Tumeur de la peau chez le chat

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Découvrez nos conseils vétérinaires illustrés et des réponses aux questions que vous vous posez sur les différentes tumeurs de la peau mais aussi des tissus sous-cutanés chez le chat…

Description de la peau du chat

La peau est composée de trois couches de tissus superposées : l’épiderme, le derme et l’hypoderme, constituant l’interface entre l’organisme du chat et l’environnement. Son but est d’assurer une protection vitale en formant une barrière contre les agressions provenant de l’extérieur.

La peau est exposée à une grande quantité d’agents capables de provoquer un cancer (appelés cancérigènes). De ce fait, il existe un grand nombre et une variété importante de tumeurs pouvant se développer dans la peau, le tissu sous-cutané et les annexes localisées dans le derme : les glandes sudoripares, les glandes sébacées et les follicules pileux.

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Description des tumeurs de la peau chez le chat

Les tumeurs de la peau et des tissus sous-cutanés sont très fréquentes. Elles constituent le deuxième type de tumeurs le plus fréquemment rencontré chez le chat. 50 à 65% d’entre elles sont malignes, donc cancéreuses, contrairement au chien pour qui les tumeurs sont bénignes dans 80% des cas.

C’est au niveau de l’épiderme ou du derme que prennent naissance la plupart des tumeurs cutanées. Leur apparition reste le plus souvent indéterminée.

Les tumeurs concernent essentiellement les chats âgés de plus de 10 ans.

Les tumeurs de la peau et des tissus sous-cutanés chez le chat peuvent être :

Des tumeurs bénignes

Les tumeurs bénignes sont des tumeurs non cancéreuses donc sans gravité  et qui n’engendrent pas de métastases. C’est-à-dire qu’elles ne se propagent pas à d’autres parties du corps. Cependant de manière exceptionnelle, elles peuvent se transformer en tumeurs malignes.

Les principales tumeurs bénignes de la peau rencontrées chez le chat sont :

• L’épithélioma basocellulaire (ou tumeur à cellules basales)

• Le kyste sébacé (ou kyste épidermoïde)

• La verrue (ou papillome)

Des tumeurs malignes

Les tumeurs malignes sont des tumeurs graves encore appelées cancer ou tumeurs cancéreuses. Elles peuvent se propager à d’autres parties du corps (on parle alors de métastases) et engager le pronostic vital du chat.

Les principales tumeurs malignes de la peau rencontrées chez le chat sont :

• Le fibrosarcome

• Le carcinome épidermoïde (ou épithélioma spinocellulaire)

• Le mastocytome

Principales tumeurs de la peau chez le chat

Il existe différents degrés d’extension, appelés “stades” dans l’évolution d’une tumeur maligne de la peau :

• Stade 1 : naissance de la tumeur sous la peau. Elle est unique et de petite taille.

• Stade 2 : la tumeur grossit localement et forme une masse visible à la surface de la peau.

• Stade 3 : la tumeur se propage et envahit les tissus avoisinants et les ganglions lymphatiques situés dans la région.

• Stade 4 : la tumeur dissémine des cellules cancéreuses dans les vaisseaux sanguins : il y a formation d’une ou plusieurs métastases dans d’autres organes à distance de la tumeur primitive.

Stades du cancer de la peau chez le chat

En savoir plus : sur les tumeurs bénignes et malignes et les métastases chez le chat.

Fibrosarcome du chat

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Le fibrosarcome est une tumeur maligne et représente 25% des tumeurs cutanées chez le chat. C’est la tumeur cutanée la plus fréquente.

Le fibrosarcome correspond à une prolifération de différentes cellules tumorales dans le derme de la peau : cellules fibroblastes, chondroblastes et histiocytes.

La tumeur est surtout agressive localement (envahissant progressivement les tissus musculaires avoisinants, voire les structures osseuses) avec un risque de récidive fréquente.

