Tumeur de la bouche du chat • Espérance de vie

Les thèmes abordés

bande-blancheTumeur de la bouche du chat ou cavité oralePhoto d’une tumeur près de la langue d’un chat

Découvrez nos conseils vétérinaires illustrés et des réponses aux questions que vous vous posez sur les différentes tumeurs buccales chez le chat…

Description de la tumeur de la bouche chez le chat

Les tumeurs de la bouche représentent 3% des cas de tumeurs chez le chat (6% pour le chien) et concernent principalement les lèvres, la gencive, la muqueuse, l’ébauche dentaire, le palais, la mâchoire (maxillaire et mandibule), la langue et les amygdales.

bande-blancheLocalisations de la tumeur de la touche ou buccale chez le chat

bande-blancheIl s’agit d’un cas particulier dans la mesure où les tumeurs de la bouche sont souvent paradoxalement décelées tardivement chez le chat.

En effet, le propriétaire n’examine pas tous les jours la bouche de son chat et finit par présenter celui-ci en consultation lors d’haleine malodorante persistante, de saignements de la mâchoire ou d’anorexie.

Dans le cas du chat agressif, le diagnostic tardif s’explique par le fait qu’il n’est pas possible d’ouvrir la gueule pour l’examiner.

Les tumeurs de la bouche sont très souvent malignes (dans 90% chez le chat contre 50% chez le chien) et doivent être traitées précocement, d’autant plus que dans la plupart des cas, les métastases sont précoces. C’est pourquoi, il est important d’habituer son jeune chat à se laisser ouvrir et examiner la bouche régulièrement. En même temps, cela vous permettra de vérifier l’état de ses dents et la présence de tartre.

Les tumeurs de la cavité buccale chez le chat peuvent être :

Des tumeurs bénignes

Les tumeurs bénignes sont rares chez le chat. Ce sont des tumeurs non cancéreuses donc sans gravité et qui n’engendrent pas de métastases. C’est-à-dire qu’elles ne se propagent pas à d’autres parties du corps. Cependant de manière exceptionnelle, elles peuvent se transformer en tumeurs malignes.

bande-blancheTumeur bénigne de la bouche et de la gencive chez le chat

Photo d’une tumeur bénigne de la gencive avec kyste chez un chat

Des tumeurs malignes

Les tumeurs malignes sont des tumeurs graves encore appelées cancer ou tumeurs cancéreuses. Elles peuvent se propager à d’autres parties du corps (on parle alors de métastases) et engager le pronostic vital du chat.

Il existe différents stades cliniques indiquant le degré d’extension de la tumeur maligne dans l’organisme du chat :

• Stade 1 : la tumeur est unique et de petite taille dans la cavité buccale.

• Stade 2 : la tumeur devient localement plus volumineuse.

• Stade 3 : la tumeur se propage et envahit les tissus avoisinants.

• Stade 4 : la tumeur dissémine des cellules cancéreuses dans les vaisseaux sanguins : il y a formation d’une ou plusieurs métastases dans d’autres organes à distance de la tumeur primitive.

bande-blancheTumeur de la bouche chez le chatbande-blanche

En savoir plus : sur les tumeurs bénignes et malignes et les métastases chez le chat.

Les tumeurs bénignes de la bouche chez le chat

L’épulis

L’épulis est une tumeur bénigne de la gencive, la plupart du temps d’origine inflammatoire due à une mauvaise hygiène dentaire et à la présence de tartre.

Le retrait chirurgical de l’épulis est pratiqué dans la plupart des cas. Cependant les récidives sont fréquentes et souvent plus agressives que la tumeur primaire. En prévention, il est donc important de nettoyer régulièrement les dents de son chat.

Le papillome

Le papillome est une tumeur bénigne de la muqueuse buccale d’origine virale.

La tumeur se manifeste par un nodule (excroissance cutanée) dur et de petite taille mesurant moins de 1 cm de diamètre. Elle est très reconnaissable car elle a souvent une forme de chou-fleur.

Le papillome est occasionné par une infection virale due au papillomavirus, un virus très résistant et contagieux, et peut donc se transmettre d’un chat à un autre ou par contact avec une surface souillée par le virus ou encore par piqûre d’insecte. La transmission peut se faire par l’intermédiaire de plaies ou des muqueuses.

La tumeur disparait généralement spontanément en quelques mois. Aucune intervention médicale n’est donc nécessaire sauf en cas d’ulcère ou lorsque le papillome est de grande taille.


Les tumeurs malignes de la bouche chez le chat

Le carcinome épidermoïde (ou épithélioma spinocellulaire)

Le carcinome épidermoïde est la tumeur maligne de la bouche la plus fréquente chez le chat (60 à 75% des tumeurs cancéreuses).

