Ulcère de l’œil du chien : symptôme, traitement

Les thèmes abordés

bande-blancheUlcère de la cornée de l'œil du chien

Ulcère de l’œil ou ulcère de la cornée chez un chiot Labrador

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Quels sont les symptômes d’un ulcère de l’œil ? Quelle est la cause ? Comment traiter un ulcère de l’œil chez un chien ? Quel est le temps de guérison ?

Découvrez nos conseils vétérinaires illustrés et des réponses aux questions que vous vous posez sur l’ulcère de la cornée, une affection de l’œil chez le chien…

Qu’est-ce qu’un ulcère de l’œil chez le chien

Description de la cornée

Ce qu’on appelle communément « ulcère de l’œil » chez le chien se nomme en réalité « ulcère de la cornée ».

La cornée est la partie transparente du globe oculaire située en avant de l’œil. C’est une fine membrane (un demi-millimètre d’épaisseur) réunissant plusieurs couches transparentes de cellules. Elle  joue un rôle dans la réfraction des rayons lumineux (joue le rôle de première lentille convergente naturelle) et dans la protection de l’oeil du chien.

Les 3 couches principales de la cornée sont :

• L’épithélium : la couche qui est en contact avec le milieu extérieur.

• Le stroma : la couche la plus épaisse de la cornée.

• La membrane de Descemet : une fine membrane élastique et résistante qui recouvre la surface interne de la cornée.

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Ulcère de la cornée de l'oeil du chien

Description d’un ulcère de la cornée

On appelle ulcère de la cornée, ou ulcère de l’œil, toute perte de substance atteignant la surface de l’œil. Il se caractérise par une lésion en creux et affecte plus ou moins profondément la cornée.

L’ulcère cornéen est fréquent chez le chien et peut, dans certains cas, constituer une urgence médicale. Un ulcère non traité peut avoir des conséquences graves en progressant en profondeur jusqu’à la perforation et la perte de l’œil.

bande-blancheUlcère de la cornée de l'oeil du chienbande-blanche

Causes d’un ulcère de la cornée chez le chien

Les causes principales d’un ulcère de la cornée sont :

• Une lésion traumatique causée par un choc sur l’œil, une griffure de chat, le chien se frotte l’œil sur un tapis…

• La présence d’un corps étranger qui frotte contre la cornée : un épillet, une épine, un petit morceau de bois ou des poils par exemple.

• Une brûlure due à une substance chimique comme de l’eau de javel ou de la soude caustique par exemple.

• Une sècheresse anormale de la cornée liée à une pathologie oculaire : la kératoconjonctivite sèche par exemple.

• Une infection provoquée par des bactéries (comme des Streptoccoques, des Staphylocoques ou des Pseudomonas…) ou un virus (comme l’Herpes virose ou la maladie de Carré…).

• Une prédisposition chez le chien : une kératite (en particulier chez le Teckel) par exemple, qui est une inflammation de la cornée.

• Une dystrophie de l’épithélium, la couche externe de la cornée.

• Une malformation au niveau de la paupière (comme un entropion par exemple) ou une mauvaise implantation des cils provoquant un frottement sur la cornée et qui peuvent être à l’origine d’une ulcération.




Symptômes de l’ulcère cornéen chez le chien

Les symptômes observés sont généralement :

• Une douleur marquée, due aux nombreuses terminaisons nerveuses sensitives présentes dans la cornée. La douleur est souvent plus forte pour les ulcères superficiels touchant l’épithélium et le stroma antérieur car la densité des fibres sensitives y est plus importante.

• Une rougeur de la conjonctive.

• La cornée peut perdre de sa transparence pour prendre un aspect trouble.

• Une diminution du diamètre de la pupille.

• Un larmoiement excessif peut être observé.

• Le chien cligne de l’œil et évite les sources lumineuses.

• Le chien peut essayer de se soulager en frottant son œil avec l’une de ses pattes.

• Un œdème de la cornée se traduisant par une opacification blanc-bleutée de la cornée.

Après quelques jours, on peut voir se former des vaisseaux autour de l’ulcère de la cornée.

Il est important de consulter un vétérinaire dès les premiers symptômes

Attention ! Les ulcères sont très fréquemment superficiels au départ. Aussi, il est conseillé de ne pas attendre pour consulter un vétérinaire dès l’observation de symptômes. En effet, un traumatisme (le chien se gratte l’œil par exemple) ou une infection bactérienne peut aggraver l’ulcère en atteignant les couches profondes de la cornée.

