Alimentation du chaton

Les thèmes abordés

nourrir-un-chatonQue donner à manger à un chaton ? Comment nourrir un chaton de 2 mois ? Combien de repas par jour doit-on donner à un chaton ?

Découvrez les conseils d’un vétérinaire et des réponses aux questions que vous vous posez sur l’alimentation du chaton…

Une alimentation saine et équilibrée

Dans un aliment sain et équilibré, la qualité et la quantité des nutriments apportés sont ajustées aux besoins nutritionnels du chaton.

Une alimentation saine et équilibrée permet d’assurer santé et longévité au chat. La bonne santé passe donc par l’alimentation.

Par exemple, un chaton Persan mâle de 4 mois n’aura pas les mêmes besoins qu’un chaton Norvégien de 2 mois.

La croissance du chaton

Les besoins énergétiques et nutritionnels du chaton sont proportionnellement bien supérieurs à ceux du chat adulte. Ils évoluent avec l’âge du chaton.

3ème semaine du chaton

Dès l’âge de 3 à 4 semaines, débute le sevrage. Celui-ci correspond à la période durant laquelle le chaton va progressivement passer d’une alimentation exclusivement lactée (le lait de la mère) à une alimentation solide.

En plus du lait maternel, on commence à donner des aliments écrasés ou humectés, spécialement formulés pour les chatons.

7ème semaine du chaton

Le sevrage complet a lieu vers 7 à 8 semaines. Les besoins du chaton sont accrus en calories, protéines, calcium, phosphore et taurine (acide aminé indispensable qu’il ne synthétise pas et dont la carence peut entraîner une maladie de la rétine).

L’aliment doit être laissé à disposition du chaton qui fait de nombreux mais frugals repas.

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Au moment de la stérilisation

En général vers 6 mois, il est possible de passer à un aliment pour chat adulte, de préférence pour chat stérilisé (sous peine d’embonpoint surtout si l’animal ne sort pas).

La transition alimentaire chez le chaton

Certaines règles sont à respecter lorsque vous passez d’un aliment pour chaton à un aliment pour chat adulte.

En effet, lors de transition alimentaire, il faut plusieurs jours à la flore intestinale pour retrouver son équilibre, c’est pourquoi des diarrhées transitoires peuvent apparaître, surtout sur les individus les plus sensibles.

On conseille donc de prévoir une transition alimentaire sur plusieurs jours. L’idéal est alors de procéder de la manière suivante en prévoyant de réaliser la transition alimentaire sur une bonne semaine :

• 1er jour : 100 % de l’ancien aliment

• 2ème et 3ème jours : 75 % de l’ancien aliment – 25 % du nouvel aliment

• 4ème et 5 ème jours : 50% – 50%

• 6ème et 7ème jours : 25% de l’ancien aliment – 75 % du nouvel aliment

• 8ème jour : 100% du nouvel aliment

Par ailleurs, retenez que votre chat est capable de “bouder” les menus qui lui ont occasionné des désagréments digestifs !

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Comportement alimentaire du chaton

Le chaton n’est pas un petit chiot ! Plusieurs repas par jour lui sont nécessaires

Par nature, le chat est un chasseur grignoteur

Le chaton n’est pas un petit chiot et à ce titre une ration alimentaire distribuée en une ou deux fois par jour seulement ne convient pas à sa nature de prédateur parcimonieux. Dans la nature, le chat sauvage a l’habitude de réaliser plusieurs repas par jour !

De plus, par comparaison au chat domestique, un chat sauvage passe une grande partie de son temps à chasser car cette activité nécessite de nombreux essais ! Tous ne sont pas couronnés de succès 😉  La chasse comprend la recherche (observation des zones de chasse et affût), la capture et la consommation de la proie : de 17 à 30 proies de petite taille par jour environ constituent alors le butin nécessaire pour couvrir les besoins du chat féral.

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Sur le plan physiologique, il se crée un équilibre parfait : le comportement de chasse initié par la faim est à l’origine d’une fatigue contraignant le chaton à se reposer.

Par ailleurs, il faut savoir que chaque proie est consommée immédiatement car le chat sauvage ne fait pas de réserves en les cachant ou les enterrant ! Ainsi le chat sauvage qui est obligé d’anticiper une disette éventuelle est parfois contraint de surconsommer. La réponse physiologique à cette contrainte est la capacité du chat à constituer au niveau du ventre un réservoir graisseux sans que cela ne diminue sa mobilité ou sa souplesse !

Si à juste titre, vous vous interrogez sur le pourquoi de la présence d’une petite poche de graisse sous le ventre de votre chat domestique en grandissant, vous possédez désormais la réponse : lorsqu’il grossira, cette partie du corps aura tendance à grossir aussi 🙂 Ce phénomène est rarement visible chez le chaton mais devient particulièrement apparent après la stérilisation du chat ou de la chatte et constitue également une interrogation fréquente de la part des maîtres. En effet, ce n’est pas l’acte chirurgical qui est directement impliqué mais le fait que la stérilisation diminue les besoins énergétiques et augmente la faim ! Le réservoir de graisse augmente alors aussi.

