Alimentation du chien sportif • de travail

Les thèmes abordés

alimentation-chiens-de-travailQue donner à manger à un chien pratiquant une activité sportive ? Quelle ration alimentaire donner à un chien de chasse ? Combien de repas par jour doit-on donner à un chien sportif ? Peut-on nourrir son chien naturellement ?

Découvrez les conseils d’un vétérinaire et des réponses aux questions que vous vous posez sur l’alimentation du chien de travail…

Une alimentation saine et équilibrée

Dans un aliment sain et équilibré, la qualité et la quantité des nutriments apportés sont ajustées aux besoins nutritionnels de l’animal.

Une alimentation saine et équilibrée permet d’assurer santé et longévité au chien de travail. La bonne santé passe donc par l’alimentation.

Quand donner à manger à son chien sportif

Compte-tenu du volume important de l’estomac des chiens, il est toujours possible de distribuer la ration quotidienne en un seul repas, surtout lorsque le chien a été habitué comme cela.

Cependant nous privilégions d’apporter l’énergie en deux fois (pour le métabolisme de base et celui lié aux efforts produits par l’organisme), c’est pourquoi nous conseillons plutôt deux repas par jour (matin et soir) au chien.

Cela permet de limiter en outre la coprophagie, lorsque le chien mange ses propres excréments ou ceux de ses congénères ou ceux d’autres animaux.

Quelle ration donner à son chien sportif

Les apports doivent correspondre aux besoins pour garantir un équilibre alimentaire adapté et une santé pérenne. Si le chien mange trop, il grossit et s’il mange mal, il peut tomber malade.

De plus, bien que devenu “quasi-omnivore” au contact de l’Homme, il ne faut pas oublier, qu’en réalité, le chien présente un régime alimentaire de carnivore. Les chiens ont des besoins accrus en protéines de bonne qualité et en vitamine

Pour un exercice intense comme la course, il est indispensable de fournir au chien sportif une quantité importante de glucides (sucres).

Pour un travail d’endurance, notamment en climat rude, il faut apporter un aliment riche en lipides (c’est-à-dire en matières grasses, dont les acides gras essentiels non synthétisés par l’organisme), pour fournir l’énergie.

Les besoins énergétiques peuvent être multipliés par trois ou quatre chez des chiens fournissant un effort intense et prolongé (chiens de chasse, chiens de traîneau).

Quelle alimentation donner à son chien sportif ?

Le propriétaire a le choix entre deux options :

• Nourrir son chien avec un aliment industriel il lui donne des croquettes ou de la pâtée.

• Préparer soi-même les repas de son chien : il lui prépare un aliment fait-maison. On parle également de ration ménagère.

Selon le magazine Que Choisir, 80% des maîtres nourrissent leur chien avec une alimentation industrielle contre 20% avec une alimentation fait-maison.

Nourrir son chien sportif avec un aliment industriel

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L’alimentation industrielle diététique

On entend par alimentation industrielle, les croquettes ou les pâtées pour chiens, par opposition au fait-maison ou ration ménagère.

Une alimentation industrielle de très bonne qualité, encore qualifiée de diététique, permettra d’assurer une meilleure santé à votre chien de travail (une pleine forme avec moins de maladies, un beau pelage, une bonne conservation de sa masse musculaire, de sa santé urinaire …) et d’accroître significativement sa durée de vie !

Par ailleurs, il s’agit sans aucun doute de la solution la plus simple et la plus équilibrée pour votre chien sportif !

Il existe deux types d’alimentation industrielle diététique :

• L’alimentation physiologique qui englobe les aliments de croissance (pour chiots et chiennes en gestation ou en lactation), les aliments de maintenance pour adultes (entiers ou stérilisés) et les aliments senior (entiers ou stérilisés).

• L’alimentation thérapeutique qui englobe tous les aliments de prescription (distribués aux chiens malades).

