Mélanome de l’œil chez le chien

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Définition du mélanome de l’œil chez le chien

Le mélanome est une prolifération tumorale des mélanocytes, cellules fabriquant la mélanine responsable de la pigmentation de différentes structures de l’œil : l’uvée (contenant l’iris, le corps ciliaire et la choroïde), l’enveloppe épibulbaire (entre la cornée et la conjonctive), les conjonctives et le bord des paupières.

Des mélanomes peuvent être localisés au niveau de ces quatre structures de l’œil.

Le mélanome situé au niveau de l’uvée (mélanome uvéal), représente la forme la plus fréquente, avec comme point de départ l’iris ou le corps ciliaire.

Iris, corps ciliaire, choroïde et uvée de l'œil du chien

Le mélanome uvéal

Chez le chien, il s’agit plus généralement de tumeurs bénignes, appelées mélanocytomes. Ce sont des tumeurs non cancéreuses donc sans gravité et qui n’engendrent pas de métastases. C’est-à-dire qu’elles ne se propagent pas à d’autres parties du corps.

De manière exceptionnelle, les mélanomes peuvent s’étendre dans les différentes structures de l’œil et se transformer en tumeurs malignes. Ce sont des tumeurs graves encore appelées cancer ou tumeurs cancéreuses. Elles peuvent engendrer des métastases et engager le pronostic vital du chien.

Dans son évolution, le mélanomes sont fréquemment à l’origine de la formation d’un glaucome, rendant l’œil douloureux pour le chien.

Certaines races de chiens sont prédisposées comme le Berger Allemand, le Golden Retriever et le Labrador Retriever.

La mélanose de l’iris chez le chien

Attention ! Le mélanome ne doit pas être confondu avec la mélanose de l’iris.

En effet, avec l’âge, il est possible que le chien développe des plages davantage pigmentées sur l’iris de l’œil.

Ces changements de pigmentation bénins n’ont aucune conséquence sur la santé du chien. On appelle ce processus : mélanose.

Diagnostic du mélanome de l’œil chez le chien

Le seul examen clinique permet difficilement de déterminer avec exactitude l’aspect bénin ou malin de la maladie, bien que le mélanome ait tendance à s’étendre en surface et à se présenter en relief.

Une biopsie est nécessaire pour affirmer la nature cancéreuse de la maladie. Celle-ci n’est jamais un acte anodin (risque d’hémorragie notamment).

La mesure de la pression oculaire ainsi que la réalisation d’une échographie de l’œil permettent d’évaluer le degré de prolifération et d’infiltration de la tumeur.

Toute augmentation de taille ou d’extension de la tache ainsi qu’un changement d’aspect des plages pigmentées doit faire envisager un processus cancéreux.

Traitement du mélanome de l’œil chez le chien

À un stade précoce, un traitement local au laser peut être envisagé. Celui-ci a pour objectif de diminuer la taille de la tumeur en ralentissant sa croissance.

Le retrait complet d’un mélanome de l’iris est difficilement réalisable.

Ainsi pour les stades avancés, la chirurgie doit parfois être envisagée en étant d’emblée agressive. Dès la suspicion de tumeur cancéreuse, il est nécessaire de pratiquer une énucléation (retrait complet de l’œil avec fermeture des paupières). Même si la vision est bonne, lors de suspicion cancéreuse, la chirurgie doit être envisagée en priorité.

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Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

Diplômée de l’École Nationale Vétérinaire d’Alfort, titulaire du Diplôme Inter-Ecoles de Vétérinaire Comportementaliste et cofondatrice du site Catedog.com

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