Baisse de la vision, cécité • chien

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La baisse de la vision ou la cécité, des handicaps importants pour le chien

Mon chien est devenu aveugle subitement ! Comment savoir si mon chien est aveugle ? Quels sont les symptômes d’un chien qui devient aveugle ? La cécité chez le chien est un problème préoccupant pour le maître. Découvrez des réponses aux questions que vous vous posez concernant la cécité chez le chien.

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La cécité (ou perte de la vision) ou l’amblyopie (diminution considérable de la vision) constituent pour le chien, des handicaps importants et pour le maître, un symptôme angoissant motivant une consultation vétérinaire. Une réelle invalidité s’installe lorsque les deux yeux du chien sont concernés.

Le recueil des informations concernant les circonstances d’apparition constitue une grande aide pour le vétérinaire qui réalisera un examen ophtalmologique approfondi et d’éventuels examens complémentaires plus spécialisés. Éventuellement, celui-ci réfèrera le chien à un vétérinaire spécialisé en ophtalmologie.

Circonstances d’apparition de la cécité chez le chien

la baisse de vision progressive chez le chien

La baisse de vision progressive est en général difficile à apprécier par le propriétaire surtout si le chien est particulièrement dépendant de son maître. En effet, les obstacles présents dans l’environnement sont alors bien connus du chien, les trajets sont courts et souvent identiques, le chien est généralement en laisse ou dans les bras…

Dans ce cas, les principaux signes d’appel sont : la baisse de vision nocturne, la rencontre fréquente et non justifiée d’obstacles (meubles, arbres…) et l’âge du chien.

Concernant les chiens âgés, il ne faut pas confondre une baisse de la vision avec une baisse de l’audition. Lors du rappel, si votre chien vous cherche du regard avant de revenir tardivement au signal : il s’agit d’un signe de surdité.

La baisse de vision brutale chez le chien

La baisse de vision brutale chez le chien est en général mieux appréciée par le propriétaire. Un décollement de rétine, une uvéite (inflammation des structures internes), un glaucome aigu (hypertension oculaire brutale) induisent un changement comportemental brutal chez le chien en raison de la gêne visuelle (lors d’atteinte des deux yeux) et de la douleur (lors de glaucome aigu) qu’ils provoquent.

Le chien présente alors un état de désorientation, parfois de crainte ou d’agressivité. Ou il peut, au contraire, rester immobile et apathique.

Les modifications oculaires chez le chien

Les modifications oculaires chez le chien sont liées à une opacification des milieux de l’œil qui sont transparents à l’état normal. En particulier, celui du cristallin (en cas de cataracte) et à un degré moindre celui de la cornée (en cas de kératite).

Cette opacification peut être la conséquence tardive de la cécité et n’en constitue pas toujours la cause.

Appréciation du comportement visuel du chien

Epreuve du parcours d’obstacle

Pour diagnostiquer le type de baisse de vision : cécité de jour ou de nuit, cécité complète ou amblyopie, on fabrique un parcours d’obstacles dans un milieu inconnu (exemple : salle de consultation du vétérinaire). Puis on fait se déplacer le chien dans celui-ci, d’abord en lumière vive puis en lumière atténuée.

Suivi du regard d’un objet

On lance devant l’animal un objet silencieux ne déplaçant pas d’air (exemple : une balle en mousse ou un morceau de coton) qu’il doit suivre du regard. On peut également déplacer sa main ou un doigt, au ralenti, en balayant le champ visuel du chien.

Appréciation des réflexes oculaires du chien

Le vétérinaire, lors de ses examens clinique et ophtalmologique, procède à l’exploration des différents réflexes oculaires qui attestent de l’intégrité des circuits nerveux de la vision du chien.

Traitement de la cécité chez le chien

Des examens complémentaires avec des appareils spécialisés sont parfois nécessaires pour apprécier les possibilités thérapeutiques.

Par exemple, une cataracte ne peut être opérée que si la rétine demeure fonctionnelle. Dans ce cas, il est nécessaire de pratiquer une électro-rétinographie afin d’évaluer l’intégrité de la rétine. En fonction de l’état général du chien, et du bilan ophtalmologique, il est possible de décider d’une éventuelle intervention chirurgicale. Les traitements varient également en fonction des troubles.

Globalement, l’observation directe du comportement du chien par le propriétaire reste précieuse pour le vétérinaire qui réalisera le diagnostic.

Il faut cependant savoir que tout ne peut être traité. Par exemple, une maladie vasculaire rétinienne grave, confirmée par l’angiographie, qui lèse de façon irrémédiable la rétine, reste dépourvue de traitement.

Mais grand nombre de chiens, même aveugles, s’adaptent parfaitement à leur handicap, pourvu que leurs repères et la complicité du maître demeurent. Au point de tromper, presque toujours, ceux qui ignorent ce handicap !

Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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