Le chat domestique garde le même comportement alimentaire que le chat sauvage

Avec un aliment sec (croquettes) laissé en libre service, le chat domestique réalise en moyenne entre 10 et 15 repas par jour qu’il fera à peu près à heures fixes tout en parvenant à se réguler : la quantité d’aliment ingérée permettant alors d’équilibrer les besoins. En revanche, si la quantité de croquettes est délivrée en trop petites quantités, la satiété (le fait d’être rassasié entre deux repas) risque d’apparaître plus tardivement et le chat risque de surconsommer (en réclamant intempestivement) car l’objectif pour lui est alors de terminer la gamelle.

Dans tous les cas, une distribution alimentaire journalière fractionnée sous forme de libre service pour un chaton permet de contribuer à son bien-être tout en respectant sa nature de chasseur et de grignoteur.

Donner seulement un ou deux repas par jour à un chaton peut être source de stress et contribuer à l’évolution d’un état anxieux. Cela est à éviter absolument ! Par exemple, un chaton qui a faim et dont l’aliment est mal distribué peut se mettre à présenter des comportements agressifs ! Inversement, sachez que la prise alimentaire peut se trouver perturbée par un état anxieux ou dépressif !

Cas du chat domestique d’intérieur

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Chez le chat qui n’a jamais accès à l’extérieur, il apparaît sur le plan physiologique un déséquilibre, car le comportement alimentaire du chat est alors réduit au seul temps de consommation : il n’existe plus aucune fatigue liée à la chasse puisque celle-ci est absente. Seul le fait d’être rassasié entre deux repas aboutit à l’apaisement du chat !

De plus le temps de chasse pour lequel le chat éveillé est programmé n’est pas comblé par le seul temps de consommation de la gamelle, qui de surcroît se vide ! En comparaison, le chat sauvage passe 3 à 4 heures / 24 heures à chasser tandis qu’il passe 1 à 2 heures / 24 heures à se nourrir !

Enfin, un chat d’intérieur est prédisposé à grossir (manque d’exercice) et un chat qui grossit a toujours plus faim (par modification de la sensibilité à certaines substances comme la leptine).

S’il est impératif de conserver une alimentation fractionnée aux chats d’intérieur, vous pourrez lire plus bas comment combler les besoins de chasse de celui-ci en utilisant des jeux alimentaires.

heureusement un chaton dort énormément mais se dépense également beaucoup dès lors qu’il est éveillé. Le jeu (qui se substitue en quelque sorte à la chasse) en particulier le fait se dépenser énormément alors qu’il présente par ailleurs des besoins énergétiques importants pour pourvoir à sa croissance. Le risque de surpoids lié au mode de vie intérieur l’affecte donc moins qu’à l’âge adulte sauf s’il est suralimenté et que ses maîtres ne jouent pas avec.

L’importance des rituels alimentaires chez le chaton

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Votre chaton attend à côté de sa gamelle au moment de votre petit déjeuner ? Puis pendant votre toilette, il s’installe à côté du robinet d’eau attendant que vous fassiez couler un maigre filet pour boire quelques gouttes d’eau et poursuivre par une séquence de jeu ? A 15 heures, il réclame son lait ? … Les exemples sont légion en matière de rituels alimentaires chez le chat !

En effet, les relations du chat avec son maître sont très ritualisées, et ceci dès le jeune âge. De plus, elles sont calquées sur l’organisation de son territoire et donc de son occupation de l’espace au cours du temps. Les rituels sont très stables dans le temps et peuvent devenir de véritables besoins pour votre chat 😉 De plus, ils s’installent très rapidement : en général, 2 ou 3 essais suffisent !

Les interactions du chaton avec son maître sont souvent les mêmes d’un jour sur l’autre et très généralement démarrées à son initiative ! Ces moments privilégiés correspondent certainement à une demande d’attention du chaton. Celle-ci étant rapidement soldée d’un cadeau alimentaire par le maître, cela renforce encore la demande de votre petit félin 🙂

Mon chaton attrape les souris car je ne lui donne pas assez à manger !

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Rassurez-vous ! Ceci est une idée reçue ☺

En effet, un chat est un prédateur et le fait de le nourrir ou pas ne changera rien à son comportement de chasse.

Un chaton bien nourri aura moins tendance à ne pas consommer ses proies mais cela ne l’empêchera pas de les tuer.

Où placer la gamelle de son chaton

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La gamelle de nourriture de votre chaton doit être disposée dans un endroit calme, à distance de la litière et bien à l’abri d’éventuels chats étrangers (qui pourraient s’introduire par une chatière ou une fenêtre) ou de chiens : la disposer en hauteur peut alors être une bonne solution !

Plusieurs endroits peuvent être choisis (on dispose alors plusieurs gamelles) surtout si le chaton se révèle très actif. Pensez à faciliter l’accès à la gamelle pour votre chaton : ne la placez pas trop en hauteur car sinon votre chaton pourra avoir des difficultés à l’atteindre!

Les préférences alimentaires du chat

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La réputation de fin gourmet du chat n’est plus à faire comme en témoigne la quantité pléthorique d’aliments proposés par les industriels du pet food félin ! De même, chaque maître aura toujours sa petite anecdote à ce sujet 😉

Habituer très tôt son chaton à la variété alimentaire

Si le chat est plus difficile dans ses choix alimentaires que le chien, il ne faut cependant pas généraliser. Certains chatons vont développer des préférences alimentaires marquées mais pas tous. Ces préférences s’ancrent dans le jeune âge (entre 2 et 4 mois) et même dès la vie fœtale puis restent stables ! Pour éviter qu’un chaton refuse systématiquement les nouveaux aliments présentés, il est nécessaire de l’habituer à une certaine diversité alimentaire le plus tôt possible (dès le début du sevrage). Un chaton habitué à manger diversifié montrera même un goût prononcé pour la nouveauté !