L’alimentation physiologique

Dans un aliment diététique physiologique, les apports correspondent strictement aux besoins du chien compte tenu de sa race (son format, son pelage…), de son âge (chien senior dans le cas présent), de sa physiologie (des besoins énergétiques accrus dans le cas présent) et plus ou moins d’autres facteurs concernant la santé en général (pour favoriser la santé buccodentaire, cutanée, digestive, urinaire).

Ce type d’aliment est distribué au quotidien lorsque le chien de travail ne présente aucun problème de santé particulier.

L’alimentation thérapeutique

Il ne faut pas confondre les aliments diététiques physiologiques avec les aliments diététiques thérapeutiques !

Un atout dans le traitement de la maladie de votre chien !

Les aliments thérapeutiques sont encore appelés aliments de prescription, ils sont adaptés aux besoins des chiens souffrant de certaines affections (troubles cutanés, troubles gastro-intestinaux, obésité…).

Les aliments de prescription font donc partie intégrante du traitement correspondant à la maladie de votre chien. Ceux-ci sont prescrits par le vétérinaire qui aura préalablement diagnostiqué cette maladie.

Autres avantages des aliments de prescription

En fonction du stade de la maladie que votre vétérinaire aura établi grâce aux examens complémentaires réalisés (insuffisance rénale débutante ou évolutive par exemple), l’alimentation de prescription peut également varier et avoir un impact direct sur le mieux-être de votre chien. C’est pourquoi il est important de suivre rigoureusement les consignes de votre vétérinaire.

Par ailleurs, l’alimentation thérapeutique permet parfois d’éviter une prise médicamenteuse sur le long terme : ce peut être le cas lors d’arthrose par exemple. Un grand nombre de chiens se voient ainsi éviter la prescription de médicaments anti-inflammatoires ! Ce qui permet notamment d’éviter les effets secondaires des médicaments.

Les différentes qualités d’aliments industriels

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Attention à la “malbouffe” !

Les industriels ont développé une offre abondante d’aliments, humides ou secs dont l’appétence est souvent obtenue par l’ajout de matières grasses ou d’additifs qui ne servent pas toujours la santé du chien sportif.

La “malbouffe” à l’instar des produits alimentaires humains n’épargne pas le marché de l’animal de compagnie ! Les chiens développent de plus en plus comme l’Homme des maladies dont l’origine peut être parfois reliée à l’alimentation, comme entre autres : les intolérances liées à une hypersensibilité digestive et les allergies cutanées d’origine alimentaire

Les différents circuits de distribution

Bien est forcé de constater que les aliments secs et humides disponibles sur le marché ne se valent pas en qualité ! De plus les sources d’approvisionnement en aliments pour chien de travail peuvent être variées : grandes surfaces, animaleries, boutiques en ligne, cliniques vétérinaires. Il est donc difficile pour le possesseur de chien de s’y reconnaitre.

On discerne grosso modo trois types d’aliments de différentes qualités : le bas de gamme, le milieu de gamme et les aliments de qualité supérieure.

En grande surface, les aliments oscillent entre le bas de gamme et le milieu de gamme sans délivrance de conseil d’un professionnel. Ainsi vous pouvez acheter sans le savoir, certes un aliment meilleur marché, mais un aliment ne convenant pas du tout à votre chien sportif.

Les animaleries proposent des aliments de maintenance de milieu et haut de gamme et les boutiques en ligne proposent un large panel de produits devant lequel l’acheteur peut se trouver démuni s’il n’a pas fait son “enquête” préalable. Devant trop de choix et l’absence de conseil, l’acheteur se retrouve perdu et prend le risque de choisir un aliment ne convenant pas non plus à la santé de son chien sportif. De plus attiré par les promotions récurrentes d’achats groupés ou de quantités importantes, il se retrouve parfois à devoir changer d’aliment en cours de route sans possibilité d’écouler celui qu’il venait d’acheter peu de temps auparavant !

Quant aux aliments de prescription, comme leur nom l’indique, il peut être inapproprié voire contre-productif pour la santé de votre chien sportif de les commander sur internet par exemple, sans conseil vétérinaire préalable puisqu’il s’agit comme leur nom l’indique d’aliments thérapeutiques !

