Giardiose du chat : symptôme, traitement

Les thèmes abordés

bande-blancheGiardiose chez le chat et le chaton et trophozoïte

Parasites trophozoïtes responsables de la giardiose chez le chat, observés au microscope

bande-blancheQu’est-ce que la giardiose du chat ? Existe t-il un traitement contre cette maladie ? Puis-je être contaminé en tant qu’humain ?

Découvrez nos conseils vétérinaires illustrés et des réponses aux questions que vous vous posez sur cette maladie parasitaire chez le chat provoquée par un parasite appelé giardia…

La giardiose du chat : qu’est-ce que c’est ?

La giardiose, aussi appelée giardiase, est une maladie intestinale se caractérisant par une inflammation chronique de l’intestin grêle. Cette maladie est due à la prolifération d’un parasite protozoaire, appelé giardia, surtout rencontré chez les chatons.

La giardiose est contagieuse et touche particulièrement les jeunes chats, essentiellement pendant la période allant du sevrage à l’âge de 2 ans, 40% des chatons étant contaminés avant l’âge de 6 mois. La maladie est donc fréquente en collectivité : dans les élevages, en refuge ou en chenil. Le risque est augmenté en cas de mauvaise hygiène ou de surpopulation.

Les chats âgés atteints d’une maladie chronique, ou immunodéprimés (qui ont un affaiblissement de leur système immunitaire), ainsi que les chattes en gestation ou lactation, sont également concernés par la maladie.

Les chats adultes sont moins réceptifs et moins sensibles. Ils peuvent être porteurs du parasite mais ne manifestent aucun trouble digestif. On parle alors de porteurs sains du parasite. Ces derniers n’ont pas de symptôme mais excrètent des kystes dans leurs selles susceptibles de contaminer d’autres animaux.

Attention, la maladie est une zoonose, c’est-à-dire qu’elle est transmissible à l’homme. A ce titre, la giardiose est considérée comme un problème de santé publique.bande-blanchebande-blanche

Comment un chat attrape-t-il la giardiose ?

Le chat se contamine par voie orale suite à l’ingestion d’aliments ou d’eau souillés par des selles d’un animal infesté. Le chat peut également être infesté en léchant le sol, une gamelle ou le pelage d’un congénère contaminé…

La parasite Giardia se présente sous deux formes :

Les trophozoïtes (flagellés) qui ont une forme active et mobile.

Les kystes (ovoïdes) qui ont une forme végétative et résistante.

bande-blancheGiardiose chez le chat et le chien et trophozoïte

Illustration d’un trophozoïte vu au microscope

bande-blancheGiardiose chez le chat et le chien et kyste

Illustration d’un kyste vu au microscope

Le cycle de vie du parasite

Le chat sain ingère des kystes (présents dans un aliment, eau, sol, poils d’un chat ou d’un chien contaminé…).

Les kystes, sous l’action des sucs digestifs, prennent une forme active (trophozoïtes) au début de l’intestin grêle du chat.

Les trophozoïtes se déplacent dans l’intestin grêle, se fixent sur la muqueuse digestive ou s’y insèrent en profondeur, grâce à leur disque adhésif.

bande-blancheGiardiose chez le chat et le chaton

Trophozoïtes fixés sur la muqueuse digestive dans l’intestin grêle d’un chat atteint de la giardiose

bande-blancheUn peu plus loin, des trophozoïtes se reproduisent (par divisions successives) pour former de nouveaux kystes. Ces derniers sont produits en grande quantité et expulsés dans les selles du chat de manière intermittente pendant plusieurs semaines à plusieurs mois. Ils survivent très bien dans l’environnement (jusqu’à 7 mois dans de bonnes conditions).

C’est donc par les kystes rejetés dans le milieu extérieur que le chat, ou l’homme, peuvent se contaminer. Les kystes sont très infectieux, la transmission par ingestion ne nécessitant qu’une faible quantité de kystes (une dizaine environ).

A la fin de leur parcours, les trophozoïtes sont également expulsés par les selles du chat mais ne survivent pas dans l’environnement. Le risque d’infection par cette forme est donc rarissime.

La période entre le moment où le chat absorbe des kystes et celui où il les expulse dans ses selles est d’environ 6 à 8 jours.

bande-blancheGiardiole, giardiase et giardia chez le chatbande-blanche

Symptômes de la giardiose chez le chat

L’expression des symptômes est très variable et dans la plupart des cas, il n’en existe pas.

Certains chats peuvent être contaminés par le parasite pendant des mois, voire des années, sans manifester aucun symptôme. On dit que ce sont des porteurs asymptomatiques.

Lorsque le chat est réceptif à la contamination, les signes cliniques apparaissent généralement après une à dix semaines d’incubation.

Les chats ayant connu une première infection acquièrent une immunité partielle, ce qui permet de diminuer les signes cliniques lors de réinfection et parfois même de neutraliser le parasite Giardia. Ces chats deviennent ensuite généralement des porteurs sains.

