.Le comportement chez le chat

Les thèmes abordés

Définition du comportement chez le chat

portraits_comportement_chat

On appelle éthologie la science qui étudie le comportement chez le chat

Pour l’éthologue, le comportement, dans son sens large, se définit comme :

Toute séquence d’activité d’un ou plusieurs groupes de cellules appartenant à un organisme, observable, directement ou indirectement.

Les trois « groupes » de comportements chez le chat

Les comportements concernant le chat lui-même :

Les séances d’activité sont plus ou moins coordonnées, mais bien définies dans leur ordre de succession et leur reproductibilité, sous l’influence d’un événement déclencheur : comportements alimentaire, de sommeil…

On distingue également les comportements permettant au chat de modifier son environnement :

• En agissant directement sur lui : comportements d’agression.

• En recueillant des informations pour en modifier la représentation : comportements d’exploration du milieu.

Il existe aussi des comportements mixtes chez le chat :

Ils sont dépendants de l’état émotionnel et du degré de socialisation du chat :

• Les comportements sexuels du chat.

• Le comportement maternel de la chatte.

Nature des comportements chez le chat

Le comportement inné chez le chat

Le comportement inné se développe à la naissance du chaton et peut être de nature génétique.

Le comportement hérité chez le chat

Le comportement hérité est acquis à un âge très précoce du chat, par imitation des congénères (autres chats) et se transmet d’une génération à une autre.

Le comportement génétique chez le chat

Le comportement génétique se transmet par les gènes.

Le comportement instinctif chez le chat

Le comportement instinctif est déclenché par un signal.

Influence de l’environnement sur le comportement chez le chat

L’environnement possède une influence déterminante dans l’expression des comportements. Le poids de celui-ci augmente durant le développement du chat.

Le poids génétique dans les comportements est surtout important au moment de la naissance. Il régresse au fur et à mesure que le chat se développe.

Globalement, le comportement s’exprime donc comme la conséquence des interactions étroites qui s’exercent, d’une part, entre le capital génétique du chat, et, d’autre part, les modifications environnementales.

Le chat, espèce territoriale par essence, sociale par expérience

Les phéromones faciales chez le chat

• La familiarisation et le balisage du territoire chez le chat

Le chat, être sensible par définition puise son équilibre émotionnel dans son territoire et les marques de familiarisation dont il le balise. Par la même occasion, le chat organise et mémorise son espace de vie.

Son territoire est découpé en champs territoriaux ou champs/aires d’activités (repos, jeu, élimination, alimentation…) reliés entre eux par des voies de passage utilisées régulièrement par le chat.

Au cours de ses déplacements, le chat balise son territoire en frottant le côté de sa tête depuis la commissure des lèvres jusqu’à l’oreille, le long de ces voies (sur le coins des meubles, les chambranles de portes ou encore les rideaux).

Par ce comportement, le chat dépose des phéromones faciales spécifiques d’espèce véhiculant un message sécurisant et apaisant.

En repassant aux mêmes endroits, le chat perçoit par flehmen, les phéromones qu’il a déposées antérieurement. Il réalise ainsi une carte olfactive de son territoire qui contribue à renforcer son bien-être tout en stabilisant son état émotionnel.

• La reconnaissance d’individus chez le chat

Le chat exerce également ce comportement sur les êtres vivants. Encore appelé allomarquage, il s’inscrit dans une communication plus large, la communication tactile, primordiale durant le développement du chaton et complémentaire des autres communications (olfactive et chimique/phéromonale) chez le chat adulte.

Il s’exerce vis-à-vis des congénères d’une même colonie ou des espèces amies (humain, chien de la maison…).

Le comportement d’allomarquage est permis par dépôt de phéromones faciales (comme pour le territoire) mais également par dépôt de phéromones salivaires issues du toilettage déposées sur l’être vivant par frottement du corps du chat, et beaucoup plus rarement par marquage urinaire (arrive parfois avec l’humain).

phéromones-allomarquage-chat

Les phéromones territoriales chez le chat

Les griffades et les spots urinaires produits par le chat sur des parois verticales sont des marques territoriales destinées à renseigner d’éventuels congénères sur la présence de celui qui les produit.

Ces marques territoriales se situent aux intersections des champs d’activité et des voies de passage.

Les phéromones d’alarme chez le chat

Les phéromones d’alarme signalent un danger à un autre individu et sont déposées par les glandes anales et les glandes sudoripares des coussinets plantaires du chat.

Les comportements réactionnels indésirables chez le chat

Toute perturbation émotionnelle associée au territoire (déménagement, travaux, changement de place d’un meuble, modification des horaires de travail de son propriétaire…) peut entraîner des comportements réactionnels productifs chez le chat, interprétés comme des nuisances par l’Homme (marquage urinaire, comportement de griffades, agressions redirigées…) pouvant motiver des consultations de comportement.

La relation entre le chat et l’humain

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Le comportement peut également s’envisager au travers de la relation qui existe entre le chat et l’humain. Le comportement de l’un ou l’autre des protagonistes étant lié à la manière dont la communication se réalise entre eux.

Cette communication est-elle harmonieuse et structurante, ou au contraire, ambivalente et source d’anxiété ?

Le chat et l’humain peuvent, en effet, être qualifiés à ce titre, de “binôme communicant”.

La médecine des troubles du comportement chez le chat

Ainsi, comme nous venons de le dire, un trouble de la relation peut entraîner des troubles émotionnels chez le chat. Mais, ces troubles émotionnels peuvent avoir également d’autres origines que la relation elle-même (exemple : vieillissement cérébral, trouble hormonal…).

Définition de la médecine des troubles du comportement chez le chat

On parle d’éthologie clinique ou de médecine des troubles du comportement. Le chat est alors considéré par le clinicien (vétérinaire comportementaliste) dans sa globalité, à la fois sur le plan organique, mais également dans sa dimension psychique.

La médecine vétérinaire comportementale englobe des disciplines aussi diverses que la médecine interne, la neurophysiologie, la psychopharmacologie, la psychopathologie

L’essor concomitant des neurosciences a par ailleurs considérablement contribué à faire avancer la médecine vétérinaire comportementale.

Quels sont les troubles du comportement chez le chat ?

Le chat, être sensible par essence, peut développer des troubles psychologiques semblables à l’humain, y compris des troubles psychiatriques avérés, tels que : les troubles de l’humeur, le syndrome dissociatif (le chat paraît déconnecté de la réalité).

Globalement devient pathologique, tout comportement qui ne permet plus au chat de s’adapter. Ainsi, dans ce contexte, des états pathologiques élémentaires, tels que, la phobie, l’anxiété ou la dépression risquent d’émerger. Leur apparition nécessite un diagnostic et une prise en charge précoces par un vétérinaire comportementaliste.

À titre d’exemple, l’anxiété est susceptible d’évoluer en agressivité chez le chat. D’où l’importance de s’y intéresser de près, en matière de traitement, mais surtout de prévention.

Enfin, que soit rendu ici un hommage mérité aux pionniers de la médecine vétérinaire comportementale et à tous les vétérinaires comportementalistes qui prennent chaque jour en charge, les souffrances de l’animal en entier.

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Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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