Les aliments bas de gamme

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Si le prix varie parfois du simple au double entre certaines marques et d’autres, cela est en grande partie dû à la qualité des nutriments contenus dans l’aliment et à leur valeur nutritionnelle globale ! C’est pourquoi, il faut toujours éviter les aliments premier prix, bas de gamme, vendus en grande surface (par exemple : Auchan Pouce, Leclerc Eco +, Carrefour discount, Intermarché Top Budget, Lidl…), ceux-ci faisant appel à des composants ne possédant en général que très peu voire aucune qualité nutritive, notamment lorsque les sources de nutriments ne sont pas mentionnées avec précision : par exemple, les protéines contenues dans un aliment peuvent aussi bien être issues de morceaux nobles comme elles peuvent provenir de plumes broyées !

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De plus, il faut souvent donner beaucoup plus de croquettes de moins bonne qualité pour assurer les besoins énergétiques couverts par un aliment de bonne qualité. Ce qui au final ne sera pas non plus intéressant pour votre porte-monnaie !

Les aliments milieu de gamme

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S’il est nécessaire de proposer aux possesseurs de chiens des aliments accessibles à toutes les bourses, il n’en demeure pas moins qu’à prix égal, certains aliments se révèlent meilleurs que d’autres en terme de composition pour votre chien de travail !

En effet, il existe par exemple en grande surface des aliments de qualité correcte à des prix similaires  mais qui ne se valent pour autant pas tous sur le plan qualitatif. A vous de rester vigilant et de bien lire les étiquettes ! Attention aux aliments trop gras ou trop salés par exemple !

Les aliments de qualité supérieure

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Les aliments physiologiques et thérapeutiques en vente chez votre vétérinaire sont de qualité supérieure, c’est aussi pour cela qu’ils sont plus chers qu’en grande surface. Cependant si le paquet est plus cher, il faut aussi voir que la quantité à donner pour couvrir les besoins journaliers de votre chien sportif est souvent moindre qu’avec un aliment de moins bonne qualité ! Par exemple, en calculant le coût de revient journalier d’un aliment de qualité supérieure pour votre chien de travail, vous verrez que ce coût n’excède souvent pas celui d’une boîte de pâtée de gamme inférieure et pour laquelle vous craquez très souvent en faisant vos courses car vous savez que votre chien en raffole ! Pourtant à coût égal, la qualité est loin d’être équivalente !

Votre vétérinaire est le professionnel de la santé de votre chien. Il est donc là pour vous proposer l’aliment le plus respectueux de la santé de votre chien sportif et vous expliquer les différences entre les différents aliments possibles compte tenu de son âge, de sa race, de son poids, de son statut de chien entier ou stérilisé et de son état de santé !!!

Ainsi, votre vétérinaire peut aussi bien vous conseiller l’aliment physiologique le plus adapté à votre chien sportif ou vous prescrire un aliment thérapeutique si celui-ci a diagnostiqué un trouble chez ce dernier, qu’il s’agisse d’un problème d’arthrose ou d’une insuffisance rénale par exemple.

Les conseils de votre vétérinaire en matière d’alimentation valent de l’or car leur application va directement impacter la santé de votre chien de travail ! Un aliment équilibré et de qualité permettra à ce dernier de conserver toute sa vie une bonne santé. Il vivra mieux et plus longtemps !

En fonction de l’aliment le plus adapté retenu par votre vétérinaire pour votre chien sportif, il peut également vous être proposé différents échantillons à faire tester à votre chien. Celui-ci n’aura plus qu’à élire son préféré 😀 Votre vétérinaire peut également vous proposer une variété de goûts ou de textures tout autant adaptées aux besoins de votre chien. Enfin, certains vétérinaires offrent une garantie supplémentaire : celle de reprendre votre paquet de croquettes entamé si au bout de quelques jours, votre chien s’en détourne.

Préparer soi-même les repas de son chien sportif

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L’alimentation ménagère stricte

Face aux croquettes ou pâtées industrielles, certains maîtres préfèrent une alimentation ménagère et ainsi nourrir leur chien de travail avec des ingrédients frais tels que de la viande mélangée avec du riz, des pâtes, des légumes…

Mais attention nourrir son chien soi-même ne veut pas dire lui donner les restes de table !

