Hyperthyroïdie chez le chat âgé

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Description, localisation et fonction de la thyroïde chez le chat

La thyroïde chez le chat est une glande endocrine située latéralement à la trachée, au niveau des premiers anneaux trachéaux. Elle est formée de deux lobes latéraux verticaux accolés à cette dernière. Sa surface est légèrement lobulée.

La thyroïde du chat sécrète les hormones thyroïdiennes T3 et T4 responsables de réguler le métabolisme de base et la température interne. Chez le chaton, ces hormones stimulent la croissance des os longs et le développement cérébral. L’hormone T3 est dix fois plus active que l’hormone T4. L’hormone T4 peut être activée en se transformant en hormone T3 au niveau du foie.

Définition de l’hyperthyroïdie chez le chat âgé

Il s’agit d’un trouble dû à l’excès d’hormones thyroïdiennes circulant dans le sang. L’hyperthyroïdie est encore appelée Thyréotoxicose.

Chez le chien, cette maladie très rare est toujours causée par une tumeur de la thyroïde, qui sécrète elle-même des hormones.

En revanche, chez le chat, cette maladie est fréquente chez l’animal âgé. Elle est en général causée par une hyperplasie (surdéveloppement) de la glande. Plus rarement, une tumeur peut être diagnostiquée (en général, adénocarcinome d’évolution lente avec rares métastases), mais cela est beaucoup moins fréquent.

hyperthyroidie_chat

Symptômes de l’hyperthyroïdie chez le chat âgé

Lors d’hyperthyroïdie, on observe les principaux symptômes suivants :

• Augmentation de la prise de boisson et de la quantité globale d’urines émises.

• Augmentation de la prise de nourriture (le chat paraît affamé).

• Mauvaise tolérance de la chaleur.

• Nervosité, agitation.

Diarrhée.

• Augmentation de la fréquence cardiaque.

Diagnostic de l’hyperthyroïdie chez le chat âgé

Un dosage sanguin de l’hormone thyroïdienne T4 permet d’établir le diagnostic.

Traitement de l’hyperthyroïdie chez le chat âgé

Le traitement le plus utilisé dans l’hyperthyroïdie du chat âgé est constitué d’antithyroïdiens de synthèse (bloquant la synthèse de l’hormone thyroïdienne par la glande thyroïde). Il sera disponible chez tous les vétérinaires après diagnostic du trouble. Il faut attendre environ 3 à 4 semaines pour obtenir un effet thérapeutique. Des contrôles sanguins seront effectués régulièrement par le vétérinaire.

La chirurgie est à réserver dans les cas de tumeurs atteignant un seul côté de la glande thyroïdienne. En cas de retrait total de la glande thyroïdienne, un traitement de substitution, à base, entre autres, d’hormones thyroïdiennes, s’avère alors nécessaire pour pallier le fonctionnement de l’organe devenu absent.

Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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