAttention, un chat qui se gratte très souvent l’oreille qui est le siège de sécrétions noirâtres, dont le pavillon est enflammé et le conduit auditif éventuellement bouché n’est pas forcément atteint d’une gale d’oreille.

En effet, votre chat peut également être atteint d’une otite externe d’une autre origine que parasitaire : otite d’origine allergique, otite d’origine infectieuse ou encore  otite à corps étranger. Seul un vétérinaire peut déterminer avec précision l’origine de l’otite chez votre chat.

bande-blancheLe vétérinaire n’établira donc un diagnostic de gale des oreilles chez votre chat qu’après examen du conduit auditif à l’aide d’un otoscope, afin de rechercher la présence du parasite. Lors de l’observation, il est possible d’observer parfois le cérumen en mouvement.

Le vétérinaire pourra également prélever du cérumen afin d’observer le parasite au microscope.

Observation de parasites dans le conduit auditif d’un chat

Cette vidéo est réalisée grâce à la vidéo-otoscopie et permet de visualiser les parasites en mouvement dans le conduit auditif d’un chat.

bande-blanche

Vidéo du site www.monvet.eu

Traitement de la gale des oreilles chez le chat

Le traitement prescrit par le vétérinaire contre la gale des oreilles possède plusieurs objectifs :

1 • Détruire le parasite et éviter la récidive

La destruction du parasite et la prévention de la récidive sont réalisées grâce à un traitement sous forme de pipette spot-on, un produit similaire à celui utilisé pour tuer les puces et les tiques. La pipette sera appliquée entre les épaules du chat et permettra de tuer le parasite présent dans son oreille mais également à d’autres endroits du corps où il survivrait éventuellement.

Une seule application est généralement nécessaire. Toutefois une deuxième application peut être effectuée un mois après, chez certains chats, afin d’éradiquer complètement le parasite.

Découvrez comment appliquer une pipette anti-parasitaire à votre chat, dans notre illustration :

1 • Préparez la pipette en cassant son extrémité. L’antiparasitaire sera appliqué derrière la nuque.

2 • Ecartez les poils derrière la nuque de votre chat pour faire apparaître la peau.

3 • Déposez le produit sur la peau en plusieurs points pour éviter qu’il ne coule sur les poils.

4 • Ne touchez pas à la zone traitée, laissez le produit agir.

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2 • Nettoyer le conduit auditif de l’oreille

Il sera nécessaire de nettoyer le conduit auditif de l’oreille quotidiennement pendant une semaine, puis progressivement diminuer la fréquence jusqu’à ce que le conduit auditif retrouve un état normal. Cela peut parfois durer plusieurs semaines. Même si le chat paraît guéri, ce dernier peut encore être porteur du parasite.

Un nettoyant auriculaire aux propriétés adoucissantes et calmantes soulagera votre chat mais permettra également d’éliminer le cérumen brun qui contient de nombreux acariens, et ainsi d’accélérer la guérison (voir « Produits contre la gale des oreilles du chat » en fin d’article).

Avant de commencer à nettoyer l’oreille de votre chat, prenez soin de vous laver convenablement les mains afin d’éviter d’aggraver l’irritation présente !

Procédez ensuite de la façon suivante :

1 • D’une main, relevez le pavillon de l’oreille et de l’autre prenez la lotion auriculaire.

2 • Insérez l’embout de la lotion dans le conduit auditif et faites couler quelques gouttes de produit.

3 • Il n’y a aucun risque de toucher le tympan car le conduit auditif est en forme de » L ».

4 • Massez la base de l’oreille pour décoller les impuretés et bien nettoyer le conduit.

5 • Laissez votre chat se secouer la tête afin de faire remonter les saletés le long du conduit vers le pavillon.

6 • Essuyez l’entrée du conduit et le pavillon à l’aide d’une compresse, d’un coton démaquillant ou d’un doigtier en tissu.

7 • Enfin, récompensez votre chat : faites-lui un câlin ou donnez-lui une friandise 😊

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bande-blancheL’usage d’un coton-tige peut être utile pour nettoyer le pavillon de l’oreille en insistant dans les parties creuses afin de bien retirer les impuretés. Mais attention, il est déconseillé d’introduire celui-ci dans le conduit auditif au risque de blesser le tympan.

bande-blancheGale des oreilles du chat ou traitement de la gale auriculaire

Nettoyage du pavillon de l’oreille à l’aide d’un coton-tige chez un chat atteint de gale auriculaire

3 • Traiter l’otite concomitante s’il y a lieu

L’application d’un produit anti-inflammatoire dans le conduit auditif peut être nécessaire pour traiter l’otite. Certains médicaments ont également une action associée sur le parasite, permettant de tuer ce dernier.