En effet, la stabilité des préférences alimentaires chez le chat fait que le changement de régime alimentaire dans cette espèce est parfois délicat. On parle alors de néophobie alimentaire : le chat est capable de refuser de manière catégorique et définitive des aliments pourtant appréciés par d’autres chats.

Le rôle de la mère dans l’apprentissage des préférences alimentaires

Le chaton imite sa mère dans le choix de sa nourriture. Ainsi certaines préférences alimentaires peuvent se fixer vers 7 à 8 semaines.

Les rôles de l’odorat et du goût dans les préférences alimentaires

L’olfaction (le chat présente un système olfactif hyperdéveloppé, on dit que c’est une espèce macrosmatique) d’abord puis le goût (présence de récepteurs pour certains molécules) ensuite vont jouer un rôle déterminant dans la prise alimentaire.

Le chaton est spontanément attiré par les aliments riches en protéines animales (odeur des aliments carnés). Ainsi, certains chats vont apprécier fortement la viande, d’autres moins. Certaines préférences sont innées : ainsi le chaton peut être attiré par le poisson même s’il n’en a jamais mangé. L’attirance du chaton pour le lait est importante (présence de récepteurs au lactose).

Hormis les protéines, le chaton ne semble pas réceptif au goût sucré et est peu sensible au salé. Il apprécie les aliments humides mais recherche alors une certaine fermeté (morceaux). Il apprécie les aliments dont la température est comprise entre 30 et 40°C (température corporelle des proies). L’effet texturant des matières grasses présentes dans un aliment attire le chat mais celles-ci présentes en trop grande quantité le repoussent.

Astuce pour faire avaler à votre chaton un comprimé caché dans la nourriture

Les chats sont particulièrement doués pour détecter la moindre petite variation alimentaire : un comprimé caché dans de la pâtée peut pousser certains chatons à refuser de la consommer en raison d’une modification de son odeur liée à la présence du comprimé ainsi qu’à la manipulation de la pâtée ! Dans ce cas, une petite astuce : refroidir la portion concernée permet de masquer cette variation !

Anecdote : un chaton est capable de jouer avec la viande sans la consommer

Un chaton qui aura été nourri durant sa croissance uniquement avec des croquettes peut être attiré par un morceau de viande sans le consommer ! Il jouera avec comme s’il s’agissait d’une proie mais clôturera sa séquence alimentaire en ingérant des croquettes à la place de la viande.

Alimentation humide ou sèche pour son chaton

Le pourcentage d’humidité de la ration n’est pas le critère primordial. Il faut avant tout apporter à son animal un aliment équilibré dont les apports correspondent à ses besoins.

L’alimentation humide : les bouchées en gelée, les mousses et la pâtée

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Si le chaton boit peu, il est préférable d’adopter une alimentation humide. Cependant, si l’aliment humide favorise la satiété (ce qui est bien chez un chat d’intérieur ou chez un chat boulimique par exemple) car il est plein d’eau, sachez également qu’il peut également rendre le chaton plus exigeant ! Par ailleurs, il facilite la mise en place de rituels. ce qui peut être un atout chez le chaton.

Des sachets fraîcheur (renfermant des bouchées en gelée) ou des boites (renfermant de la mousse ou de la pâtée) apporteront un fort pourcentage d’humidité et seront particulièrement appréciés de certains chatons. Il est possible d’en donner matin et soir une petite quantité pour varier l’apport (mi-sec, mi-humide).

Par contre, l’aliment humide une fois ouvert, s’altérant rapidement au contact de l’air s’il n’est pas conservé au frais, il est vraiment recommandé de le distribuer à votre chat en très petite quantité, au risque qu’il ne se dessèche et soit définitivement perdu !

Dans certaines pathologies (comme les cystites), on recommande d’augmenter le taux d’humidité de la ration en distribuant préférentiellement, le temps de traiter la crise, un aliment humide.

L’alimentation sèche : les croquettes

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L’aliment sec répond parfaitement à la nature du chat qui est grignoteur par définition et semble donc mieux convenir à la plupart des chatons que l’aliment humide strict. Il permet également de  limiter en général les rituels de demande et la surconsommation, même si certains chats exigent parfois du maître des croquettes fraîches et aérées !

Il est déconseillé de donner une alimentation exclusivement sèche aux chatons boulimiques chez qui le mélange sec – humide est davantage recommandé !

Attention contrairement à une idée répandue, les croquettes ne sont pas mauvaises pour votre chaton sauf si elles sont de mauvaise qualité ! Demandez toujours conseil à votre vétérinaire, l’alimentation est avant tout une question de santé !

Une ration alliant le sec et l’humide est conseillée chez le chaton

Une ration alliant aliment sec et humide est la plus adaptée à une bonne satiété chez le chaton ! Lorsqu’une petite quantité d’aliment humide est déjà distribuée matin et soir, le reste de la ration peut être apporté en croquettes laissées à disposition du chat (libre service) pour la journée sans dépasser toutefois les besoins, même en croissance (contrôler l’apport quotidien en respectant les doses prescrites) ! Il est conseillé de bien lire les instructions et surtout de demander conseil à son vétérinaire.