Afin d’empêcher votre chien de se gratter l’œil avec sa patte, il peut être judicieux de lui faire porter une collerette en attendant de consulter votre vétérinaire. Choisissez de préférence une collerette gonflable qui ne blessera pas le cou de votre chien (voir « Produits recommandés en prévention d’un ulcère cornéen chez le chien » en fin d’article).

bande-blancheCollerette gonflable pour chien

Chien avec un ulcère de la cornée portant une collerette gonflable

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Diagnostic de l’ulcère cornéen chez le chien

L’examen de l’œil par le vétérinaire nécessite généralement une anesthésie locale ou une tranquillisation afin d’éviter la fermeture involontaire des paupières et permettre ainsi une inspection minutieuse grâce à un système optique grossissant.

Un examen oculaire approfondi

Le vétérinaire recherche en premier un corps étranger (comme un épillet par exemple), en particulier sous les paupières de l’œil affecté. La cornée et la chambre antérieure sont aussi examinées afin de détecter toute modification (comme la formation d’un œdème cornéen par exemple).

Le vétérinaire peut également effectuer :

• Une mesure de la pression intraoculaire (c’est-à-dire la pression qui existe au sein du globe oculaire) afin de diagnostiquer la formation d’un glaucome.

• Un test de Schirmer afin de déterminer si l’œil produit suffisamment de larmes pour rester humide.

• Un prélèvement pour analyse en laboratoire s’il suspecte une infection provoquée par des bactéries ou un virus.

Un examen complémentaire à la fluorescéine

L’ulcère de la cornée est généralement mis en évidence à l’aide d’un colorant, la fluorescéine. Le colorant ne se fixe pas sur une cornée saine. Il se fixe par contre sur les couches profondes de l’œil et fait ainsi apparaitre la zone atteinte de la cornée en vert fluorescent.

bande-blancheDiagnostic d'un ulcère de l'œil du chien avec colorant à la fluorescéinebande-blanche

L’application du colorant permet ainsi de mettre en évidence le type d’ulcère et d’apprécier sa profondeur.

bande-blancheUlcère de la cornée de l'œil du chien

Mise en évidence d’un ulcère de la cornée chez un chien grâce à un colorant spécial : la fluorescéine

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Différents traitements sont possibles et le choix dépend de l’état de la cornée, de la cause et de la profondeur.

On dénombre ainsi 6 types d’ulcères cornéens chez le chien en fonction de leur profondeur et des symptômes :

1 • L’ulcère superficiel

2 • L’ulcère à bords décollés

3 • L’ulcère moyen ou profond

4 • Le descemétocèle

5 • L’ulcère perforant

6 • L’ulcère infecté (ou ulcère à collagénases)

Retrouvez ci-dessous les traitements possibles de ces différents types d’ulcères cornéens chez le chien…

Traitement de l’ulcère superficiel

La perte de substance ne touche que l’épithélium, voire la partie superficielle du stroma. Cependant, bien qu’il soit superficiel, ce type d’ulcère est souvent douloureux pour le chien.

Trois types de causes peuvent être à l’origine d’un ulcère superficiel :

• Une irritation mécanique provoquée par les poils, un cil, un entropion ou un corps étranger (comme un épillet par exemple)…

• Une kératoconjonctivite qui provoque une sécheresse de la cornée due à un défaut de sécrétion des larmes.

• Une infection, le plus souvent par un virus ou un champignon.

bande-blancheUlcère de la cornée de l'œil du chien superficielbande-blanche

Un ulcère superficiel peut guérir en très peu de temps (entre 2 et 5 jours) sachant que l’épithélium est un tissu qui cicatrise assez rapidement.

Un traitement médical doit être mis en place rapidement par un vétérinaire pour éviter une infection, diminuer l’inflammation et combattre la douleur afin de favoriser une cicatrisation optimale.

Par ailleurs, l’application d’un collyre cicatrisant agissant par stimulation cellulaire, stimulation vasculaire et multiplication cellulaire, pour une durée de 5 jours minimum, permet généralement une cicatrisation rapide. Un contrôle doit être effectué par le vétérinaire 48 heures après le début du traitement afin de vérifier l’évolution de la cicatrisation.

