Traiter le mal des transports • chat

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Origines du mal des transports chez le chat

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Le mal des transports peut être la conséquence de :

Une anxiété liée au mode de transport lui-même

Il faut rechercher les causes dans un conditionnement défaillant (le chat aura associé stress et transport au cours d’un voyage) ou dans un défaut d’habituation dans la petite enfance, au mode de transport (cas très fréquent lors du premier trajet au moment de l’acquisition).

Un mal organique direct déclenché par la mobilisation de la tête au cours du transport

L’origine n’est pas émotionnelle (pas d’anxiété particulière) mais organique. C’est le corps qui réagit et plus exactement une structure de l’oreille interne appelée : labyrinthe.

Les nausées et vomissements sont alors provoqués par la stimulation du labyrinthe (lors du mouvement de la tête).

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Traitement du mal des transports chez le chat

Le traitement variera en fonction de la cause :

Chat anxieux

Il se verra prescrire plus volontiers une molécule aux vertus anxiolytiques. Une thérapie comportementale permettra de déconditionner le chat. Le vétérinaire comportementaliste sera à même de la prescrire.

Dans tous les cas, il est fortement conseillé d’arrêter de transporter l’animal pour des longs trajets régulièrement alors qu’il a des nausées ou qu’il vomit.

Il est préconisé de réhabituer l’animal à la voiture en commençant par s’asseoir avec lui, moteur allumé, sans rouler. Puis de débuter par un trajet de quelques dizaines de mettre avant de rallonger progressivement les déplacements.

Chat malade et non anxieux

Il pourra faire l’objet d’un traitement antihistaminique ou à base de scopolamine, molécules qui empêchent les vomissements d’origine labyrinthique.

L’activité de ces médicaments contre les vomissements est indépendante de leurs propriétés antihistaminiques ou sédatives. Elle résulte d’une action directe sur les voies nerveuses de l’appareil vestibulaire. Tous les antihistaminiques ne sont pas efficaces sur le mal des transports. Il est indispensable de demander conseil à son vétérinaire.

Chat dont le mal de transport est d’origine organique

Ils basculent facilement dans un état anxieux lié à la sensation de malaise physique, et de ce fait, les anxiolytiques permettent d’améliorer l’état de l’animal.

Il est également possible d’administrer un traitement sédatif à base de neuroleptiques qui fera dormir l’animal mais il est indispensable que celui-ci soit donné une ou deux heures avant le départ, dans un contexte calme et lorsque l’animal n’est pas stressé.

Il faut éviter de sous doser ces traitements qui peuvent engendrer à défaut des effets paradoxaux (excitation alors que l’on recherche une sédation). Ces traitements doivent rester ponctuels et ne pas se répéter trop fréquemment.

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Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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