En complément, de l’eau sera délivrée dans un récipient à large base car les chats n’aiment pas se mouiller les moustaches 😉 Celui-ci sera disposé de préférence à distance de la nourriture, et l’eau sera renouvelée tous les jours.

Quand donner à manger à son chaton

Le chaton doit être nourri en libre service en lui distribuant une ration journalière répartie sur 24h.

La ration journalière peut être répartie de la façon suivante :

• Le matin : distribuer une première petite quantité d’aliments humides, sous forme de sachet fraîcheur ou de boîte.

• La journée : le matin, avant de partir (si vous devez vous absenter), laisser à disposition du chaton une première quantité de croquettes dans une gamelle.

• Le soir : distribuer la deuxième petite quantité d’aliments humides.

• Avant de se coucher : proposer le restant des croquettes dans des jouets alimentaires, ce qui permettra au chaton de s’alimenter tout au long de la nuit (voir ci-dessous notre paragraphe “Nourrir son chaton avec un jouet alimentaire”).

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Pour un chaton d’appartement

Si le chaton n’a pas accès à l’extérieur, ce qui est en général le cas, plutôt que de laisser les croquettes en libre service, il peut être judicieux de les distribuer dans des jouets alimentaires que vous disperserez dans les différentes pièces de l’habitat.

Cela permettra d’occuper le chaton en respectant ses besoins de chasse (ou d’activité par le jeu) et également de ralentir la prise alimentaire qui contribuera à maintenir son poids de forme.

Quelle ration donner à son chaton

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Chez le chaton, les apports doivent correspondre aux besoins pour garantir un équilibre alimentaire adapté ainsi qu’une santé pérenne (si le chaton mange mal, il peut tomber malade) et assurer les besoins de croissance.

Bien que devenu “quasi-omnivore” au contact de l’Homme, il ne faut pas oublier, qu’en réalité, le chat présente un régime alimentaire de carnivore. Le chaton a des besoins accrus en protéines de bonne qualité, en moyenne deux fois plus élevés que ceux d’un adulte ainsi qu’en vitamines. Les protéines sont indispensables à la croissance des os, des muscles ainsi que du tissu nerveux dont le cerveau !

Toute sa vie et ce dès le plus jeune âge, le chat exige également un supplément alimentaire en taurine car il synthétise celle-ci en quantité insuffisante pour son organisme. Cet acide aminé essentiel est contenu dans la viande ou les aliments diététiques pour chats. La taurine possède notamment un rôle essentiel dans le bon fonctionnement de la vue du chaton puis du chat parvenu à l’âge adulte. La croissance du chaton ne déroge donc pas à cette règle.

Quelle alimentation donner à son chaton ?

Le propriétaire a le choix entre deux options :

• Acheter la nourriture de son chaton : il lui distribue un aliment industriel.

• Préparer soi-même les repas de son chaton : il lui prépare un aliment fait-maison. On parle également de ration ménagère.

Selon le magazine Que Choisir, 80% des maîtres nourrissent leur chat avec une alimentation industrielle contre 20% avec une ration ménagère.

Acheter la nourriture de son chaton

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L’alimentation industrielle diététique

On entend par alimentation industrielle, les croquettes, les pâtées ou les bouchées en gelée pour chats, par opposition à l’aliment fait-maison ou ration ménagère.

Une alimentation industrielle de très bonne qualité, encore qualifiée de diététique, permettra d’assurer une meilleure santé à votre chat adulte (une pleine forme avec moins de maladies, un beau pelage, une bonne conservation de sa masse musculaire, de sa santé urinaire …) et d’accroître significativement sa durée de vie !

Par ailleurs, il s’agit sans aucun doute de la solution la plus simple et la plus équilibrée pour votre chat !

Il existe deux types d’alimentation industrielle diététique :

• L’alimentation physiologique qui englobe les aliments de croissance (pour les chatons comme dans le cas présent mais également les chattes en gestation ou en lactation), les aliments de maintenance pour adultes (entiers ou stérilisés) et les aliments senior (entiers ou stérilisés).

• L’alimentation thérapeutique qui englobe tous les aliments de prescription (distribués aux chats malades).

L’alimentation physiologique

Dans un aliment diététique physiologique, les apports correspondent strictement aux besoins du chaton compte tenu de sa race (son format, son pelage…), de son âge (chaton en croissance dans le cas présent), de sa physiologie (chat entier dans le cas présent) et plus ou moins d’autres facteurs concernant la santé en général (pour favoriser la santé buccodentaire, cutanée, digestive, urinaire).

Ce type d’aliment est distribué au quotidien lorsque le chat ne présente aucun problème de santé particulier.

L’alimentation thérapeutique

Il ne faut pas confondre les aliments diététiques physiologiques avec les aliments diététiques thérapeutiques !

Un atout dans le traitement de la maladie de votre chat !

Les aliments thérapeutiques sont encore appelés aliments de prescription, ils sont adaptés aux besoins des chats souffrant de certaines affections (troubles cutanés, troubles gastro-intestinaux, obésité…). 

Les aliments de prescription font donc partie intégrante du traitement correspondant à la maladie de votre chat. Ceux-ci sont prescrits par le vétérinaire qui aura préalablement diagnostiqué cette maladie.

Il est en général rare de devoir prescrire un aliment thérapeutique à un chaton.