Les métastases sont plus ou moins fréquentes selon le grade de malignité.

En savoir plus : sur le fibrosarcome chez le chat.

Epithélioma basocellulaire du chat

L’épithélioma basocellulaire, ou tumeur à cellules basales, est une tumeur bénigne et représente 25% des tumeurs cutanées chez le chat (4% chez le chien). C’est la tumeur cutanée la plus fréquente avec le fibrosarcome.

L’épithélioma basocellulaire est une tumeur des cellules situées au niveau de la couche la plus profonde (aussi appelée couche basale) de l’épiderme se présentant sous la forme d’un nodule bien délimité et ferme.

C’est une tumeur qui concerne les cellules basales de l’épiderme, les follicules pileux, les glandes sudoripares et les glandes sébacées. Sa localisation se situe surtout au niveau de la tête et du cou.

La tumeur se présente sous la forme d’un nodule unique, bien délimité, ferme et de taille variable (de 5 mm à 10 cm de diamètre). La peau peut être dépourvue de poils et la masse peut s’ulcérer et être pigmentée.

La tumeur concerne surtout les chats adultes ou âgés.

La chirurgie est le traitement de choix et une récidive de la tumeur est très rare après son retrait chirurgical. La radiothérapie peut également être pratiquée en cas de retrait incomplet de la tumeur.

La tumeur peut être parfois maligne et la chimiothérapie est indiquée en cas de métastases. Ces dernières sont cependant rares.

Mastocytome du chat

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Le mastocytome est une tumeur maligne et représente jusqu’à 20% des tumeurs cutanées chez le chat. C’est la troisième tumeur cutanée en terme de fréquence, après le fibrosarcome et l’épithélioma basocellulaire.

Le mastocytome est une tumeur des mastocytes, des cellules essentiellement localisées dans les tissus conjonctifs (dans le derme de la peau), des tissus situés entre les différents organes et qui ont pour fonction de soutenir et de protéger les autres tissus de l’organisme.

En savoir plus : sur le mastocytome chez le chat.

Carcinome épidermoïde du chat

Tumeur de la peau épithélioma ou carcinome chez un chat

Le carcinome épidermoïde, ou épithélioma spinocellulaire, est une tumeur maligne et représente 15% des tumeurs cutanées chez le chat. C’est la quatrième tumeur cutanée  en terme de fréquence, après le fibrosarcome, l’épithélioma basocellulaire et le mastocytome.

Le carcinome épidermoïde est une tumeur des kératinocytes, les cellules constituant la kératine de l’épiderme (protéine fibreuse, principal constituant des formations épidermiques : les ongles et les poils).

La tumeur se manifeste par une grosseur ferme, de forme nodulaire et peut proliférer sur le corps du chat.

Le carcinome épidermoïde concerne surtout les chats adultes, blancs (peau ou poils) et exposés aux rayons du soleil. Il est généralement localisé sur les zones de faible pigmentation cutanée au niveau du cou et de la tête, en particulier sur les oreilles, la truffe et les paupières.

Le carcinome épidermoïde est également la tumeur de la bouche la plus fréquente chez le chat et touche principalement la gencive, la muqueuse buccale et la langue.

Les métastases sont rares et tardives (dans les ganglions et le système lymphatique puis les poumons) mais la tumeur est surtout agressive localement. Dans un premier temps, la tumeur présente souvent un ulcère formant une croûte et peut être facilement retirée. Dans un second temps, l’ulcération évolue si aucun traitement n’est effectué : la tumeur envahit et détruit les tissus avoisinants.

Evolution d'une tumeur de la peau carcinome épidermoïde chez un chat

La chirurgie et la radiothérapie ou la radiothérapie seule sont pratiquées en fonction de la localisation de la tumeur, de sa grosseur, de son stade (évolution) et de la prolifération locale des cellules tumorales.

Le carcinome épidermoïde de petite taille, inférieur à 2 cm, peut être traité par radiothérapie seule et le pronostic est excellent.