La giardose peut évoluer sous deux formes : une forme aiguë, assez rare mais grave et une forme chronique, bénigne et rencontrée dans la majorité des cas.

Les principaux signes cliniques sont :

• Une augmentation des selles d’aspect molles, luisantes et grasses.

• Des diarrhées chroniques persistantes ou intermittentes.

• Parfois des vomissements.

• Le chat a mal lorsqu’on lui palpe l’abdomen. Il est affaibli.

• Une baisse d’appétit.

Dans les cas les plus graves, les principaux signes sont :

• Une déshydratation.

• Un amaigrissement.

• Une anorexie.

• Un abattement.

• Un retard de croissance chez le chaton.

Les parasites peuvent provoquer des lésions au niveau de la muqueuse intestinale, entraînant un syndrome de malabsorption intestinale (une mauvaise assimilation des nutriments) et une perte de poids importante chez le chat.

Les symptômes évoluent généralement lentement sur plusieurs semaines à plusieurs mois pouvant aboutir à un affaiblissement profond du chat.

Diagnostic de la giardiose chez le chat

bande-blancheGiardiose chez le chat et le chaton et trophozoïte

Parasite trophozoïte responsable de la giardiose chez le chat, observé au microscope

bande-blancheIl est souvent difficile d’établir le diagnostic d’une giardiose car d’autres maladies s’expriment cliniquement avec les mêmes symptômes (un syndrome de malabsorption-maldigestion ou une insuffisance pancréatique par exemple).

Votre vétérinaire posera le diagnostic d’une giardiose par l’examen de selles fraîches de votre chat. Une analyse de selles, effectuée par un laboratoire d’analyses, encore appelée coproscopie ou analyse coprologique, permettra de détecter la présence de parasites dans les selles de votre chat.

Traitement de la giardiose chez le chat

Un traitement spécifique

La giardiose est une affection en général bénigne. Le pronostic est bon avec les traitements appropriés que prescrira votre vétérinaire (des anti-diarrhéiques et des anti-infectieux spécifiques).

Tous les animaux vivant sous le même toit que le chat malade (particulier, élevage, refuge) devront être traités même s’ils ne manifestent aucun signe clinique (dans le cas de porteurs asymptomatiques).

Ces traitements pourront être renouvelés à quelques semaines d’intervalle.

Des mesures d’hygiène

Les kystes sont essentiellement présents dans les milieux humides et résistent très bien au froid. C’est pourquoi, le succès du traitement est souvent compromis par une réinfection à partir de l’environnement contaminé.

Des mesures d’hygiène devront donc être entreprises, en particulier dans les élevages :

• Shampouinez les femelles et les chatons afin d’éliminer les souillures fécales et les kystes présents sur les poils. Utilisez pour cela exclusivement un shampoing à usage félin (voir « produits contre la giardiose du chat » en fin d’article).

• Nettoyez l’environnement, ramassez et détruisez les matières fécales.

• Effectuez un nettoyage à l’eau de javel ou aux détergents ammoniums quaternaires (voir « produits contre la giardiose du chat » en fin d’article) de toutes les zones et ustensiles en contact avec les chats : les litières, les gamelles, les cages, le matériel (pelles, bottes…)…

• Faites parfaitement sécher les zones et ustensiles décontaminés et respectez une période de vide sanitaire pendant plusieurs jours avant la réintroduction des chats.

• En tant que personnel soignant, ayez une bonne hygiène pour éviter la dissémination des kystes. Il est notamment recommandé de porter des sur-chaussures lors de l’entrée dans l’élevage.

• Enfin, lavez systématiquement les nouveaux individus entrant dans l’élevage afin de ne pas risquer de réintroduire le parasite en zone saine.


Prévention de la giardiose chez l’homme

La giardiose est transmissible à l’homme par l’ingestion d’aliments ou d’eau souillés par des selles d’un animal infesté ou bien en se mettant la main à la bouche après avoir caressé un chat dont le pelage est souillé par le parasite.

Aussi, la giardiose est plus répandue chez les enfants et touche principalement ceux qui possèdent ou sont en contact étroit avec un animal de compagnie.

Les mesures hygiéniques préconisées sont :

• Éliminer tous les jours les excréments du chat présents dans le jardin ou le bac à litière.

• Interdire aux enfants de toucher ou de jouer avec (ou près) des excréments d’origine animale, notamment sur les plages ou les zones de jeux.

• Se laver systématiquement les mains après avoir touché ou caressé un chat.

• Eviter de se laisser lécher le visage ou les mains par son chat.

• Couvrir les bacs à sable pour éviter que le chat ne fasse ses besoins dedans.

• Laver les fruits et légumes avant leur consommation.

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Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

Diplômée de l’École Nationale Vétérinaire d’Alfort, titulaire du Diplôme Inter-Ecoles de Vétérinaire Comportementaliste et cofondatrice du site Catedog.com

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