Autres avantages des aliments de prescription

En fonction du stade de la maladie que votre vétérinaire aura établi grâce aux examens complémentaires réalisés (trouble digestif par exemple), l’alimentation de prescription peut également varier et avoir un impact direct sur le mieux-être de votre chaton. C’est pourquoi il est important de suivre rigoureusement les consignes de votre vétérinaire.

Par ailleurs, l’alimentation thérapeutique permet parfois d’éviter une prise médicamenteuse sur le long terme : ce peut être le cas lors de diarrhée aiguë chez le chaton par exemple. Un grand nombre de chatons se voient ainsi limiter la prescription de certains médicaments ! Ce qui permet notamment d’éviter les effets secondaires des médicaments.

Les différentes qualités d’aliments industriels

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Attention à la “malbouffe” !

Face au comportement de fin gourmet du chaton et plus généralement du chat parfois difficile à séduire, les industriels ont développé une offre abondante d’aliments, humides (pâtées, sachets fraicheur, mousses) en particulier, dont l’appétence est souvent obtenue par l’ajout de matières grasses ou d’additifs qui ne servent pas toujours la santé du chaton.

La “malbouffe” à l’instar des produits alimentaires humains n’épargne pas le marché de l’animal de compagnie ! Les chats développent de plus en plus comme l’Homme des maladies dont l’origine peut être parfois reliée à l’alimentation, comme entre autres : les intolérances liées à une hypersensibilité digestive et les allergies cutanées d’origine alimentaire …

Les différents circuits de distribution

Bien est forcé de constater que les aliments secs et humides disponibles sur le marché ne se valent pas en qualité ! De plus les sources d’approvisionnement en aliments pour chaton peuvent être variées : grandes surfaces, animaleries, boutiques en ligne, cliniques vétérinaires. Il est donc difficile pour le possesseur de chat de s’y reconnaitre.

On discerne grosso modo trois types d’aliments de différentes qualités : le bas de gamme, le milieu de gamme et les aliments de qualité supérieure.

En grande surface, les aliments oscillent entre le bas de gamme et le milieu de gamme sans délivrance de conseil d’un professionnel. Ainsi vous pouvez acheter sans le savoir, certes un aliment meilleur marché, mais un aliment ne convenant pas du tout à votre chaton.

Les animaleries proposent des aliments de maintenance de milieu et haut de gamme et les boutiques en ligne proposent un large panel de produits devant lequel l’acheteur peut se trouver démuni s’il n’a pas fait son “enquête” préalable. Devant trop de choix et l’absence de conseil, l’acheteur se retrouve perdu et prend le risque de choisir un aliment ne convenant pas non plus à la santé de son chaton. De plus attiré par les promotions récurrentes d’achats groupés ou de quantités importantes, il se retrouve parfois à devoir changer d’aliment en cours de route sans possibilité d’écouler celui qu’il venait d’acheter peu de temps auparavant !

Quant aux aliments de prescription, comme leur nom l’indique, il peut être inapproprié voire contre-productif pour la santé de votre chaton de les commander sur internet par exemple, sans conseil vétérinaire préalable puisqu’il s’agit comme leur nom l’indique d’aliments thérapeutiques !

Les aliments bas de gamme

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Si le prix varie parfois du simple au double entre certaines marques et d’autres, cela est en grande partie dû à la qualité des nutriments contenus dans l’aliment et à leur valeur nutritionnelle globale ! C’est pourquoi, il faut toujours éviter les aliments premier prix, bas de gamme, vendus en grande surface (par exemple : Auchan Pouce, Leclerc Eco +, Carrefour discount, Intermarché Top Budget, Lidl…), ceux-ci faisant appel à des composants ne possédant en général que très peu voire aucune qualité nutritive, notamment lorsque les sources de nutriments ne sont pas mentionnées avec précision : par exemple, les protéines contenues dans un aliment peuvent aussi bien être issues de morceaux nobles comme elles peuvent provenir de plumes broyées !

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De plus, il faut souvent donner beaucoup plus de croquettes de moins bonne qualité pour assurer les besoins énergétiques de votre chaton qui seraient couverts par un aliment de bonne qualité. Ce qui au final ne sera pas non plus intéressant pour votre porte-monnaie !

Les aliments milieu de gamme

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S’il est nécessaire de proposer aux possesseurs de chatons des aliments accessibles à toutes les bourses, il n’en demeure pas moins qu’à prix égal, certains aliments se révèlent meilleurs que d’autres en terme de composition !

En effet, il existe par exemple en grande surface des aliments de qualité correcte à des prix similaires mais qui ne se valent pour autant pas tous sur le plan qualitatif. A vous de rester vigilant et de bien lire les étiquettes ! Attention aux aliments trop gras ou trop salés par exemple !

Les aliments de qualité supérieure

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Les aliments physiologiques et thérapeutiques en vente chez votre vétérinaire sont de qualité supérieure, c’est aussi pour cela qu’ils sont plus chers qu’en grande surface. Cependant si le paquet est plus onéreux, il faut aussi voir que la quantité à donner pour couvrir les besoins journaliers de votre chaton est souvent moindre qu’avec un aliment de moins bonne qualité ! Par exemple, en calculant le coût de revient journalier d’un aliment de qualité supérieure pour votre chaton, vous verrez que ce coût n’excède souvent pas celui d’une petite boîte de pâtée de gamme inférieure et pour laquelle vous craquez très souvent en faisant vos courses car vous savez que votre chaton en raffole ! Pourtant à coût égal, la qualité est loin d’être équivalente !