Dans le cas d’un ulcère superficiel, un collyre cicatrisant et protecteur de la cornée est proposé en vente libre, il permet de limiter l’aggravation d’une infection. Il s’agit du collyre Twelve, vendu par les laboratoires TVM, celui-ci est spécialement adapté pour les yeux du chien (voir « Produits recommandés en prévention d’un ulcère cornéen » en fin d’article). Demandez conseil à votre vétérinaire.

bande-blancheConjonctivite du chien et traitement avec un collyre

Administration du collyre cicatrisant Twelve dans l’œil d’un chien

bande-blancheLa cicatrisation d’un ulcère superficiel de la cornée

1 • Application d’un collyre cicatrisant permettant une multiplication cellulaire et un étirement des cellules de l’épithélium.

bande-blancheCicatrisation de l'ulcère superficielle de la cornée de l'œil du chienbande-blanche

2 • Cicatrisation de l’épithélium et comblement de l’ulcère.Cicatrisation de l'ulcère superficielle de la cornée de l'œil du chienbande-blanche

3 • Cornée cicatrisée au bout de 2 à 5 jours.
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Le port d’une collerette est recommandé pour éviter que votre chien ne se gratte l’œil pendant le processus de guérison (voir « Produits recommandés en prévention d’un ulcère cornéen chez le chien » en fin d’article).

Traitement de l’ulcère à bords décollés

Il s’agit d’un type d’ulcère qui empêche une cicatrisation normale de la cornée car les bords de l’épithélium sont décollés en périphérie. Non seulement le nouveau tissu qui se forme est arraché à chaque battement de paupière mais il risque également de s’enrouler sur lui-même et former un bourrelet au lieu de recouvrir le stroma.

bande-blancheUlcère à bords décollés de la cornée de l'œil du chien

bande-blancheAfin de favoriser une cicatrisation normale, il est nécessaire de débrider les bords de l’ulcère, c’est-à-dire retirer l’épithélium décollé pour ne laisser en place que du tissu sain et bien adhérent au stroma. Cela s’effectue en frottant délicatement un coton-tige stérile du centre de l’ulcère vers la bordure, permettant ainsi de repousser le tissu non adhérent puis son retrait. Le coton-tige doit être sec afin d’éviter que le frottement ait un effet légèrement abrasif. Celui-ci est changé dès qu’il devient humide.

bande-blancheTraitement de l'ulcère à bords décollés de la cornée de l'œil du chien

bande-blancheSuite au retrait du tissu périphérique, la taille de l’ulcère peut avoir doublé, ce qui ne doit pas vous inquiéter.

L’administration d’un antibiotique et d’un anti-inflammatoire, généralement accompagné d’un anti-douleur, permet ensuite de favoriser la cicatrisation.

Le vétérinaire effectue un premier contrôle une semaine environ après le début du traitement afin d’apprécier l’avancement de la guérison. Pour que l’évolution soit favorable, la taille de l’ulcère doit avoir réduit de moitié avec la bordure de l’épithélium bien adhérente. Une cicatrisation totale est alors possible au bout de deux semaines environ.

En cas d’évolution défavorable (les bords sont de nouveau décollés ou/et l’ulcère n’a pas réduit de taille), un traitement complémentaire est alors envisagé : une kératotomie superficielle par exemple qui consiste à effectuer en surface plusieurs incisions légères de la cornée à l’aide d’un bistouri. Lors de la cicatrisation, le nouveau tissu épithélial peut ainsi mieux adhérer sur le stroma.

Traitement de l’ulcère moyen ou profond

Lors d’ulcère moyen ou profond, la couche du stroma est atteinte et dans ce cas un traitement médical peut s’avérer inefficace. Une intervention chirurgicale sous anesthésie générale du chien est nécessaire si l’ulcère atteint plus de 50% de la cornée.

bande-blancheUlcère de la cornée de l'œil du chien moyen ou profondbande-blanche

Différentes techniques chirurgicales sont possibles et le choix dépend de l’état de la cornée, de la cause et de la profondeur :

La tarsorraphie

Une tarsorraphie, aussi appelée « recouvrement conjonctival », peut être pratiquée par le vétérinaire afin de permettre à la cornée de cicatriser et de la protéger des agressions extérieures. Elle consiste à recouvrir la cornée avec la 3ème paupière, qui est cousue à la paupière supérieure. La tarsorraphie est laissée en place durant 2 à 3 semaines le temps de la cicatrisation. Un traitement par collyre est effectué en parallèle.

La greffe conjonctivale

Une greffe de conjonctive peut également être réalisée : elle consiste à prélever une portion conjonctive sur le chien qui est ensuite placée et suturée sur l’ulcère. La greffe permet une protection et un apport en nutriments pour une bonne cicatrisation de la cornée.

La mise en place d’une lentille

Lorsque la chirurgie n’est pas réalisable ou que la cicatrisation cornéenne s’avère difficile, une autre technique consiste à protéger la cornée par la mise en place d’une lentille cornéenne souple comme « pansement ». La perméabilité de la lentille-pansement permet en outre l’administration de collyres antibiotiques ou cicatrisants.

