L’asthme chez le chat • Chat asthmatique

Les thèmes abordés

mon-chat-tousse-toux-asthme-asthmatiqueMon chat tousse comme s’il s’étouffait ! Mon chat a du mal a respirer ! Ces différents symptômes peuvent être le signe d’une déficience respiratoire appelée asthme…

Découvrez nos conseils vétérinaires illustrés et des réponses aux questions que vous vous posez sur cette affection de l’appareil respiratoire chez le chat…

Définition de l’asthme chez le chat

Cause de l’asthme : une réaction allergique

L’asthme chez le chat est une déficience respiratoire aiguë d’origine allergique s’installant rapidement.

C’est l’exposition répétée du chat à un allergène présent dans l’air comme : du pollen, un acarien ou de la fumée de cigarette par exemple, qui est responsable de la réaction allergique à l’origine de la crise d’asthme.

Conséquence de l’asthme : une irritation des bronches empêchant le passage de l’air

L’asthme du chat présente de nombreuses similitudes avec l’asthme humain. Ce trouble bien qu’existant est plus rarement rencontré chez le chien.

Lors de la respiration, l’air circule par les bronches pour arriver aux poumons du chat.

La crise d’asthme provoque un spasme (contraction) des bronches du chat, encore appelé bronchospasme, entraînant une réduction du diamètre des bronches, une contraction des muscles, ainsi qu’un gonflement de la paroi inflammée et des sécrétions importantes de mucus. L’air a alors du mal à circuler, empêchant le chat de respirer normalement.

Chez un chat asthmatique, la paroi interne des bronches est en permanence irritée et épaissie rendant ces dernières plus sensibles.

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Symptômes de l’asthme chez le chat

On observe les principaux symptômes suivants :

• Une détresse respiratoire caractéristique avec une inspiration forcée (le chat “tire” sur ses côtes pour capter l’air) et une expiration brève. On entend par ailleurs un sifflement lors de l’inspiration.

• Dans plus d’un cas sur deux, l’installation de la détresse respiratoire est précédée pendant quelques jours d’une toux sèche se manifestant par quintes (accès de toux).

• Le chat n’est pas abattu. Sa température, entre 38°C et 39°C, est normale ou légèrement augmentée.

Diagnostic de l’asthme chez le chat

Des examens permettent de confirmer le diagnostic :

• Des examens radiologique : présence d’un emphysème pulmonaire, correspondant à une dilatation des alvéoles pulmonaires pouvant entraîner la rupture de leurs cloisons.

• Un examen sanguin : mise en évidence des cellules témoignant du processus allergique.

• De même, un lavage broncho-alvéolaire permet de mettre en évidence ces mêmes cellules. Il s’agit d’un moyen d’exploration du poumon profond mis en œuvre sur un animal anesthésié afin de recueillir le matériel présent et d’en analyser la composition en fonction des hypothèses diagnostiques (recherche de cellules, parasites, champignons, bactéries…). C’est un outil diagnostic qui ne présente aucune innocuité et qui permet de cibler un traitement adapté.

Traitement de l’asthme chez le chat

Le traitement de l’asthme demeure de deux ordres :

Un traitement hygiénique

Bien qu’il soit difficile d’apporter la preuve de l’allergie et que la nature des allergènes responsables reste le plus souvent inconnue, il apparaît souhaitable de soustraire momentanément le chat de son milieu dans l’attente de déterminer les facteurs responsables.

Un traitement médical

Le traitement médical de l’asthme vise à réduire le phénomène d’hypersensibilité, à lever le spasme des bronches pour faciliter le passage de l’air et la régression de l’emphysème, ainsi qu’à favoriser l’élimination des sécrétions accumulées durant la crise.

Le vétérinaire procèdera à des injections agissant sur ces différents pôles afin d’enrayer la crise. Si besoin, le chat sera mis sous oxygène. En relais de traitement, le vétérinaire pourra prescrire des médicaments ou des inhalations par le biais d’une chambre à inhalations pédiatrique.

Il est nécessaire de surveiller la température du chat afin d’utiliser précocement, en cas de nécessité (surinfection), des antibiotiques.

bande-blancheachat-sante-conseil-veterinaire-chatbande-blancheVous vous posez une question sur l’asthme chez le chat ? N’hésitez pas à vous tourner vers votre vétérinaire, le professionnel de la santé de votre chat 🐱

bande-blancheDocteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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