Votre vétérinaire est le professionnel de la santé de votre chaton et de l’adulte qu’il deviendra. Il est donc là pour vous proposer l’aliment le plus respectueux de la santé de votre chaton et vous expliquer les différences entre les différents aliments possibles compte tenu de son âge, de sa race, de son poids, de son statut physiologique (en général chat entier sauf s’il a été stérilisé très précocement) et de son état de santé !!!

Ce conseil vaut de l’or car il va directement impacter la santé de votre chaton ! Un aliment équilibré et de qualité permettra à ce dernier de conserver toute sa vie une bonne santé. Il vivra mieux et plus longtemps !

En fonction de l’aliment le plus adapté retenu par votre vétérinaire pour votre chaton, il peut également vous être proposé différents échantillons à faire tester à votre chaton. Celui-ci n’aura plus qu’à élire son préféré 😀 Votre vétérinaire peut également vous proposer une variété de goûts ou de textures tout autant adaptées aux besoins de votre chaton. Enfin, certains vétérinaires offrent une garantie supplémentaire : celle de reprendre votre paquet de croquettes entamé si au bout de quelques jours, votre chaton s’en détourne.

Préparer soi-même les repas de son chaton

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L’alimentation ménagère stricte

Face aux croquettes ou pâtées industrielles, certains maîtres préfèrent une alimentation ménagère et ainsi nourrir leur chaton avec des ingrédients frais tels que de la viande mélangée avec du riz, des pâtes, des légumes…

Mais attention nourrir son chaton soi-même ne veut pas dire lui donner les restes de table !

De plus, même si votre chaton peut être attiré par certains aliments que nous avons l’habitude de consommer, il n’est pas forcément souhaitable de les lui proposer. Les féculents et certains légumes, par exemple, ne doivent pas être proposés au chaton.

L’amidon, présent dans certains aliments, comme les pommes de terre, peut être très mal digéré et insuffisamment assimilé chez le chaton, strictement carnivore à la base. Son ingestion peut entraîner des fermentations excessives, produisant des gaz importants, ainsi que des diarrhées.

Il en est de même pour les poireaux, les oignons cuits, les pois chiches, les petits pois, les lentilles, les céréales mal cuites mais également certains légumes, comme les poivrons.

Certains aliments sont même extrêmement toxiques pour le chaton !

En ce qui concerne le lait de vache, cela dépend des chats. Les chatons qui ont arrêté de consommer du lait au moment du sevrage perdent en général l’aptitude à le digérer, ce qui entraîne des diarrhées plus tard lors de consommation de lait. D’autres chats peuvent en consommer tout au long de leur vie sans manifester de trouble digestif. Une consommation modérée par la suite est tout de même recommandée pour maintenir l’équilibre alimentaire.

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La ration ménagère stricte

Si vous souhaitez préparer vous-même les repas de votre chaton, nous vous recommandons de procéder ainsi :

1. Pour un chaton de 1 Kg à 2-3 mois

A raison de 110 g de viande (5 % MG) ou de poisson maigre par kg de poids du chaton, la ration journalière se décompose ensuite comme suit :

• 5/10 de viande (5% MG) ou de poisson maigre.

• 2/10 de riz ou de pâtes.

• 2/10 de légumes (des haricots verts de préférence).

• 1/10 d’un complément minéral et vitaminé pour la croissance.

• Une cuillerée à café d’huile végétale (de Colza, riche en Omega 3).

2. Pour un chaton de 2 kg à 3-4 mois

A raison de 60 g de viande (5 % MG) ou de poisson maigre par kg de poids du chaton, la ration journalière se décompose ensuite comme suit :

• 5/10 de viande (5% MG) ou de poisson maigre.

• 2/10 de riz ou de pâtes.

• 2/10 de légumes (des haricots verts de préférence).

• 1/10 d’un complément minéral et vitaminé pour la croissance

• Une cuillerée à café d’huile végétale (de Colza, riche en Omega 3).

3. Pour un chaton de 3 kg à 4-5 mois

A raison de 50 g de viande (5 % MG) ou de poisson maigre par kg de poids du chaton, la ration journalière se décompose ensuite comme suit :

• 5/10 de viande (5% MG) ou de poisson maigre.

• 2/10 de riz ou de pâtes.

• 2/10 de légumes (des haricots verts de préférence).

• 1/10 d’un complément minéral et vitaminé pour la croissance.

• Une cuillerée à café d’huile végétale (de Colza, riche en Omega 3).

4. A partir de 6 mois

Référez-vous à l’alimentation du chat adulte entier.

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Des besoins nutritionnels spécifiques adaptés à sa nature de carnivore

Attention ! L’alimentation ménagère stricte couvre difficilement parfaitement tous les besoins nutritionnels du chaton en croissance pour répondre à sa nature de carnivore et préserver la santé de tous ses organes.

Il est conseillé de coupler (de moitié) la ration ménagère avec une ration industrielle et diététique physiologique (sous forme de croquettes, pâtée ou bouchées) en adaptant les quantités pour parfaire l’équilibre alimentaire du chaton en croissance.

Un complément minéral et vitaminé s’avère indispensable si une ration ménagère est administrée. Notamment pour assurer la croissance du squelette.alimentation-ration-croquette-chaton

Alimentation du chaton Main Coon, Persan, Siamois

Alimentation du chaton Main Coon

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Caractéristiques du pelage

L’entretien de la peau (maintien de son intégrité) et du pelage (beauté et coloration) du Main Coon nécessitent des apports alimentaires spécifiques.

