Maladie de Cushing chez le chien

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Maladie de Cushing et syndrome de Cushing chez le chienLa maladie de Cushing, appelée également hypercorticisme, est une maladie hormonale qui se manifeste par un taux anormalement élevé de cortisol. La maladie concerne le plus souvent le chien âgé. Les signes de ce trouble sont malheureusement peut visibles par le maître car ils peuvent être apparentés au vieillissement du chien.

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Définition de la maladie de Cushing chez le chien

Les deux glandes surrénales, qui sont situées respectivement au-dessus de chacun des deux reins du chien, jouent un rôle important dans l’organisme du chien car elles produisent différentes hormones, comme le cortisol.

Le rôle du cortisol est de maintenir l’équilibre du glucose dans le sang et de libérer, en cas de forte dépense énergétique, le sucre nécessaire à partir des réserves de l’organisme. Le cortisol intervient également dans le métabolisme des graisses et des protéines.

La maladie de Cushing est un trouble dû à une sécrétion importante et prolongée de cortisol par la glande surrénale.

Ce trouble, également appelé “hypercorticisme”, est la maladie hormonale la plus fréquente chez le chien. Elle touche essentiellement le chien d’âge moyen et le chien âgé.

Certaines races de chiens sont prédisposées comme le Beagle, le Boxer, le Caniche, le Jack Russel Terrier, le Labrador Retriever, le Teckel, le Terrier de Boston et le Yorkshire Terrier.

Il faut distinguer en réalité la maladie de Cushing du syndrome de Cushing qui sont deux troubles pour lesquels on observe les mêmes symptômes, mais que la cause permet de différencier.

La maladie de Cushing

La maladie de Cushing est le trouble rencontré dans la majorité des cas. Il concerne 85 % des cas d’hypercorticisme chez le chien.

On parle de maladie de Cushing au sens strict lorsque l’origine du problème concerne l’hypophyse, une glande qui contrôle la glande surrénale.

L’hypercorticisme est dû à un dérèglement de l’hypophyse du chien, elle-même affectée par une tumeur bénigne (non cancéreuse). Comme la glande hypophyse contrôle à son tour la glande surrénale, cette dernière reçoit des informations erronées et se met à sécréter du cortisol en grand quantité.

Le syndrome de Cushing

Le syndrome de Cushing ne concerne que 15 % des cas d’hypercorticisme chez le chien.

On parle de syndrome de Cushing au sens strict lorsque c’est la glande surrénale elle-même qui est à l’origine du trouble.

Dans la majorité des cas, l’une des glandes surrénales du chien est affectée par une tumeur maligne ou bénigne (un adénome ou un adénocarcinome). Cette tumeur est alors à l’origine d’une production très importante de cortisol dans le sang par la glande surrénale, entrainant l’apparition de l’hypercorticisme.

La seconde glande surrénale est en général diminuée de taille.

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Lorsque chez le chien, l’hypercorticisme n’est pas spontané, c’est-à-dire qu’il n’est pas dû à une tumeur surrénalienne ou hypophysaire, on dit qu’il est iatrogène. C’est une prise importante et prolongée de glucocorticoïdes qui est alors responsable de l’affection. A l’inverse de l’hypercorticisme spontané (syndrome de Cushing, maladie de Cushing), on observe une baisse de taux de cortisol circulant dans le sang.

Symptômes du syndrome et de la maladie de Cushing chez le chien

Les symptômes du syndrome de Cushing et de la maladie de Cushing sont similaires et assez nombreux.

On observe les principaux symptômes suivants chez le chien :

Des symptômes généraux

• Une augmentation de la prise de boisson et de la quantité globale d’urines émises.

• Une augmentation de la prise de nourriture.

• De la fatigabilité, une faiblesse musculaire.

Des symptômes cutanés

• Une perte de poils, de part et d’autre du corps du chien, d’aspect symétrique.

• Une peau fine avec “points noirs” et petites calcifications.

• Parfois une augmentation de la pigmentation de la peau du chien.

Une modifications de morphologie

• Une modification de la répartition des masses graisseuses donnant au chien l’aspect d”une boule de suif sur 4 allumettes” : les graisses s’accumulent sur le dos tandis que l’on observe une fonte musculaire et une laxité ligamentaire des quatre membres.

• Une distension du ventre : le chien présente un “ventre de batracien”.

• Une augmentation de la taille du foie du chien facilement palpable et devenant visible à l’extérieur en raison du relâchement des muscles abdominaux.

