Chien aveugle • Traitement de la cécité • Bien-être

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bande-blancheChien aveugle atteint de cécité

Chien atteint de cécité

bande-blancheMon chien ne voit pas bien et se cogne partout ! Mon chien est devenu aveugle subitement ! Quels sont les symptômes d’un chien qui devient aveugle ? Comment s’occuper d’un chien aveugle ? La cécité chez le chien est un problème préoccupant pour le maître…

Découvrez nos conseils vétérinaires illustrés et des réponses aux questions que vous vous posez concernant la cécité, une affection des yeux chez le chien…

La cécité, un handicap important pour le chien

La cécité (ou perte de la vision) ou l’amblyopie (diminution considérable de la vision) constituent pour le chien, des handicaps importants et pour le maître, un symptôme angoissant motivant une consultation vétérinaire. Une réelle invalidité s’installe lorsque les deux yeux du chien sont concernés.

Le recueil des informations concernant les circonstances d’apparition constitue une grande aide pour le vétérinaire qui réalisera un examen ophtalmologique approfondi et d’éventuels examens complémentaires plus spécialisés. Éventuellement, celui-ci réfèrera le chien à un vétérinaire spécialisé en ophtalmologie.

Symptômes d’un chien devenant aveugle

la baisse de vision progressive chez le chien

La baisse de vision progressive est en général difficile à apprécier par le propriétaire surtout si le chien est particulièrement dépendant de son maître. En effet, les obstacles présents dans l’environnement sont alors bien connus du chien, les trajets sont courts et souvent identiques, le chien est généralement en laisse ou dans les bras…

Dans ce cas, les principaux signes d’appel sont : la baisse de vision nocturne, la rencontre fréquente et non justifiée d’obstacles (meubles, personnes, arbres…) et l’âge du chien.

Concernant les chiens âgés, il ne faut pas confondre une baisse de la vision avec une baisse de l’audition. Lors du rappel, si votre chien vous cherche du regard avant de revenir tardivement au signal : il s’agit d’un signe de surdité.

La baisse de vision brutale chez le chien

La baisse de vision brutale chez le chien est en général mieux appréciée par le propriétaire. Hormis un accident, elle est généralement due à une maladie qu’il est important de traiter rapidement.

Parmi les maladies pouvant conduire à une perte de la vision d’un ou des deux yeux chez le chien, on trouve :

• Le décollement de rétine qui correspond à un détachement intervenant entre les deux feuillets composant la rétine de l’œil.

• L’uvéite qui est une inflammation des structures internes de l’œil.

• Le glaucome aigu qui se manifeste par une augmentation de la pression interne de l’oeil.

Ces différentes affections de l’œil induisent un changement comportemental brutal chez le chien en raison de la gêne visuelle (lors d’atteinte des deux yeux) et de la douleur (lors de glaucome aigu) qu’elles provoquent.

Le chien présente alors un état de désorientation, parfois de crainte ou d’agressivité. Ou il peut, au contraire, rester immobile et apathique.

Les modifications oculaires chez le chien

Les modifications oculaires chez le chien sont liées à une opacification des milieux de l’œil qui sont transparents à l’état normal. En particulier, celui du cristallin en cas de cataracte (vieillissement des fibres du cristallin) et à un degré moindre celui de la cornée en cas de kératite (inflammation de la cornée de l’œil).

Cette opacification peut être la conséquence tardive de la cécité et n’en constitue pas toujours la cause.

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Comment savoir si mon chien est aveugle

Différentes techniques permettent d’apprécier le comportement visuel d’un chien présentant une baisse de la vision :

L’épreuve du parcours d’obstacle

Pour diagnostiquer le type de baisse de vision : cécité de jour ou de nuit, cécité complète ou amblyopie, on fabrique un parcours d’obstacles dans un milieu inconnu (exemple : salle de consultation du vétérinaire). Puis on fait se déplacer le chien dans celui-ci, d’abord en lumière vive puis en lumière atténuée.

Le suivi du regard d’un objet

On lance devant le chien un objet silencieux ne déplaçant pas d’air (exemple : une balle en mousse ou un morceau de coton) qu’il doit suivre du regard. On peut également déplacer sa main ou un doigt, au ralenti, en balayant le champ visuel du chien.

L’appréciation des réflexes oculaires

Le vétérinaire, lors de ses examens clinique et ophtalmologique, procède à l’exploration des différents réflexes oculaires qui attestent de l’intégrité des circuits nerveux de la vision du chien.


Traitement de la cécité chez le chien

Des examens complémentaires avec des appareils spécialisés sont parfois nécessaires pour apprécier les possibilités thérapeutiques.