• Sa peau

Un supplément en vitamine B6, nicotinamide (également appelé Vitamine PP ou vitamine B3) ainsi qu’en oméga 3 est indispensable pour assurer l’intégrité de la peau.

De la biotine (également appelée vitamine B8) et du zinc sont également indispensables à la synthèse des acides gras essentiels impliqués dans l’équilibre global de la peau.

• Son pelage

Des apports élevés en cuivre, fer, acide pantothénique (également appelé panthénol ou vitamine B5) ainsi qu’en oméga 6 favorisent la beauté du pelage.

L’apport de L-Tyrosine, précurseur de la mélanine, permet de soutenir l’intensité de sa couleur.

Type d’aliment recommandé

Seuls des aliments industriels diététiques spécifiquement équilibrés pour les chatons Main Coon respectent scrupuleusement ces besoins.

S’il est vrai que les croquettes spécial chaton Main Coon respectent scrupuleusement ses besoins, votre chaton Main Coon peut également manger des croquettes pour chaton de toute race à partir du moment où il s’agit de croquettes de très bonne qualité et que la ration est adaptée à ses besoins compte tenu de son âge. Tout Main Coon qu’il est, il reste un chaton avec des besoins de chaton !

Alimentation du chaton Persan

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Caractéristiques de l’ingestion

De par sa nature féline, il est déjà un consommateur parcimonieux. Le chat Persan réalise en moyenne 11 repas par jour (entre 5 et 16 repas selon les individus).

La préhension alimentaire est essentiellement sublinguale : les croquettes sont attrapées avec le dessous de la langue.

Par rapport aux autres races, Le Persan ingère lentement son repas.

Type d’aliment recommandé

Les aliments industriels diététiques spécialement conçus pour les chatons brachycéphales (au museau “écrasé”) optimisent la prise alimentaire par le chaton Persan.

Mais s’il est vrai que les croquettes spécial chaton Persan respectent scrupuleusement ses besoins, votre chaton Persan peut également manger des croquettes pour chaton de toute race à partir du moment où il s’agit de croquettes de très bonne qualité et que la ration est adaptée à ses besoins compte tenu de son âge. Tout Persan qu’il est, il reste un chaton avec des besoins de chaton !

Alimentation du chaton Siamois

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Caractéristiques de l’ingestion

Consommant en moyenne 16 repas par jour, le chat Siamois est caractérisé par une vitesse d’ingestion rapide. C’est pourquoi, on observe fréquemment, dans cette race, des vomissements et des régurgitations.

La préhension alimentaire est “en pince”, c’est-à-dire que le Siamois se sert de ses dents supérieures et inférieures comme d’une pince (il coince la croquette entre les deux mâchoires) ; c’est pourquoi, la forme tubulaire des croquettes est la mieux adaptée pour la race.

De même l’augmentation de la surface de contact des croquettes favorise la mastication, donc le broyage des aliments, et contribue ainsi à ralentir la vitesse d’ingestion. Ce qui, par voie de conséquence, limite les régurgitations.

Type d’aliment recommandé

Les aliments industriels diététiques spécialement conçus pour les chats Siamois optimisent la prise alimentaire.

De plus, l’apport L-Tyrosine, précurseur de la mélanine, permet de soutenir l’intensité de la couleur du poil du chat Siamois.

Pas de panique si vous ne trouvez pas de croquettes spécial chaton pour votre Siamois, celui-ci peut également manger des croquettes pour chaton de toute race à partir du moment où il s’agit de croquettes de très bonne qualité et que la ration est adaptée à ses besoins compte tenu de son âge. Tout Siamois qu’il est, il reste un chaton avec des besoins de chaton !

Nourrir son chaton avec un jouet alimentaire

Par définition, un prédateur recherche activement de la nourriture et multiplie de fait les prises alimentaires le jour et la nuit. Cependant, la vie active du maître n’est pas toujours en adéquation avec le respect des besoins de son chaton domestique. C’est pourquoi il existe des jouets alimentaires facilitant la mise en place de telles mesures.

En remplissant un jouet (sous formes de cylindre creux rempli de croquettes, Pipolino, gamelle interactive, labyrinthe à croquettes…), par exemple le soir, le maître permettra à son chaton de s’alimenter tout au long de la nuit, sans avoir à se lever ! Il pourra en faire également de même en son absence.

Bénéfices des jouets alimentaires

1 • Le comportement alimentaire naturel du chaton est respecté donc ses besoins sont comblés : cela favorise son bien-être.

2 • Le chaton est stimulé sur le plan mental : il est amené à explorer tout en jouant.

3 • Le chaton reste actif : une activité physique lui est ainsi proposée. Des résultats sur la perte de poids sont d’ailleurs visibles en trois semaines chez les chats adultes obèses. Si le chaton n’est quasiment jamais obèse, l’activité physique contribue à son bien-être et permet quand même un certain contrôle du poids notamment avant stérilisation (cette dernière favorisant l’augmentation du poids).

4 • Le risque de voir se développer des troubles comportementaux chez le chaton est diminué. On constate au final moins de stress, de frustration, d’ennui ou encore d’anxiété ! Les jeux alimentaires, de même que le jeu en général, favorisent l’épanouissement émotionnel du chaton et son équilibre comportemental.

