Insuffisance rénale chez le chat

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Mon chat boit et urine beaucoup ! Il vomit souvent et a beaucoup maigri ! Mon chat a mauvaise haleine et perd ses poils ! Il a également des convulsions ! Ces différents symptômes peuvent être le signe d’une insuffisance rénale…

Découvrez les conseils d’un vétérinaire et des réponses aux questions que vous vous posez sur cette affection des reins chez le chat…

Définition de l’insuffisance rénale chez le chat

Le rôle des reins

Les reins du chat, au nombre de deux, éliminent la plupart des déchets produits par l’organisme et transportés par le sang en filtrant ce dernier.

Le sang parvient au rein par l’artère rénale (1). Les glomérules (2) qui sont les unités fonctionnelles du rein sont en charge de la filtration du sang (3) qui ressort par la veine rénale (4).

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L’urine, issue de la filtration du sang est ensuite évacuée par l’uretère (5) vers la vessie (6) puis l’urètre (7) et enfin le pénis (8) du chat.

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L’insuffisance rénale peut être aiguë ou chronique

Les déchets, inutiles à l’organisme, sont toxiques pour le chat s’ils ne sont pas éliminés.

L’insuffisance rénale est définie par une défaillance des reins qui ne filtrent plus correctement le sang. L’accumulation de toxines est alors à l’origine des premiers signes de l’insuffisance rénale.

Insuffisance rénale aigüe

L’insuffisance rénale est dite aigüe quand elle survient brutalement et évolue rapidement. La maladie est due à une cause précise (connue ou non) et est de courte durée, sa prise en charge par le vétérinaire permettant généralement la guérison du chat (avec ou sans séquelles).

Insuffisance rénale chronique

L’insuffisance rénale est dite chronique quand elle connaît un début progressif et persiste dans le temps. La maladie nécessite alors une prise en charge du chat sur la durée.

Chez le chat âgé (à partir de 7 ans), il s’agit en général d’insuffisance rénale chronique : l’altération des fonctions rénales (concentration et excrétion de l’urine) est progressive, et associée à des lésions étendues et irréversibles du tissu rénal.

Cette affection est fréquente et grave. On observe une prédisposition chez certaines races de chats comme l’Abyssin ou le Persan.

Symptômes de l’insuffisance rénale

Les symptômes d’appel de l’insuffisance rénale sont progressifs.

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On peut observer les signes suivants :

• Le chat boit (polydipsie) et urine (polyurie) davantage : on parle de polyuro-polidipsie ou PUPD. Dans certains cas, le chat présente des difficultés à uriner ou n’urine plus, c’est par exemple le cas lorsque l’insuffisance rénale est secondaire à la présence de calculs au niveau de l’urètre.

• Des nausées et des vomissements chroniques. Il peut s’agir de bile, de sang…

• Une fatigabilité : le chat est faible est abattu. Il est souvent en hypothermie (sa température n’est pas assez élevée, sachant que celle-ci se situe normalement entre 38°C et 39°C) et ses muqueuses sont pâles.

• Un appétit capricieux : le chat mange moins, voire il arrête de s’alimenter (anorexie).

• Un amaigrissement : le chat perd du poids.

• Des selles molles jusqu’à de la diarrhée. Du sang ou des glaires peuvent être retrouvés dans la diarrhée.

• Une inflammation buccale (stomatite) avec des lésions d’ulcération. Une mauvaise haleine (halitose).

• Une perte de poils.

• Des troubles ophtalmologiques : une hémorragie oculaire, un décollement de la rétine.

• Des signes neurologiques (nerveux) : des difficultés locomotrices (ataxie), de la somnolence, des tremblements, des convulsions.

• Des changements de comportement. Le chat peut se montrer plus craintif, voire anxieux. Il peut se cacher…

Diagnostic de l’insuffisance rénale

Les causes de l’insuffisance rénale du chat âgé peuvent être très variées. La cause initiale n’est pas toujours identifiable.

Parmi les différentes causes, on peut rencontrer :

• Les infections du rein, appelées pyélonéphrite.

• Les intoxications par médicaments ou produits toxiques, comme l’antigel par exemple.

• Les calculs rénaux : des “petits cailloux” constitués de cristaux durs et qui se forment dans le rein ou dans l’uretère.

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• Les malformations congénitales.

• Les tumeurs.

• Les troubles du métabolisme (processus chimiques se déroulant au sein des cellules afin de régir leur activité) ou des électrolytes (minéraux présents dans le sang : sodium, potassium, chlore, bicarbonates, et contribuant à l’équilibre nerveux, musculaire, et en eau de l’organisme).

• L’obstruction des voies urinaires basses.

• Les maladies à médiation immune, c’est-à-dire mettant en jeu le système immunitaire (les défenses de l’organisme).

• Les accidents ischémiques, c’est-à-dire des accidents concernant les vaisseaux sanguins dans lesquels on observe alors une baisse de la perfusion sanguine (par exemple la circulation sanguine est bloquée suite à la formation d’un caillot sanguin).

• Des maladies déterminées : amyloïdose, polykystose, dysplasie, glomérulopathie, hydronéphrose… La polykystose, l’amyloïdose et la dysplasie rénales sont des maladies génétiques, leur transmission est donc héréditaire. La polykystose rénale atteint entre autres le Persan, l’Exotic Shorthair et le British Shorthair. L’amyloïdose rénale atteint préférentiellement l’Abyssin, le Somali, le Siamois et l’Oriental. Tandis que de nombreuses races sont concernées par la dysplasie rénale.

• Les causes d’origine inconnue : elles sont dites idiopathiques.

Le vétérinaire établit son diagnostic à partir des renseignements fournis par le propriétaire, d’un examen clinique approfondi et d’examens complémentaires appropriés. Il peut avoir recours à une prise de sang, une analyse d’urine, des échocardiographies (cardiaque et abdominale), des radiographies, la mesure de la pression artérielle.

Traitement de l’insuffisance rénale

Insuffisance rénale aiguë

Le traitement varie en fonction de la cause et nécessite une hospitalisation de l’animal. Le vétérinaire recourt notamment à la perfusion afin de réhydrater le chat et d’éliminer les déchets s’accumulant dans le sang.

Attention : une insuffisance rénale aiguë peut possiblement laisser des séquelles qui peuvent être elles-mêmes à l’origine d’une insuffisance rénale chronique.

La cause d’origine (par exemple s’il s’agit d’une obstruction de l’urètre par des calculs urinaires) doit être également traitée en parallèle (dans ce dernier cas en levant l’obstacle urinaire constitué par les calculs).

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Insuffisance rénale chronique

L’insuffisance rénale chronique constitue chez le chat l’une des maladies rénales les plus fréquentes.

Le traitement varie en fonction de la cause, et est poursuivi à vie. Dans un premier temps ou en fonction des rechutes, le vétérinaire recourt à la perfusion afin de réhydrater l’animal et d’éliminer les déchets s’accumulant dans le sang.

L’alimentation diététique constitue un complément indispensable pour limiter l’aggravation de l’insuffisance rénale (voir nos conseils d’achat vétérinaire en fin d’article). Les repas doivent être fractionnés.

Pronostic de l’insuffisance rénale

Le pronostic de l’insuffisance rénale varie en fonction de la gravité du cas.

La durée de vie du chat dépend du stade de la maladie et de la précocité de son diagnostic.

Les chats atteints d’insuffisance rénale chronique peuvent vivre plusieurs mois à plusieurs années avec une bonne qualité de vie, si le traitement est bien mené. La progression de la maladie pouvant ainsi être ralentie.

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