Par exemple, une cataracte ne peut être opérée que si la rétine demeure fonctionnelle. Dans ce cas, il est nécessaire de pratiquer une électrorétinographie afin d’évaluer l’intégrité de la rétine.

En fonction de l’état général du chien, et du bilan ophtalmologique, il est possible de décider d’une éventuelle intervention chirurgicale. Les traitements varient également en fonction des troubles.

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Cataracte chez le chien

Vision normale du chien (1) – Cataracte débutante (2) – Cataracte complète (3)

bande-blancheGlobalement, l’observation directe du comportement du chien par le propriétaire reste précieuse pour le vétérinaire qui réalisera le diagnostic.

Il faut cependant savoir que tout ne peut être traité. Par exemple, une maladie vasculaire rétinienne grave, confirmée par l’angiographie, qui lèse de façon irrémédiable la rétine, reste dépourvue de traitement.

Comment prendre soin d’un chien aveugle

Grand nombre de chiens, même aveugles, s’adaptent parfaitement à leur handicap, pourvu que leurs repères et la complicité du maître demeurent. Au point de tromper, presque toujours, ceux qui ignorent ce handicap !

Voici cependant quelques conseils afin de faciliter la vie de votre chien :

Communiquez avec votre chien

Avec un chien aveugle, la communication sonore devient primordiale. Cela n’est pas un problème pour lui sachant que celui-ci possède des aptitudes plus développées que l’homme. Son ouïe arrive à percevoir des sons de très faible intensité : il peut ainsi capter des fréquences jusqu’à 50 000 vibrations par seconde (hertz) alors que l’Homme est limité à 20 000 hertz.

C’est la raison pour laquelle, il est important de parler à votre chien le plus souvent en articulant et de signaler votre présence par des pas un peu plus prononcés. Les vibrations au sol lui permettront d’ailleurs de mieux vous localiser dans votre habitat.

Adressez-vous à votre chien sans crier et avec une voix douce. Si vous devez l’approcher, manifestez-vous tranquillement sans le surprendre pour ne pas l’effrayer et caressez-le pour l’apaiser.

Faites régner le plus possible le calme dans votre habitat

Il est important de ne pas faire peur à votre chien en émettant des bruits soudains et trop forts : évitez les claquements de porte et de placard, baissez la sonnerie de vos différents téléphones, veillez à mettre en marche votre téléviseur en montant le son progressivement, faites de même si vous écoutez de la musique. Enfin si vous vous adressez à une personne, mettez-vous dans la même pièce pour lui parler plutôt que de crier entre deux étages !

Vous recevez des amis ou comptez organiser une soirée ? Mettez votre chien dans une pièce au calme et éloignée de la réception. Il vous est également possible d’apaiser votre chien grâce à un diffuseur à base de phéromones de synthèse ou encore un spray d’huiles essentielles :

• Le diffuseur à base de phéromones de synthèse

Le chien communique à l’aide de marqueurs naturels qu’il libère dans l’air : c’est ce qu’on appelle des « marqueurs de bien-être ».

Le diffuseur de phéromones utilise ces marqueurs naturels rassurants  dans le but de contribuer au  bien-être du chien et de diminuer son stress ou son anxiété.

Le diffuseur sera branché dans la pièce principale de l’habitat (voir « produits recommandés pour le bien-être du chien aveugle » en fin d’article).

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Diffuseur à base de phéromones de synthèse

bande-blanche• Le spray d’huiles essentielles apaisantes

Les huiles essentielles obtenues à partir de plantes médicinales (valériane, vétiver, sauge, basilic), agissent sur les messagers naturels présents dans le système nerveux central et confèrent au chien des propriétés apaisantes (voir « produits recommandés pour le bien-être du chien aveugle » en fin d’article).

Les huiles essentielles permettent ainsi de diminuer le stress ou l’anxiété chez le chien.

Les huiles essentielles seront pulvérisées sur les supports en contact avec le chien, comme son panier, ses jouets, le tapis, les tissus d’ameublement…

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Spray contenant des huiles essentielles

Rendez les endroits accessibles pour votre chien

Un chien aveugle ne pouvant plus que se repérer par l’ouïe, le toucher et l’odorat et grâce à sa mémoire, il est important d’éviter les changements intempestifs :

Ne modifiez pas l’emplacement et gardez accessibles ses gamelles et son panier.

Evitez de modifier l’agencement de votre appartement en changeant le mobilier de place et essayez de ne rien laisser traîner sur le passage de votre chien. Un sac ou des chaussures traînant au sol, une porte fermée qui est d’habitude ouverte, une chaise mal rangée, des jouets d’enfants dispersés dans une chambre… sont autant d’obstacles sur lesquels peut se cogner votre chien et donc le perturber.

