Pleurésie chez le chien

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Définition de la pleurésie chez le chien

La pleurésie est une inflammation de la plèvre. Cette dernière est une double membrane qui entoure et protège les poumons durant les mouvements respiratoires du chien.

La pleurésie chez le chien peut être :

• Une pleurésie sèche : il n’y a pas d’accumulation de liquide entre les poumons et la membrane.

• Une pleurésie avec épanchement : une accumulation de liquide (liquide clair ou purulent) se produit dans l’espace pleural, situé entre les deux membranes constituant la plèvre.

Le visuel ci-dessous illustre en 1 • une pleurésie avec accumulation de liquide purulent et en 2 • des poumons sains :

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Causes de la pleurésie chez le chien

L’inflammation de la plèvre est dans la majorité des cas provoquée par une infection, présente dans le thorax ou véhiculée par le sang.

Une pleurésie peut également survenir à la suite de :

• Une tumeur : un lymphosarcome médiastinal par exemple, une tumeur se développant dans le médiastin (espace situé entre les poumons, qui contient le cœur, l’œsophage et la trachée et d’autres structures).

• Une tuberculose : une maladie bactérienne infectieuse et contagieuse de l’appareil respiratoire.

Symptômes de la pleurésie chez le chien

On observe les symptômes suivants chez le chien, qui varient selon la présence et l’intensité d’un épanchement :

• Une toux.

• Le chien est amorphe.

• Une détresse respiratoire : le chien est essoufflé au moindre effort.

• En cas de pleurésie avec épanchement et lorsque le liquide est important dans l’espace pleural, le chien ne peut plus s’allonger.

Diagnostic de la pleurésie chez le chien

Dans la grande majorité des cas, la pleurésie est accompagnée d’un épanchement.

Lors d’épanchement pleural important, le vétérinaire n’entend plus les bruits respiratoires en regard du liquide accumulé (sous le liquide là où on devrait aussi les entendre) car ce dernier les occulte. En revanche, ils sont augmentés au-dessus du niveau du liquide. De même, à la percussion du thorax, le vétérinaire entend un son mat (sourd) au-dessous du niveau du liquide et un son tympanique (qui raisonne) au-dessus.

Le vétérinaire entreprend une démarche rigoureuse et codifiée afin d’établir un diagnostic précis et spécifique.

Une radiographie

Un examen radiographique réalisé par le vétérinaire facilite le diagnostic d’un épanchement de faible intensité. Il permet également de préciser la zone à ponctionner lors d’épanchement plus volumineux, dans l’objectif de soulager le chien et de recueillir le liquide afin de l’analyser. Enfin, il permet de visualiser les lésions associées.

Une échographie

Une échographie peut être utile pour explorer des anomalies du cœur ou de l’espace situé entre les deux poumons. Cet espace, encore appelé médiastin, contient le coeur, l’œsophage, la trachée et d’autres structures.

Une analyse du liquide

L’analyse du liquide de ponction par un laboratoire spécialisé permet d’orienter le diagnostic et d’utiliser, si le liquide est purulent, l’antibiotique le plus adapté.

Traitement de la pleurésie chez le chien

Le vétérinaire évacue le liquide accumulé lors d’épanchement par l’introduction d’un drain dans l’espace pleural.

L’analyse du liquide ponctionné dans le thorax permet d’apporter des éléments nécessaires, entre autres, à la conduite du traitement : une recherche de l’antibiotique le plus efficace après analyse des germes en cause.

L’évacuation du liquide permet de faciliter la respiration du chien et de potentialiser l’action de l’antibiotique utilisé.

La douleur provoquée par la respiration se soigne avec des médicaments anti-inflammatoires.

En général, une hospitalisation du chien s’avère souvent nécessaire.

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Sujets en lien avec la pleurésie chez le chien

bande-blancheVous vous posez une question sur la pleurésie chez le chien ? N’hésitez pas à vous tourner vers votre vétérinaire, le professionnel de la santé de votre chien 🐶

bande-blancheDocteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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