Anxiété chez le chat

Les thèmes abordés

Définition de l’anxiété chez le chat

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L’anxiété constitue un trouble très fréquent chez le chat.

L’anxiété peut être assimilée à une peur sans objet dans la mesure où la stimulation d’origine reste inconnue. Dans cet état, le chat a perdu la capacité d’adapter son comportement.

Classification de l’anxiété chez le chat

On dénombre trois types d’anxiété :

L’anxiété paroxystique chez le chat

L’anxiété paroxystique est une anxiété qui est assimilée à un état de panique chez le chat.

On observe de la diarrhée, des vomissements, de la salivation, une accélération du rythme cardiaque et respiratoire, la vidange des glandes anales repérable à une odeur très nauséabonde ainsi que des mictions d’origine émotionnelle.

L’anxiété intermittente chez le chat

L’anxiété intermittente est un état dans lequel on retrouve les principaux symptômes précédents : diarrhée, vomissements, salivation, mictions d’origine émotionnelle.

Ils sont associés à des manifestations comportementales : apparition d’un comportement agressif dominant parfois le tableau avec un chat hypervigilant qui anticipe.

L’anxiété permanente chez le chat

Le chat présente une inhibition marquée, il explore moins, compense par du léchage, de la boulimie ou une prise exagérée de boisson.

Evolution de l’anxiété chez le chat

L’évolution de ces différentes anxiétés est variable en fonction du type d’anxiété, différentes formes intermédiaires peuvent être repérées.

Une des voies de l’amélioration d’un état anxieux est l’hyperattachement du chat à son propriétaire. Les symptômes diminuent alors en présence du maître et resurgissent en son absence.

Symptômes de l’anxiété chez le chat

Le chat peut présenter un état anxieux dans un certain nombre de troubles comportementaux que l’on regroupe sous forme de grands syndromes.

Il s’agit entre autres de :

L’anxiété du chat en milieu clos

Chez le chat qui vit enfermé dans un appartement pauvre en stimulations, sa biologie comportementale est perturbée.

En effet, un chat qui possède le libre accès à l’extérieur, passe la majorité de son temps à chasser.

Le chat contraint au milieu clos exprime alors son mal-être par des comportements inappropriés qui témoignent d’un état anxieux intermittent : notamment des périodes d’hyperactivité en fin de journée, un toilettage vigoureux, mais également des agressions prédatrices (à l’aube et au crépuscule sur des objets en mouvement). Des agressions par peur ou par irritation sont également possibles. Enfin, le chat dort moins et présente une réactivité marquée aux stimulations.

L’anxiété de séparation chez le chat

L’anxiété de séparation est rare, mais existe chez les chats très dépendants de l’être humain (un chaton biberonné par exemple) : la disparition de l’être d’attachement induit des miaulements et un comportement de recherche.

Le chat se précipite au retour des maîtres et n’est apaisé qu’à leur contact. En leur absence, il se terre dans des endroits cachés.

Le chat peut attaquer sa propre queue, ne se toilette qu’en présence de ses maîtres et ne marque pas son territoire en se frottant contre les objets, comme le fait tout chat équilibré.

L’alopécie extensive féline

Le chat présente une perte de poils diffuse et très étendue, couvrant dans la majorité des cas, l’arrière des cuisses et une partie de l’abdomen. La peau présente un aspect normal mais les poils sont coupés ou cassés.

Dans près de la moitié des cas, après élimination d’une autre cause par le vétérinaire traitant, l’origine demeure comportementale et caractéristique d’une anxiété permanente. En réalité, le chat se lèche pour s’apaiser.

Le chat est très souvent inhibé et présente également de la crainte à l’égard des étrangers.

Certains chats réalisent par ailleurs du marquage urinaire.

L’anxiété de déterritorialisation chez le chat

Le chat, dont l’équilibre émotionnel dépend étroitement de l’organisation de son territoire, peut présenter un état anxieux intermittent à permanent si le territoire se désorganise (à l’occasion d’un changement de meubles ou de déménagement par exemple).

Dans ce cas, le chat peut réaliser du marquage urinaire (quelques gouttes d’urine sont laissées sur des supports verticaux) évoluant en malpropreté généralisée (il finit par faire ses besoins à différents endroits et en quantités conséquentes).

De même, les griffades qui appartiennent au registre comportemental normal du chat peuvent augmenter lorsque le territoire est perturbé (notamment au niveau des zones d’isolement et d’élimination).

Les sanctions de la part du maître, mais également une surpopulation de chats dans un habitat ou un état douloureux chronique peuvent également induire ce type de comportement. Tout comme des rayures présentes sur des tissus, peuvent le favoriser.

Le marquage urinaire peut être associé au comportement de griffades.

L’anxiété de cohabitation chez le chat

L’anxiété de cohabitation concerne les chats qui ne supportent pas l’arrivée d’un nouvel individu dans le territoire.

Des bagarres entre les chats peuvent alors apparaître. Elles sont en général aggravées par l’intervention des propriétaires. C’est pourquoi, on conseille de ne pas intervenir et de laisser les chats se répartir le territoire, même si l’on observe au début, des menaces et des cris pouvant paraître impressionnants. Ces manifestations finissent par cesser sans l’intervention des maîtres.

En cas d’évolution de l’anxiété, un des deux chats présente toujours une inhibition plus marquée que l’autre, car il est pourchassé par ce dernier.

Diagnostic et traitement de l’anxiété chez le chat

Une démarche médicale est nécessaire

À l’issue du diagnostic, un vétérinaire compétent en comportement sera à même de vous proposer le traitement le plus approprié.

Tous ces états anxieux peuvent être améliorés ou résolus avec une thérapie comportementale (l’enrichissement du milieu en fait partie) et dans certains cas, l’association d’un médicament anxiolytique que le vétérinaire choisira en fonction des symptômes observés.

Les phéromones

Quoi qu’il en soit, dans un premier temps, il est toujours possible de vous procurer chez votre vétérinaire un diffuseur de phéromones apaisantes.

Il s’agit d’un diffuseur (à brancher dans une prise) qui libère des phéromones de synthèse. Cela permettra à votre chat de retrouver des repères environnementaux apaisants, qui l’aideront à se stabiliser sur le plan émotionnel.

On peut aussi utiliser un spray, commercialisé sous l’appellation Felifried ND, qui sera utile pour l’anxiété de cohabitation entre chats.

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Conseils d’achat vétérinaire

Pour aider votre chat à surmonter des situations difficiles auxquelles il peut être confronté durant sa vie, nos vétérinaires vous recommandent les produits suivants :

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Feliway

Phéromones d’apaisement en spray, diffuseur et recharge.

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PetsCool

Gamme d’aromathérapie à base d’huiles essentielles pour un chat plus serein. Disponible en spray et en diffuseur.

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Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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2 commentaires

  • Catherine

    Ma chatte se courbe en position assise et s enerve en agitant ses pattes arrière elle a trois mois qu’il y t il?

    • Docteur Laurence Dillière Lesseur

      Il est difficile de vous répondre avec aussi peu d’éléments. La première chose à vérifier est son état général pour éliminer une maladie (avez vous pris sa température ? Y a-t-il des signes digestifs anormaux ou des signes neurologiques ?…), mais également une gêne ou une douleur… Par ailleurs, l’avez-vous bien vermifugée, a-t-elle été correctement traitée contre les puces ? Si la situation vous semble anormale ou perdure, il serait préférable de la faire examiner par un vétérinaire avant d’envisager un trouble émotionnel.

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