14 juillet : la hantise de certains maîtres

Comment faire face à la phobie des feux d’artifice de nos chiens et nos chats ?

De nombreux chiens manifestent des signes de peur lors des célébrations festives du 14 juillet. Les feux d’artifice arrivant en première ligne des stimulations perçues comme dangereuses par l’animal. La plainte des maîtres concernant les chats est nettement moindre, le problème étant peu identifié par leurs propriétaires chez ces derniers.

La phobie simple, un accès de peur en réponse à une stimulation précise et bien identifiée : le feu d’artifice 

Détonations fulgurantes plus ou moins proches associées à des lumières incandescentes tombées du ciel suffisent à déclencher des comportements allant de tremblements ininterrompus à une fuite incontrôlée, le chien se sentant alors menacé dans sa propre survie. D’autant que l’animal possède déjà par son anatomie une ouïe surdéveloppée.

Lors de tels accès atteignant parfois la panique, le chien peut ainsi se mettre lui-même en danger en s’infligeant diverses blessures corporelles pour se cacher (quitte à tenter l’impossible : s’immiscer dans un trou de souris), ou en se faisant blessé sur la voie publique par un véhicule qui n’aura pas pu l’éviter ; mais également provoquer également des dégâts matériels variés au cours de ces tentatives : porte abîmée, habitacle détruit…

De tels comportements apparaissant en réponse à l’apparition d’une stimulation précise (feu d’artifice dans le cas présent) correspondent à la définition de la phobie simple.

Tout l’enjeu est alors d’essayer de diminuer, voire de supprimer ce comportement problématique (challenge s’avérant en pratique souvent compliqué), souffrance pour le chien mais également indirectement pour le maître, mais d’éviter également que la phobie ne s’aggrave en évoluant vers un état anxieux.

Quelles sont les précautions à prendre avant un feu d’artifice ?

Préliminaire

S’assurer tout d’abord que son animal pourra être récupéré s’il réussissait à s’échapper. L’identification bien qu’obligatoire (au dessus de 4 mois pour le chien et 7 mois pour le chat) est parfois obsolète car le propriétaire a déménagé et n’a pas mis ses coordonnées à jour ou parce que le tatouage s’il est dermographique a été effacé avec le temps. Il est donc impératif de vérifier au préalable la bonne mise à jour des données d’identification de son animal.

En votre absence

S’assurer que l’animal se trouve dans un lieu avec ses repères habituels (cachettes présentes dans l’environnement du chat, chien à l’intérieur de l’habitat dans un espace connu dans lequel il pourra circuler mais également se sentir protégé : coin rassurant avec son panier dans lequel vous mettrez ses jouets préférés et éventuellement un doudou s’il en possède un). Un diffuseur de phéromones apaisantes pouvant également être branché dans la pièce où l’animal se trouve. Le changement associé à la violence des stimulations sonores et visuelles pouvant aggraver les manifestations émotionnelles.

Il existe également des vêtements spéciaux enserrant le corps de l’animal et favorisant une sensation de sécurité.

Vous pouvez enfin administrer un calmant à votre animal que votre vétérinaire vous aura conseillé. De nombreux produits naturels existent, un médicament peut parfois s’avérer nécessaire.

En votre présence

Il faut éviter de caresser votre animal en pensant le rassurer (surtout si vous êtes vous-même anxieux) car ce faisant, vous risquez de le sensibiliser (de le rendre encore plus craintif) au lieu de l’habituer. Votre décontraction ou l’appel au jeu seront plus productifs, encore fait-il que l’animal ne soit pas déjà entré dans une phase de crainte trop importante.

Vous tenir à ses côtés sans interagir avec lui mais en le rassurant par votre présence en chantant doucement peut constituer une solution alternative intéressante. Chaque cas est particulier et chaque animal est également réceptif en fonction de la relation qu’il entretient avec son maître.

Le calme et la douceur sont deux ingrédients indispensables car vos émotions négatives (anxiété de voir votre animal anxieux par exemple) peuvent jouer le rôle de catalyseur de la peur pour votre animal qui éponge celles-ci.

Quelles sont les solutions à envisager à moyen et long terme ?

Tout stress violent engendre une souffrance susceptible de grandir qu’il faut donc prendre en compte au travers des diverses possibilités thérapeutiques ou des facteurs de prévention à mettre en place.

Thérapie comportementale

Le traitement consiste à désensibiliser votre chien. Il passe par l’habituation.

Différentes thérapies pourront être prescrites par votre vétérinaire dans cet objectif.

Pour exemple, il existe des bandes sonores accessibles sur Youtube permettant d’habituer l’animal en le confrontant à une intensité croissante des sons.

Traitement médicamenteux

Il est souvent nécessaire d’associer un médicament anxiolytique dont le choix revient au vétérinaire : de l’anxiolytique naturel à un médicament psychotrope permettant de détendre votre animal et de diminuer les comportements trop productifs (fuite incontrôlées, destructions notables,…).

Prévention

Durant l’enfance de l’animal, il est important de soumettre ce dernier à des stimulations diverses et variées (conduire le chien dans des gares et des marchés, par exemple) et de l’habituer progressivement aux feux d’artifice en interagissant positivement avec lui (le faire jouer à distance lors des premiers feux d’artifice auxquels il sera confronté, par exemple).

Il est déconseillé d’emmener votre chiot trop près d’un feu d’artifice, a fortiori s’il est peu habitué au bruit, cela risquerait de faire le lit d’une phobie, et de fragiliser durablement l’état émotionnel de votre animal.

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