Cataracte chez le chien

Définition de la cataracte chez le chien

La cataracte chez le chien est la conséquence d’une altération de la composition et de la structure des protéines qui forment les fibres du cristallin : les cristallines.

Le chien est davantage atteint que le chat ou le cheval par la cataracte. On en observe également chez les oiseaux ou les NAC.

Le cristallin (lentille transparente de l’œil située en arrière de l’iris) est atteint de cataracte lorsqu’il perd de sa transparence.

Les cristallines sont agencées régulièrement et se renouvèlent toute la vie du chien. Les plus anciennes étant repoussées par les plus récentes au centre du cristallin.

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Reconnaître une cataracte chez le chien

Le processus de vieillissement normal du cristallin s’accompagne d’un reflet blanc bleuté de la pupille, sans que la vision du chien ne soit affectée. Cette altération physiologique survenant avec l’âge est surnommée sclérose. Elle est de règle chez le chien à partir de 6-7 ans mais beaucoup plus rare et tardive chez le chat. Elle traduit la compression centrale des fibres les plus anciennes.

La cataracte proprement dite, se manifeste, quel que soit l’âge d’apparition, dans les formes évoluées, par une blancheur de la pupille. Si les deux yeux du chien sont atteints, la cataracte s’accompagne d’une baisse de la vision.

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Causes de la cataracte chez le chien

Les causes d’une cataracte chez un chien sont nombreuses et liées à deux facteurs :

• Facteurs internes : modifications du métabolisme du cristallin, diabète.

• Facteurs externes : traumatisme, vieillissement du chien, héréditaire.

Traitement de la cataracte chez le chien

Traitement chirurgical de la cataracte chez le chien

Il s’agit du seul traitement efficace lorsque le processus d’opacification est initié. Faute de quoi, l’œil évolue vers la cécité.

Cependant, des examens complémentaires préliminaires sont nécessaires, tels que l’échographie oculaire et l’électro-rétinographie.

Des complications sont également possibles (hypertension oculaire, décollement de la rétine) en relation avec l’inflammation de l’œil, lorsque la cataracte est ancienne. Dans ce cas, il est utile de peser le pour et le contre de la chirurgie avant son initiation.

Après l’intervention, une collerette (pour éviter que le chien ne se gratte) et un traitement sont prescrits. Des visites de contrôle sont à prévoir.

Traitement médical de la cataracte chez le chat

On administre des gouttes afin de ralentir le vieillissement des fibres du cristallin.

Celles-ci se présentent sous deux formes :

• L’une orale : à boire ou à mélanger à la ration du chien.

• L’autre sous forme de collyre : à administrer dans l’oeil du chien.

Ce traitement est prescrit par le vétérinaire dès que celui-ci le juge utile ou nécessaire.

Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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