Dans tous les cas, le port d’une collerette est nécessaire afin d’empêcher le chien de se gratter l’œil avec sa patte (voir « Produits recommandés en prévention d’un ulcère cornéen » en fin d’article).

Traitement du descemétocèle

Lorsqu’un ulcère se développe jusqu’à la membrane de Descemet (membrane fine, transparente et élastique située sous le stroma), celle-ci en raison de sa finesse et de son élasticité, poussée par l’humeur aqueuse présente dans l’œil, peut se déformer en faisant saillie dans le milieu extérieur.

Cette forme d’ulcère cornéen, appelé « descemétocèle » induit obligatoirement une prise en charge chirurgicale immédiate car le risque de perforation de la cornée est élevé.

bande-blancheUlcère descemétocèle de la cornée de l'œil du chienbande-blanche

Traitement de l’ulcère perforant

On parle d’ulcère perforant lors de rupture de la membrane de Descemet. Ce dernier est souvent dû à un traumatisme direct perforant comme un coup de griffe par exemple.bande-blanche

Ulcère de la cornée de l'œil du chien perforantbande-blanche

Lors de fine perforation, l’ulcère est comblé par l’échappement d’une petite quantité d’humeur aqueuse qui vient coaguler en surface. Un traitement médical doit être mis en place par le vétérinaire.

Lors de perforation plus importante, l’iris peut s’y engouffrer. Un traitement chirurgical, réalisé sous anesthésie générale, doit être entrepris rapidement afin de limiter les complications et éviter un risque d’infection intraoculaire. L’idéal est d’intervenir dans les 12 premières heures. Au-delà de 48 heures, le pronostic devient très réservé pour le globe oculaire.

Un suivi régulier est nécessaire car les perforations se compliquent souvent de cataracte, d’uvéite ou de glaucome.

Traitement de l’ulcère infecté (ou ulcère à collagénases)

L’ulcère à collagénases correspond à une forme particulièrement grave d’ulcère infecté. En effet les collagénases sont des enzymes libérées par des bactéries lors d’une infection et qui provoquent une destruction du collagène (protéine constituant de base du stroma cornéen).

De plus, lorsque l’ulcère cornéen se surinfecte, il peut gagner en profondeur. Une uvéite antérieure, une inflammation de l’uvée (l’enveloppe interne de l’œil), est alors fréquemment associée.

Attention ! Cet ulcère peut aboutir à une perforation de l’œil en quelques jours. Il s’agit donc d’une urgence médicale.

Les chiens brachycéphales (chiens avec la face écrasée) nains sont prédisposés aux ulcères profonds du fait de leur petite taille et de la morphologie écrasée de leur faciès aux yeux exorbités. On retrouve parmi eux le Carlin, le Bouledogue Français, le Bulldog Anglais ou l’Epagneul Pékinois.

Le vétérinaire procède alors à un traitement intensif et adapté. Il peut être amené à pratiquer en traitement d’attaque, en plus des collyres, une injection antibiotique locale (sous la conjonctive). En cas de perforation, il administre également des antibiotiques par voie orale.

Une intervention chirurgicale peut s’avérer nécessaire (un recouvrement de l’ulcère avec la 3ème paupière ou une greffe de conjonctive).

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Prévention de l’ulcère de la cornée chez le chien

Il n’est pas possible de protéger votre chien à 100% contre un ulcère de la cornée, cependant certains mesures préventives peuvent être prises :

Chez toutes les races de chiens :

• Inspectez les yeux de votre chien à chaque retour de balade afin de repérer d’éventuels corps étrangers, irritations ou blessures.

• Nettoyez les yeux de votre chien s’il a creusé un trou et enfoui sa tête dedans.

• Retirez les sécrétions qui pourraient s’accumuler dans le coin des yeux de votre chien avec une compresse et un nettoyant oculaire. Pour cela, vous pouvez utiliser le nettoyant physiologique Vetocanis, qui est une solution contenant un pH identique à celui des larmes du chien (voir « Produits recommandés en prévention d’un ulcère cornéen » en fin d’article).

bande-blancheNettoyant physiologique Vetocanis chat et et chien

Nettoyage de l’œil d’un chien avec le nettoyant physiologique Vetocanis

bande-blanche• Si votre chien a les poils longs, coupez-les régulièrement au niveau du front afin qu’ils ne viennent pas frotter contre le globe oculaire. Cela concerne, par exemple, certaines races de petits chiens comme le Bichon Maltais, le Coton de Tulear, le Lhassa Apso, le Shih Tzu, le Westie ou le Yorkshire Terrier. Contrairement à une croyance répandue, les poils tombant devant les yeux ne protègent pas ces derniers, au contraire, ils sont source de souillures et d’infections lorsqu’ils sont en contact avec la cornée.

