Mon chien renifle partout

Les thèmes abordés

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Mon chien renifle les crottes des autres animaux ! Mon chien renifle le derrière des autres chiens ! Mon chien renifle entre les jambes !

L’olfaction joue un grand rôle dans la communication chez le chien. C’est d’ailleurs le seul sens qui ne s’altère pas au cours du vieillissement.

Découvrez les conseils d’un vétérinaire comportementaliste et des réponses aux questions que vous vous posez sur ce comportement du chien…

L’odorat chez le chien : un sens surdéveloppé

En fonction des races de chiens et également des odeurs, la sensibilité de l’odorat des chiens est 1000 à 1 million de fois plus développé que celui des humains.

En effet, la surface d’échange au niveau de la muqueuse nasale est de plusieurs mètres carrés chez le chien contre quelques centimètres carrés chez l’humain.

Les phéromones et la communication en général

En reniflant ses congénères, le chien détecte les phéromones produites au niveau des glandes anales et circumanales (région de l’anus), faciales (commissures des lèvres et conduit auditif externe) et podales (coussinets plantaires), phéromones également présentes dans la salive, l’urine, les selles, les sécrétions vaginales et peut-être le sébum.

Les phéromones sont des substances chimiques sécrétées dans le milieu extérieur par les selles et les urines du chien. Elles jouent un rôle dans la communication entre les individus. Elles induisent notamment des modifications émotionnelles à l’origine de réponses comportementales variées.

Les phéromones renseignent sur le sexe, l’identité, l’état physiologique (chienne en chaleurs ou non par exemple), l’état émotionnel, la position sociale, l’identité du chien émetteur.

Mon chien renifle les excréments ou l’urine

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Le marquage urinaire chez le chien

Le marquage urinaire n’aurait sans doute pas de fonction territoriale mais essentiellement une fonction d’identité (âge, sexe) renseignant sur le chien émetteur.

Elles permettraient ainsi à chaque chien de se situer par rapport aux autres et de signaler son groupe d’appartenance.

Les messages chimiques ainsi déposés sont appelés marquage. Les chiens mâles marquent en général plus que les chiennes.

Le congénère qui flaire ces zones de marquage recueille toutes ces informations mais leur importance dépendra également de sa propre disposition émotionnelle à en traiter le contenu.

Le dépôt des sécrétions par le chien s’accompagne également de signaux visuels (lever de la patte plus ou moins haut jusqu’au déhanchement, choix du lieu, postures préalables). Le marquage urinaire peut être suivi par un grattage du sol à l’aide des postérieurs.

Le dépôt flairé par un congénère entraîne généralement un “surmarquage” et parfois de l’évitement de la part du nouvel individu.

Le marquage par dépôt de selles chez le chien

Le dépôt d’excréments possède également un rôle de marquage et de communication.

Dans ce contexte, les selles sont plutôt déposées en hauteur ou au centre d’une pièce, si c’est à l’intérieur par exemple (tapis central…).

Mon chien renifle les parties génitales

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Lors d’un premier contact, la région de l’anus et des parties génitales est la première zone du corps à être explorée par les chiens, pour faire connaissance.

Il est important de laisser deux chiens se renifler l’ensemble des zones corporelles, la communication chimique extrêmement développée dans cette espèce permettant la réception d’informations.

Une tenue en laisse trop courte qui viserait à limiter cette exploration olfactive risquerait de signifier un danger pour les chiens, qui pourrait se solder par des comportements agressifs.

L’action inter-espèces des phéromones

Il est prouvé que certaines phéromones sexuelles ont une action inter-espèces. Ainsi il est hautement probable que les chiens perçoivent des informations à notre sujet en reniflant nos zones génitales.

Quant aux phéromones en général, bien qu’elle soient propres à l’espèce concernée (elles permettent aux individus de communiquer entre eux au sein d’une espèce), il est possible que le chien perçoive des informations à notre sujet en reniflant nos zones corporelles qui correspondent à celles explorées entre congénères.

Les actions inter-espèces des phéromones devraient être approfondies dans le futur.

Sujets en lien avec ce comportement chez le chien

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Vous vous posez une question sur ce comportement chez le chien ? N’hésitez pas à vous tourner vers votre vétérinaire ou un vétérinaire comportementaliste, les professionnels de la santé de votre chien 🐶

bande-blancheDocteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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