Des complications secondaires

Il existe des complications possibles comme :

• Une thrombo-embolie, c’est-à-dire la migration d’un thrombus ou caillot sanguin dans la circulation sanguine et par obstruction, conduisant à des difficultés respiratoires ou locomotrices.

• Une hypertension artérielle.

• Un diabète sucré secondaire ou associé.

• Des troubles nerveux : agressivité, amaurose (perte complète de la vue d’origine cérébrale)…

• Des contractures musculaires avec raideur des membres chez le Caniche nain.

• Une insuffisance d’hormones génitales.

Traitement du syndrome et de la maladie de Cushing chez le chien

Le diagnostic est réalisé par le vétérinaire sur la base de l’examen clinique complet du chien et d’examens complémentaires dont :

• des prises de sang : stimulation et freinage de la glande surrénale pour évaluer son fonctionnement.

• des examens d’imagerie médicale : radiographie abdominale, échographie des glandes surrénales, scanner et IRM.

Traitement du syndrome de Cushing

Un traitement chirurgical

Le traitement chirurgical qui consiste à retirer la glande surrénale lors de tumeur  (lorsque seule l’une des deux glandes surrénales est concernée) constitue le traitement de choix du syndrome de Cushing. Cependant il n’est pas sans risque pour l’animal. La décision d’opérer est prise après la réalisation d’un bilan d’extension (recherche de métastases tumorales) visualisant les surrénales, les vaisseaux aux alentours et le foie.

Un traitement médical de corticoïdes est généralement nécessaire après la chirurgie, en raison de l’atrophie de l’autre glande surrénale.

Un traitement médical

Les alternatives de traitement à la chirurgie sont d’ordre médical. Les molécules couramment employées sont l’OP’DDD (Mitotane : nom déposé de cette molécule) et le trilostane. Une surveillance régulière du chien par le vétérinaire est alors indispensable, elle associe des examens cliniques réguliers ainsi que des examens sanguins de contrôle (notamment surveillance de la fonction hépatique). Une supplémentation en glucocorticoïdes peut être nécessaire.

Traitement de la maladie de Cushing

Un traitement chirurgical

Il consiste à retirer l’hypophyse dans sa totalité, ce qui implique une supplémentation médicamenteuse post-chirurgicale sur le long cours en hormones thyroïdiennes et en hormone antidiurétqiue. Cette intervention est peu pratiquée.

Un traitement médical

Bien que le traitement chirurgical soit possible dans ce trouble d’origine hypophysaire, la tendance vise donc à privilégier le traitement médical.

• Le trilostane

Le trilostane vise à diminuer la sécrétion de cortisol en agissant directement sur la surrénale.

• La sélégiline (Selgian : nom déposé de cette molécule)

La sélégiline agit sur l’hypophyse, permettant dans un second temps de réguler la sécrétion de cortisol par la surrénale. Ce traitement est mis en place lorsque l’utilisation de trilostane est contre-indiquée et que l’hypercorticisme est modéré.

• La radiothérapie

La radiothérapie est indiquée pour les tumeurs de grande taille de l’hypophyse lorsque celles-ci en comprimant les tissus de leur voisinage sont à l’origine de symptômes neurologiques. Un traitement à base de trilostane est associé en parallèle pour agir sur la glande surrénale car la radiothérapie permet essentiellement d’agir sur la diminution des symptômes neurologiques et non sur l’hypercorticisme.

Combien de temps peut vivre un chien atteint d’un syndrome ou d’une maladie de Cushing

Espérance de vie du chien atteint d’une maladie de Cushing

Si une tumeur bénigne à l’origine des symptômes concerne l’hypophyse, la chirurgie et un traitement médical permettent de procurer au chien une longue vie de bonne qualité. On constate d’ailleurs une amélioration des symptômes assez rapidement.

Espérance de vie du chien atteint d’un syndrome de Cushing

Lors de tumeur bénigne, une rémission totale est possible si le chien est pris en charge précocement.

Le pronostic est beaucoup plus sombre en cas de tumeur maligne (cancéreuse) car il y a un risque de propagation de la tumeur à d’autres organes et la formation de métastases.

L’espérance de vie du chien sera cependant supérieure si un traitement chirurgical peut être effectué. Après traitement, la durée de vie du chien est en moyenne de 1 an et demi à 2 ans.

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Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

Diplômée de l’École Nationale Vétérinaire d’Alfort, titulaire du Diplôme Inter-Ecoles de Vétérinaire Comportementaliste et cofondatrice du site Catedog.com

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