Chez les races brachycéphales en particulier :

Les races brachycéphales c’est à dire au museau court voire écrasé ont souvent les yeux particulièrement saillants. De ce fait, ces chiens sont particulièrement prédisposés aux ulcères de cornée.

Pour limiter ce risque, il est possible d’instiller dans chaque oeil de votre chien et avant chaque promenade, un collyre protecteur et lubrifiant de l’oeil, ceci afin de protéger la cornée. Nous recommandons le lubrifiant ophtalmique Twelve de TVM, spécialement formulé pour le chien (voir « Produits recommandés en prévention d’un ulcère cornéen » en fin d’article).

bande-blancheConjonctivite du chien et traitement avec un collyre

Administration du collyre Twelve dans l’œil d’un chien

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En savoir plus : sur la façon de nettoyer les yeux d’un chien.

Produits recommandés en prévention d’un ulcère cornéen

Pour le bien-être de votre chien, nous vous recommandons les produits suivants :

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Collyre cicatrisant pour chien – Twelve tvm

Protecteur physiologique de la cornée. Permet de favoriser la cicatrisation de la cornée en cas de lésion. Assure une protection pour éviter une infection aggravée de l’œil. Collyre se présentant sous forme de gouttes à instiller dans l’œil. Suivre les instructions de votre vétérinaire pour la fréquence d’utilisation et le nombre de gouttes

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Nettoyant physiologique pour les yeux du chien – Vetocanis

Nettoyant oculaire recommandé chez le chien pour le nettoyage périphérique de l’œil et des paupières ainsi que pour l’élimination des corps étrangers oculaires. Solution contenant un pH identique à celui des larmes du chien. Sans parabène ni silicone, solution hydratante et lubrifiante aux extraits de plantes aux propriétés apaisantes et adoucissantes

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Gel oculaire physiologique pour le chien – Ocry-gel tvm

Larmes artificielles en gel oculaire permettant la protection et l’humidification de l’œil. Compatible avec un traitement oculaire chez le chien

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Compresses oculaires pour chien – Eye-Care Trixie

Nettoient le contour des yeux du chien tout en douceur. Eliminent les salissures, la poussière, les larmes séchées, les traces de larmoiement et autres impuretés des yeux. Contiennent une lotion nettoyante et nourrissante à l’aloé vera et à la provitamine B5

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Collerette en peluche courte et douce pour la peau, réglable, légère et confortable. Equipée d’une bande velcro afin de faciliter son attache autour du cou du chien. Se gonfle facilement via une valve. Disponible en plusieurs tailles

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Sujets en lien avec l’ulcère cornéen chez le chien

Vous vous posez une question sur l’ulcère de la cornée de l’œil chez le chien ?

N’hésitez pas à vous tourner vers votre vétérinaire, le professionnel de la santé de votre chien 🐶

Conseil vétérinaire pour le chienbande-blanche

Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

Diplômée de l’École Nationale Vétérinaire d’Alfort, titulaire du Diplôme Inter-Ecoles de Vétérinaire Comportementaliste et cofondatrice du site Catedog.com

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3 commentaires

  • Philippe

    Bonjour,

    Mon bouledogue français de 6 ans a un ulcère de l’œil droit depuis mardi de la semaine dernière. Nous avons consulté et le vétérinaire lui a prescrit un traitement à base de gouttes antibiotique et cicatrisant et une pommade hydratante à mettre 2 fois par jour pendant 10 jours. Demain nous avons rdv pour la visite de contrôle.
    Mais je vois toujours un voile bleuté à la surface, l’egratignure est toujours là même s’il me semble qu’elle a diminué et par moment il a tendance à un peu fermer son œil (quand il est fatigué surtout).
    Dois je m’inquiéter?
    Merci pour votre retour

  • Sophie

    Bonjour, mon chien labrador de 9 ans et demi a un ulcère à l’oeil. Sa fais 3 mois qu’on fais le traitement, la véto nous dit de continé mais il n’y a pas d’améioration. Que faut t-il faire ?

    • Docteur Laurence Dillière Lesseur

      Le traitement de l’ulcère de la cornée peut varier en fonction de la cause, de l’aspect clinique et de sa gravité. Il peut n’être que médical ou au contraire nécessiter une intervention chirurgicale. Si vous ne notez pas d’amélioration au bout de 3 mois de traitement, il faut peut-être envisager de demander l’avis d’un vétérinaire spécialisé en ophtalmologie. Discutez-en avec votre vétérinaire traitant.

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