Le carcinome épidermoïde est une tumeur du tissu épithélial concernant principalement la gencive, la muqueuse buccale et la langue. Contrairement au chien, l’atteinte des amygdales est rare chez le chat.

Le carcinome épidermoïde représente également 15% des tumeurs de la peau chez le chat en se localisant sur les zones de faible pigmentation cutanée au niveau du cou et de la tête, en particulier sur les oreilles, la truffe et les paupières.

bande-blancheTumeur de la bouche du chat et carcinome épidermoïde

Photo d’un carcinome épidermoïde des oreilles et de la truffe chez un chat

bande-blancheTumeur de la bouche du chat et carcinome épidermoïde

Photo d’un carcinome épidermoïde de la truffe chez un chat bande-blancheTumeur de la bouche du chat et carcinome épidermoïde

Photo d’un carcinome épidermoïde de la truffe chez un chat

bande-blancheLa tumeur concerne surtout les chats à partir de 11 ans d’âge mais peut également toucher des chats plus jeunes.

Le développement de la tumeur au niveau de la langue est en majeur partie due aux nombreuses toilettes effectuées par le chat. Lorsque ce dernier se lèche le pelage, sa langue rentre en contact avec des substances (appelées cancérigènes ou carcinogènes), ce qui le prédispose à développer un cancer.

Le carcinome épidermoïde est très agressif localement, souvent responsable de lyse osseuse (destruction de l’os) au niveau du crâne. Des métastases sont visibles dans 45% des cas au moment du diagnostic, essentiellement au niveau des ganglions lymphatiques régionaux.

bande-blancheTumeur de la bouche du chat et carcinome épidermoïde de la truffe et mâchoire

Photo d’un carcinome épidermoïde chez un chat ayant la truffe et une partie de la mâchoire délabrées

Le fibrosarcome

Le fibrosarcome est la deuxième tumeur maligne de la bouche chez le chat par ordre de fréquence.

C’est une tumeur maligne du tissu conjonctif touchant principalement le tissu gingival (côtés et sommet des gencives) et le palais.

Le fibrosarcome représente 13 à 17% des tumeurs malignes de la bouche et concerne les chats de tout âge (de 1 à 21 ans) bien qu’il soit plus fréquent à partir de 10 ans.

La tumeur est souvent difficile à différencier d’un carcinome épidermoïde.  Elle métastase rarement mais est agressive localement et à tendance à récidiver.

Le mélanome

Le mélanome est une tumeur maligne des mélanocytes ou des cellules pigmentaires touchant essentiellement la gencive, le palais et la mandibule.

L’âge moyen des chats atteints par la tumeur est de 12 ans, avec un intervalle compris entre 8 et 16 ans.

Les métastases sont précoces et atteignent souvent les nœuds lymphatiques et les poumons. Le mélanome est rare chez le chat (0,8% des tumeurs malignes de la bouche), contrairement au chien (première tumeur buccale maligne).

bande-blancheTumeur maligne de la bouche du chat

Photo d’une tumeur maligne sur la partie postérieure de la langue, envahissant la gorge d’un chat

Symptômes de la tumeur de la bouche chez le chat

Les tumeurs malignes de la bouche sont souvent décelées tardivement par le maître car celui-ci n’examine pas tous les jours la bouche de son chat.

Les symptômes sont identiques pour toutes les tumeurs malignes :

• La présence d’une masse anormale dans la bouche du chat.

• Une hypersalivation.

• Une mauvaise haleine (appelée halitose).

• Des saignements buccaux.

• Des difficultés de mastication.

• Le chat refuse de manger.

• De l’anorexie.bande-blanchebande-blanche

Diagnostic de la tumeur buccale chez le chat

Au vu des signes cliniques, le vétérinaire confirme son diagnostic en demandant des examens complémentaires :

• Dans un premier temps, une prise de sang et une analyse d’urine sont nécessaires afin de confirmer le bon état général du chat.

• Une biopsie est ensuite pratiquée : il s’agit de prélever sous anesthésie générale un fragment de la tumeur. Le prélèvement récupéré est ensuite analysé et examiné au microscope dans un laboratoire d’histo-pathologie afin de déterminer si la tumeur est cancéreuse ou non. En cas de tumeur maligne, l’analyse histologique permet de préciser son type (mélanome, épithélioma, fibrosarcome…), son grade (développement plus ou moins rapide de la tumeur) et son stade (avancée du cancer dans l’organisme et formation de métastases).

Cette biopsie est d’autant plus nécessaire que, lorsque la tumeur est décelée précocement, cette dernière peut être confondue avec une affection dentaire.

• Des radiographies du thorax et du crâne sont effectuées en fonction du type de tumeur afin de déceler la présence de métastases et de déterminer l’agressivité de la tumeur.