Ne faites pas de ménage excessif, cela pourra faire disparaître les marques apaisantes (ou phéromones) que votre chien dépose dans son environnement.

Faites-lui porter un collier et identifiez-le

Au cas où votre chien s’échapperait de chez vous, il est recommandé de lui faire porter un collier sur lequel figurent vos coordonnées. Pensez à préciser sur une petite plaque que votre chien est aveugle afin que la personne qui le trouve puisse agir en conséquence.

L’identification d’un chien par tatouage ou puce électronique est obligatoire. Si votre chien n’est pas identifié, il est fortement conseillé de le faire étant donné son handicap. Vous serez alors immédiatement prévenu si une personne le trouve et le conduit chez un vétérinaire.

Equipez votre chien d’un traceur GPS

Un traceur GPS est un petit boîtier composé d’un émetteur et qui a pour fonction de donner la position géographique de votre chien. Vous pouvez ainsi savoir précisément où il se trouve au cas où il serait perdu. Le traceur se fixe sur le collier de votre chien. Une application mobile reliée au traceur permet alors de visualiser en direct sur une carte l’endroit où il se trouve.

Il existe différents GPS sur le marché. Nous vous conseillons le GPS Tractive qui possède la fonction « clôture virtuelle ». Il vous permet de recevoir une alerte dès que votre chien sort d’un périmètre limité que vous aurez prédéfini, comme votre jardin par exemple (voir « produits recommandés pour le bien-être du chien aveugle » en fin d’article).

bande-blancheGPS Tractive pour chien aveugle

Chien portant un traceur GPS

Proposez-lui des jouets alimentaires dégageant des odeurs

Ce n’est pas parce que votre chien est aveugle qu’il ne peut plus jouer. Au contraire ! Grâce à son odorat, votre chien sera réceptif aux jouets alimentaires qui dégagent des odeurs

Proposez par exemple à votre chien une balle à garnir de croquettes ou de pâtée. Elle vous permettra de le distraire tout en lui procurant de l’exercice physique mais aura également un effet nettoyant pour ses dents.

bande-blancheBalle dentaire à friandises pour chien

Chien jouant avec une balle garnie de croquettes

Il existe également différents jeux d’intelligence composés de plusieurs cachettes et qui mettront votre chien au défi de trouver la bonne technique pour déloger des friandises que vous y aurez cachées.

Distribuez à votre chien une alimentation appétente

Votre petit compagnon a perdu la vue mais il lui reste encore l’odorat ! 🐶 Et celui-ci est très développé… Pourquoi ne pas lui proposer une alimentation appétente qui lui fera plaisir et éveillera ses papilles gustatives !

Pour cela nous vous conseillons de lui préparer des rations ménagères avec des ingrédients frais qui sont beaucoup plus savoureux que les aliments industriels. Faites appel à un traiteur canin si votre emploi du temps ne vous le permet pas ! Nous vous conseillons le site Dog Chef qui prépare pour les chiens des rations sur-mesure, fraiches, de qualité égale à l’alimentation humaine et élaborées par des vétérinaires nutritionnistes. De plus, elles sont  livrées à domicile.bande-blanche

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Produits recommandés pour le bien-être du chien aveugle

Afin de faciliter la vie à vous et à votre chien aveugle, nous vous recommandons les produits suivants :

adaptil-chien-vieux-anxieux-pheromoneDiffuseur à base de phéromones de synthèse – Adaptil

Phéromones faciales de synthèse reproduisant les marqueurs de bien-être naturellement sécrétés par votre chien. Produit breveté, démontré scientifiquement, aide votre chien à s’apaiser dans son environnement

chat-fait-pipi-partout-spraySpray d’huiles essentielles apaisantes – PetsCool

Produit à base d’huiles essentielles de valériane, une plante médicinale qui agit sur les messagers naturels présents dans le système nerveux central, conférant ainsi à votre chien des propriétés apaisantes

GPS Tractive pour chien aveugle

Traceur GPS Tractive pour chien

Traceur GPS permettant de localiser le chien en direct toutes les 2 à 3 secondes, sans limite de distance. Création de clôtures virtuelles pour recevoir une notification si le chien sort du jardin ou s’approche trop d’un endroit dangereux

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Sujets en lien avec la cécité chez le chien

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bande-blancheVous vous posez une question sur la baisse de la vision ou la cécité chez le chien ?

N’hésitez pas à vous tourner vers votre vétérinaire, le professionnel de la santé de votre chien 🐶

Conseil vétérinaire pour le chienbande-blanche

Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

Diplômée de l’École Nationale Vétérinaire d’Alfort, titulaire du Diplôme Inter-Ecoles de Vétérinaire Comportementaliste et cofondatrice du site Catedog.com

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