Dépression chez le chat

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Définition de la dépression chez le chat

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Il existe une définition médicale de la dépression : état réactionnel caractérisé par une baisse de la réceptivité aux stimuli et une inhibition spontanément irréversible.

En parallèle à cette détresse, on observe souvent un hyperattachement compensatoire chez le chat.

La dépression touche les chats de tout âge. En comparaison avec le chien, elle est moins fréquente dans l’espèce féline.

Symptômes de la dépression chez le chat

En pratique, on observe deux types de dépression :

La dépression aigüe chez le chat

La dépression aigüe est spectaculaire. Il s’agit d’une urgence et le pronostic vital est engagé s’il s’agit d’un très jeune chat.

Elle apparaît dans les 15 jours suivant un stress violent.

Elle se caractérise par un état de sidération intense. Le chat cesse de boire, de s’alimenter et dort de façon anormalement importante.

La dépression chronique chez le chat

La dépression chronique est fréquente chez le chat âgé et se stabilise souvent par un hyper attachement compensatoire chez l’adulte.

Elle peut avoir de multiples causes : organiques ou évolution d’un processus anxieux.

On observe une fluctuation de l’appétit et de la boisson, associée à des troubles du sommeil et une inhibition comportementale. Elle associe en outre des troubles du comportement de toilettage.

Chez le chat âgé, on note également une altération des performances.

Elle est également présente chez le jeune chat, dans des troubles qui prennent racine dans le développement de celui-ci.

Malpropreté dans les deux cas

Dans la dépression aigüe comme chronique, on peut retrouver des selles (encoprésie) ou des urines (énurésie) sur le lieu de couchage.

Traitement de la dépression chez le chat

Les deux types de dépression nécessitent une prise en charge médicale.

Il est indispensable de consulter un vétérinaire (comportementaliste si nécessaire) qui prescrira un traitement médicamenteux ainsi qu’une thérapie comportementale.

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Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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