• En cas d’atteinte locale de nœuds (ou ganglions) lymphatiques, une cytoponction a également son utilité. Cette dernière consiste à prélever des cellules tumorales au moyen d’une aiguille dans la masse cutanée.

Traitement de la tumeur buccale chez le chat

Suite au diagnostic qui aura permis de déterminer précisément la nature de la tumeur, sa localisation, son grade et son stade, le vétérinaire vous exposera les différentes possibilités de traitement

Vous pourrez discuter avec lui afin d’y voir plus clair concernant : le pronostic de la tumeur, les chances de guérison complète ou de survie, la durée de rémission, les traitements possibles, leur coût, leurs contraintes et leurs effets secondaires…

La rémission du chat

Elle désigne l’absence de signes cliniques de la tumeur après un traitement. Elle dépend essentiellement de la réponse tumorale : un chat dont la tumeur répond peu ou pas du tout au traitement ne présentera qu’une rémission partielle et aura une espérance de vie courte. A l’inverse, un chat dont la tumeur répond bien au traitement aura des chances de présenter une rémission complète et aura une espérance de vie plus longue.

La guérison du chat

Elle n’est envisageable que si la tumeur a été décelée précocement, qu’elle ne s’est pas propagée à d’autres organes et qu’elle répond bien au traitement. De plus, on considère qu’une guérison ne devient réelle qu’après 2 ans de rémission.

Il n’existe malheureusement aucun traitement efficace lorsque la tumeur a été découverte tardivement et l’euthanasie du chat est souvent la seule issue.

La chirurgie

Le retrait chirurgical est plus facile lorsque la tumeur est petite et opérée précocement.

Dans tous les cas, l’ablation de la tumeur doit s’opérer sur une large surface, concernant la lésion elle-même et le tissu environnant afin d’éviter une récidive. Dans certains cas, en fonction de la localisation de la tumeur, il est malheureusement parfois nécessaire de retirer une partie la totalité du maxillaire (mâchoire supérieure) ou/et de la mandibule (mâchoire inférieure) ou/et de faire une ablation partielle ou complète de la langue…

La radiothérapie et la chimiothérapie peuvent être utilisées en complément de la chirurgie.

La radiothérapie

La radiothérapie consiste à détruire les cellules cancéreuses en envoyant des rayons, bloquant ainsi leur capacité à se multiplier. L’irradiation détruit les cellules tumorales tout en épargnant les tissus qui l’entourent.

La chimiothérapie

La chimiothérapie a son utilité en complément de la chirurgie lorsque des métastases ont été décelées dans d’autres parties de l’organisme.

La chimiothérapie désigne l’administration de médicaments qui agissent sur les cellules cancéreuses. Le traitement a pour but de détruire les cellules ou de stopper la multiplication.

Pronostic de la tumeur buccale chez le chat

Le pronostic est généralement sombre et variable selon les cas : type de tumeur, localisation et degré de gravité (son agressivité, son grade et le stade de son avancement). De plus l’espérance de vie est meilleure lorsque la tumeur est de petite taille et traitée précocement.

Dans tous les cas les récidives son fréquentes, même avec une chirurgie agressive (retrait total ou partiel de la langue, de la mandibule, du maxillaire…) complétée d’une radiothérapie et/ou d’une chimiothérapie.

Les traitements sont essentiellement palliatifs et visent le plus souvent à améliorer la fin de vie du chat malade, de quelques semaines à quelques mois. Malheureusement, l’euthanasie du chat est souvent la seule issue. Celle-ci est généralement pratiquée sous anesthésie pour le confort de tous : votre chat en priorité mais également vous-même si vous souhaitez assister à l’acte, ainsi que celui de l’équipe soignante.

La survie moyenne du chat après le diagnostic d’un carcinome épidermoïde est d’environ 3 à 6 mois en moyenne.

Alimentation du chat atteint d’une tumeur de la bouche

bande-blancheAlimentation du chat atteint d'une tumeur ou cancer

La ration ménagère, l’alimentation qui répond le mieux aux besoins du chat cancéreux

bande-blancheL’alimentation joue un rôle très important dans la récupération de votre chat. Et il est très probable que votre petit compagnon perde l’appétit et qu’il boude sa gamelle lorsqu’il sera sous traitement médical (chirurgie, radiothérapie, chimiothérapie). Environ deux tiers des chats perdent du poids lorsqu’ils sont atteints d’un cancer et présentent une fonte musculaire importante. Or plus le chat est affaibli, moins il aura de force pour combattre la tumeur de la bouche.

Différentes raisons peuvent expliquer une perte d’appétit chez un chat atteint d’une tumeur de la bouche

• Une baisse d’appétit peut être due au traitement qui est très lourd.