De plus, même si le chien peut être attiré par certains aliments que nous avons l’habitude de consommer, il n’est pas forcément souhaitable de les lui proposer. Les féculents et certains légumes, par exemple, ne doivent pas être proposés au chien.

L’amidon, présent dans certains aliments, comme les pommes de terre, peut être très mal digéré et insuffisamment assimilé chez le chien, strictement carnivore à la base. Son ingestion peut entraîner des fermentations excessives, produisant des gaz importants, ainsi que des diarrhées.

Il en est de même pour les poireaux, les oignons cuits, les pois chiches, les petits pois, les lentilles, les céréales mal cuites mais également certains légumes, comme les poivrons.

Certains aliments sont même extrêmement toxiques pour le chien !

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La ration ménagère stricte

Si vous souhaitez préparer vous-même les repas de votre chien de travail, nous vous recommandons de procéder ainsi :

A raison d’au moins 12 à 18 g (en fonction de l’intensité de l’exercice) de viande (5 % MG) ou de poisson maigre par kg de poids du chien, la ration journalière se décompose ensuite comme suit :

• 4/10 de viande (5 % MG) ou de poisson maigre.

• 3/10 de riz ou de pâtes.

• 2/10 de légumes (des haricots verts de préférence).

• 1/10 d’un complément minéral et vitaminé pour activité physique intense.

• Une cuillerée à soupe d’huile végétale (de Colza, riche en Omega 3).

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Des besoins nutritionnels spécifiques adaptés à sa nature de carnivore

Attention ! L’alimentation ménagère stricte couvre difficilement parfaitement tous les besoins nutritionnels du chien de travail pour répondre à sa nature de carnivore et préserver la santé de tous ses organes.

Il est conseillé de coupler (de moitié) la ration ménagère avec une ration industrielle et diététique de maintenance (sous forme de croquettes) en adaptant les quantités pour parfaire l’équilibre alimentaire du chien sportif.

Le maître a la possibilité de :

• Coupler les deux rations pour chaque repas de la journée.

• Diviser les deux rations en deux repas : proposer par exemple au chien la ration ménagère pour son repas du matin et la ration industrielle pour son repas du soir.

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Attention aux changements de menu

Le chien aime les changements de menu mais c’est son intestin qui les tolère moins.

En effet, lors de transition alimentaire, il faut plusieurs jours à la flore intestinale pour retrouver son équilibre, c’est pourquoi des diarrhées transitoires peuvent apparaître, surtout sur les individus les plus sensibles.

On conseille donc de fournir une base alimentaire stable ou de prévoir une transition alimentaire sur plusieurs jours en cas de changement de ration.

Votre chien sportif est capable de “bouder” les menus qui lui ont occasionné des désagréments digestifs.

Sujets en lien avec l’alimentation du chien sportif

Conseils d’achat vétérinaire

Vous souhaitez préparer vous-même les repas de votre chien de travail ou sportif, nos vétérinaires vous conseillent d’y ajouter les compléments alimentaires suivants :

carnitonic-chien-sportif-de-travail Carnitonic : complément alimentaire, soutien de l’organisme lors d’effort physique.

isulik-chien-sportif-de-travail Isulik : complément nutritionnel destiné au chien après d’importants efforts sportifs.

vit-i5-little-ca-chien-chat Vit’it5 Little Ca : complément alimentaire destiné à équilibrer la ration ménagère.

omega-3-et-6-agepi-chien-chat Agepi oméga 3/6 : supplément nutritionnel riche en acides gras essentiels oméga 3/6.

piloderme-plus-chat-chien Piloderm : supplément nutritionnel riche en vitamines/oligo-éléments pour le pelage.

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Acheter chez votre vétérinaire, c’est la garantie du conseil en plus ! 😉

Vous vous posez une question sur l’alimentation du chien de travail ? N’hésitez pas à vous tourner vers votre vétérinaire, le professionnel de la santé de votre chien 🐶

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Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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