La gamelle interactive et le labyrinthe

La nourriture peut être proposée au chaton dans une gamelle interactive ou un labyrinthe qui ralentissent la prise alimentaire.

Cela permet aussi d’occuper le chaton sur un temps plus long que s’il consommait sans effort dans une gamelle standard.

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Les jouets ajourés

L’aliment peut également être caché dans des balles creuses, ou être proposé au chaton dans un dispositif creux et perforé avec des orifices.

Le chaton devra le manipuler pour en faire sortir les croquettes.

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Le distributeur de croquettes connecté

Il existe également des distributeurs de croquettes connectés qui permettent de délivrer à distance la quantité d’aliment souhaité. Cela ne favorise pas particulièrement l’exploration du chaton, phase préliminaire du comportement naturel de prédation, mais permet de fractionner l’aliment avec facilité.

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Idées de jouets alimentaires à fabriquer soit-même

Vous êtes bricoleur ? Voici des idées de jouets alimentaires pour votre chaton à fabriquer soit-même !

1 • Disperser des couvercles ou de gros bouchons cachant des croquettes, un peu partout dans l’habitat. Le chaton les poussera avec sa patte afin de les retourner.

2 • Mettre des croquettes dans une boite à œufs vide et fixée sur une planche en bois afin de rendre le jouet plus stable. Le chaton s’amusera à déloger les croquettes comme il le ferait avec une gamelle interactive.

3 • Percer une bouteille en plastique de quelques trous que le chaton fera rouler pour en faire sortir les croquettes.

4 • Remplir une boite en plastique (type Tupperware) de croquettes que le chaton attrapera avec sa patte par trois gros trous percés dans le couvercle. Y rajouter des balles afin de rendre la tâche un peu plus difficile pour le chaton.

5 • Disposer des rouleaux de différentes hauteur (papier toilette et sopalin) dans une boite et les remplir chacun de quelques croquettes. Le chaton s’amusera à attraper les croquettes avec sa patte.

6 • Percer deux bouteilles en plastique dans la largeur et passer une barre ronde dans les trous. Fixer la barre sur un support et remplir les bouteilles de croquettes. Les bouteilles feront balancier lorsque le chaton les poussera avec sa patte et délivreront ainsi des croquettes par les goulots.

7 • Fixer sur une planche au moyen de visses des gobelets en plastique dans lesquels vous disposerez les croquettes. La planche peut ensuite être coincée sous un pied de table pour être maintenue.

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Sujets en lien avec l’alimentation du chaton

Conseils d’achat vétérinaire

Vous souhaitez nourrir votre chaton avec une alimentation physiologique, nos vétérinaires vous recommandent l’un des aliments diététiques suivants :

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Specific Cat Kitten FDP

Aliment complet destiné à l’alimentation des chatons en croissance. Quantités accrues en protéines, vitamines et minéraux afin de couvrir les besoins particuliers des chatons en croissance. Riche en Omega 3 favorisant le bon développement du cerveau et de la vision et garantissant un effet bénéfique sur la santé de la peau et du pelage

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Hill’s Science Plan Kitten Healthy Development

Aliment complet recommandé pour les chatons du sevrage jusqu’à leur maturité. Ingrédients de haute qualité pour une digestion efficace et saine. Contient des antioxydants qui aident à neutraliser les radicaux libres et à soutenir le système immunitaire. Enrichie en DHA, un acide gras Oméga-3 qui assure un développement cérébral optimal

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Royal Canin Vetcare Feline Pediatric Growth

Aliment complet destiné aux chatons de l’âge de 4 à 12 mois ou de 4 mois à la stérilisation. Formulation étudiée pour une très bonne tolérance digestive. Aide à renforcer les défenses naturelles du chaton.

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Virbac Veterinary HPM Baby Pre Neutered Cat

Aliment destiné au chaton du sevrage jusqu’à sa stérilisation ou du sevrage jusqu’à 12 mois. Formulation faible en glucides et riche en protéines et minéraux. Présente une immaturité digestive et immunitaire

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Purina Pro Plan Cat Junior

Aliment complet conçu pour assurer un bon développement chez les chatons de 6 semaines à 1 an. Haute teneur en protéines et en nutriments. Contribue au maintien d’une bonne santé intestinale, au développement sain de la vue et du cerveau. Aide à renforcer le système immunitaire et à assurer une croissance saine des os et des muscles

Vous souhaitez préparer vous-même les repas de votre chaton, nos vétérinaires vous conseillent d’y ajouter un (des) complément(s) alimentaire(s) :

vit-i5-little-ca-chaton-chiot Vit i5 Little Ca:P=3

Complément alimentaire destiné à équilibrer la ration ménagère du chaton. Permet de compenser les manques en minéraux et vitamines

pet-phos-chat

Pet-Phos Félin Sogeval

Complément alimentaire destiné à équilibrer la ration ménagère du chaton. Complément minéral vitaminé nécessaire à la croissance : croissance osseuse, métabolisme énergétique, synthèse des protéines, bon fonctionnement du foie, qualité de la peau et du pelage

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Tonivit TVM

Solution buvable appétente apportant à l’organisme un ensemble équilibré de vitamines, oligo-éléments et acides aminés essentiels

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Acheter chez votre vétérinaire, c’est la garantie du conseil en plus ! 😉

Vous vous posez une question sur l’alimentation du chaton ? N’hésitez pas à vous tourner vers votre vétérinaire, le professionnel de la santé de votre chat 🐱

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Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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