• La tumeur située proche de la cavité buccale peut empêcher le chat de manger correctement.

• Des symptômes inhabituels provoqués par la tumeur (appelés syndromes paranéoplasiques) peuvent également être à l’origine d’une baisse, voire d’un arrêt total de la prise alimentaire chez le chat.

• Lorsque le chat est hospitalisé, le stress peut également avoir un impact sur son appétit.

Il est alors très important de bien surveiller la prise alimentaire et d’inciter votre chat à manger en lui proposant une alimentation attirante et appétissante, d’autant plus que cette dernière permettra à votre chat de mieux supporter les traitements.

Nécessité d’instaurer un nouveau régime alimentaire pour le chat atteint d’une tumeur de la bouche

Une alimentation riche en nutriments essentiels, saine et équilibrée, avec une haute teneur en protéines et en bonnes matières grasses permettra à votre chat de garder un poids optimal, de conserver sa masse musculaire, d’améliorer sa qualité de vie, de combler ses besoins nutritionnels et enfin d’augmenter son espérance de vie.

Un nouveau régime alimentaire devra ainsi être déterminé et prendra en compte différents paramètres comme le poids actuel de votre chat, sa prise alimentaire, des troubles digestifs éventuels, son activité, le type de tumeur l’affectant (une tumeur de la bouche dans le cas présent)… Pour cela une ration alimentaire spécifique devra être distribuée à votre chat.

Les produits devant être de très bonne qualité, l’idéal est de préparer soit-même les repas de son chat. Pour cela, vous pouvez faire appel à un vétérinaire nutritionniste qui vous aidera à élaborer une ration ménagère répondant parfaitement aux besoins de votre chat.

Mais comme il peut être difficile et contraignant de préparer soi-même les repas d’un chat atteint d’une tumeur de la bouche, nous vous conseillons de vous tourner vers le site Elmut qui propose d’élaborer des repas pour les chats cancéreux. Ce sont des rations sur-mesures, appétentes, fraiches, de qualité égale à l’alimentation humaine et élaborées par des vétérinaires nutritionnistes. De plus, elle sont  livrées à domicile.bande-blanchebande-blanche

En savoir plus : sur l’alimentation du chat cancéreux

Aliments recommandés pour le chat avec une tumeur de la bouche

Les aliments diététiques recommandés ci-dessous sont adaptés aux besoins du chat atteint d’un cancer ou en période de traitement par radiothérapie ou chimiothérapie. Il s’agit d’aliments thérapeutiques.

Un aliment thérapeutique fait partie intégrante du traitement de votre chat. Celui-ci est prescrit par votre vétérinaire qui aura préalablement diagnostiqué une tumeur cancéreuse comme une tumeur de la bouche.

En fonction du stade du cancer que votre vétérinaire aura établi grâce aux examens complémentaires réalisés, l’alimentation thérapeutique peut avoir un impact direct sur le mieux-être de votre chat. C’est pourquoi il est important de suivre rigoureusement les consignes de votre vétérinaire.

Comme complément au traitement d’une tumeur de la bouche, nous vous recommandons de nourrir votre chat avec l’un des aliments diététiques suivants :

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Aliments thérapeutiques assurant le soutien de la fonction immunitaire indiqués chez le chat cancéreux. Taux élevés en acides gras Oméga-3 et Oméga-6. Densité énergétique élevée, teneurs importantes en nutriments essentiels, haute digestibilité et excellente appétence. Attention : aliment thérapeutique comportant diverses contre-indications et ne devant être administré à votre chat qu’après prescription par votre vétérinaire

Alimentation pour chat et chien avec un cancer

Recovery Liquid Feline – Royal Canin Veterinary

Aliments thérapeutiques assurant le soutien de la fonction immunitaire indiqués chez le chat cancéreux. Haute teneur en protéine permettant le maintien de la masse musculaire du chat. Haute densité énergétique permettant de couvrir les besoins du chat avec juste un petit volume de liquide. Contient une association bénéfique d’antioxydants qui agissent en synergie : vitamine E, vitamine C, taurine et lutéine. Cette association permet de neutraliser les radicaux libres qui sont la cause de la dégradation celleulaire. Présentation liquide avec une viscosité étudiée permettant un passage facilité via des seringues et des sondes de différents calibres. Attention : aliment thérapeutique comportant diverses contre-indications et ne devant être administré à votre chat qu’après prescription par votre vétérinaire

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Sujets en lien avec la tumeur de la bouche chez le chat

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Conseil vétérinaire pour le chatbande-blanche

Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

Diplômée de l’École Nationale Vétérinaire d’Alfort, titulaire du Diplôme Inter-Ecoles de Vétérinaire Comportementaliste et cofondatrice du site Catedog.com

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