4 • Traiter les lésions auto-infligées par le grattage si nécessaire

Il est également nécessaire d’empêcher le chat de se gratter l’oreille. Pour cela, on pourra faire porter au chat une collerette l’empêchant de se gratter l’oreille avec sa patte (voir « Produits contre la gale des oreilles du chat » en fin d’article). Si le port de la collerette est trop stressant pour votre chat, déjà perturbé par la maladie et le traitement, il sera possible de lui administrer dans  sa nourriture un complément alimentaire anti-stress qui l’apaisera.

bande-blancheCollerette ou carcan après la stérilisation d'une chatte

Chat portant une collerette l’empêchant de se gratter suite au traitement de la gale auriculaire

5 • Traiter les autres animaux de votre foyer

La gale des oreilles étant extrêmement contagieuse, il sera nécessaire de traiter les autres chats et chiens du foyer, même en l’absence de symptômes. Dans ce dernier cas, cela pourra se faire grâce à l’aide du même type de pipette spot-on utilisée pour le chat infecté.

Il sera également recommandé d’isoler le chat des autres animaux pendant plusieurs semaines même si celui-ci semble guéri. Comme nous l’avons dit précédemment, ce dernier peut encore être porteur du parasite.

6 • Traiter votre habitat

Pour éviter tout risque de transmission de la gale auriculaire, il est fortement recommandé de traiter l’habitat avec un anti-parasitaire sous forme aérosol afin d’éliminer définitivement le parasite (voir « Produits contre la gale des oreilles du chat » en fin d’article). Il est notamment conseillé de nettoyer les objets et les lieux de repos contaminés, comme les brosses, le panier de votre chat, le canapé, les lits, les tapis...


Transmission de la gale des oreilles du chat à l’Homme

La gale des oreilles du chat n’est pas transmissible à l’Homme. La maladie n’est donc pas contagieuse à l’Homme, ne constituant aucun danger pour le maître.

Un vétérinaire, le Docteur Lopez, l’a démontré en 1993 après avoir introduit dans son conduit auditif des parasites prélevés dans l’oreille d’un chat contaminé. Les parasites ont survécu quelques semaines puis ont fini par mourir, étant incapable de se reproduire. Les seuls désagréments ont été des insomnies et des sensations désagréables dues au bruit des parasites provoqué par leur déplacement dans son conduit auditif.

Le Docteur Lopez à d’ailleurs obtenu le prix Ig Nobel 1994 pour cette étude (prix parodique du prix Nobel décerné chaque année à dix recherches scientifiques qui paraissent loufoques ou anodines, mais qui amènent ensuite à réfléchir).

Si la gale des oreilles du chat n’est pas transmissible à l’Homme, chez certaines personnes sensibles qui attraperaient le parasite sur la peau, il peut y avoir apparition de petites lésions. Soyez rassuré, celles-ci régresseront rapidement à la mort du parasite !

Produits contre la gale des oreilles du chat

Pour effectuer les premiers soins à votre chat en attendant la consultation chez votre vétérinaire pour une gale auriculaire, nous vous recommandons les produits suivants :

nettoyant-auriculaire-chat-chien-virbac

Nettoyant auriculaire pour chat – Epi-Otic Virbac

Lotion auriculaire douce pour le chat destinée à l’entretien du conduit auditif et du pavillon auriculaire. Contient un agent asséchant et forme un film protecteur à la surface du conduit auditif. Solution micellaire très bien tolérée conçue pour le nettoyage quotidien des oreilles du chat ou avant le traitement d’un otite externe. Technologie brevetée limitant l’adhésion des bactéries et aidant à maintenir l’intégrité de la peau et son équilibre microbien

Doigtiers de soins auriculaires pour chat – Ear-Care Trixie

50 doigtiers en forme de petit pochon en tissu doux. Avec lotion nettoyante nourrissante (aloès vera et hamamélis). Permettent de frotter tout en douceur le pavillon de l’oreille avec l’index et le pouce afin de décoller les impuretés

Disques nettoyants pour chat – Cat Ear Wipes Petpost!

100 disques nettoyants ultra doux à l’huile de noix de coco pour le nettoyage des pavillons auriculaires chez le chat

beaphar-antiparasitaire-habitat

Aérosol en traitement de l’habitat

Anti-parasitaire pour l’habitat. Elimine les acariens responsables de la gale des oreilles mais aussi les puces, les tiques et les aoûtats. Permet de traiter jusqu’à 80m2. Action longue durée jusqu’à 6 mois

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Collerette pour chat avec fixation velcro

Collerette en PVC, réglable, légère et confortable avec ses bords en tissu. Equipée de bandes velcro afin de faciliter son attache autour du cou du chat

bande-blanche👉 Catedog est un site complètement indépendant, les recommandations d’achats de produits y sont délivrées en toute objectivité pour le bien-être de votre chat.

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Conseil vétérinaire pour le chatbande-blanche

Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

Diplômée de l’École Nationale Vétérinaire d’Alfort, titulaire du Diplôme Inter-Ecoles de Vétérinaire Comportementaliste et cofondatrice du site Catedog.com

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Un commentaire

  • LuMo

    Bonjour,
    Combien de temps faut-il isoler un chat en cours de traitement pour une gale auriculaire, afin d’éviter sa transmission aux autres animaux de la maison, après son diagnostic ?

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