L’espérance de vie est de 4 à 5 ans pour une petite tumeur (la moitié des animaux présentant une récidive tumorale).

Par contre seulement 50% des chats sont encore en vie après 9 mois, lors de tumeur supérieure à 5 cm ou lorsque le plan sous-cutané est envahi par les cellules tumorales.

Tumeur de la peau ou carcinome épidermoïde du nez et des oreilles chez un chat

Kyste sébacé du chat

Le kyste sébacé, ou kyste épidermoïde, est une tumeur bénigne et concerne les glandes sébacées.

Attention car les kystes sébacés sont souvent confondus avec d’autres tumeurs des glandes sébacées : l’hyperplasie adénomateuse et l’adénome   et l’adénocarcinome. Les deux premières sont des tumeurs bénignes tandis que l’adénorcaninome est un cancer. Ces trois types de tumeurs des glandes sébacées sont rares chez le chat (elles représentent par contre jusqu’à 35% des tumeurs cutanés chez le chien).

Le rôle des glandes sébacées chez le chat

Les glandes sébacées sécrètent un liquide appelé sébum qui contribue à conserver la souplesse de la peau du chat en prévenant sa sècheresse. Elles sont impliquées dans le marquage territorial : le chat balise et organise son espace de vie en déposant par frottement des phéromones sur les objets et individus familiers. Ces phéromones sont sécrétées plus particulièrement par les glandes sébacées des organes sous-mentonnier et supra-caudal du chat.

Les glandes sébacées, localisées au niveau de chaque follicule pileux (poil), sont majoritairement présentes chez le chat au niveau des zones suivantes :

• Le menton.

• Les lèvres (notamment inférieure).

• Les paupières.

• La face dorsale de la queue.

• Le prépuce chez le chat mâle.

• Les bourses des testicules chez le chat mâle.

Kyste sébacé et acné chez le chat

La formation d’un kyste sébacé chez le chat

Le kyste sébacé est une tumeur très fréquente chez le chat et concerne toutes les races.

La tumeur se forme suite à une lésion des conduits ou des cellules des glandes sébacés. Ces dernières se bouchent pour former un kyste ou des lésions d’acné, dus à l’accumulation de sébum.

Le kyste sébacé chez le chat se localise souvent sur la tête, le cou et la région sacrée (située à la base de la queue) et se présente sous la forme d’un nodule unique ou multiple, mou, lisse et fluctuant. La masse est mobile sous la peau et renferme une substance pâteuse de couleur blanche-jaune.

La tumeur touche plus particulièrement les chats adultes ou âgés. Elle n’est pas douloureuse pour le chat à moins de se rompre dans le derme de la peau et entraîner une inflammation puis une infection. A ce stade, une visite chez un vétérinaire est conseillée et le retrait chirurgical de la tumeur est généralement curatif.

En savoir plus : sur l’acné du chat.

Verrue du chat

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La verrue, ou papillome, est une tumeur bénigne de l’épihélium, situé à la surface de la peau, due à un problème de peau appelé papillomatose.

La tumeur est plus rare chez le chat que chez le chien et est très reconnaissable car elle a souvent une forme de chou-fleur.

Elle est occasionnée par une infection virale due au papillomavirus, un virus très résistant et contagieux, et peut donc se transmettre d’un chat à un autre ou par contact avec une surface souillée par le virus ou encore par piqûre d’insecte.

En savoir plus : sur la verrue chez le chat.

Diagnostic de la tumeur de la peau chez le chat

L’histologie : une nécessité pour exclure une hypothèse cancéreuse

Une analyse histopathologique est nécessaire afin de connaître la nature de la tumeur. Une biopsie est alors effectuée sous anesthésie et consiste :

• Soit à retirer la tumeur dans sa totalité lorsque celle-ci est bien délimitée et forme un nodule de petite taille, comme le papillome par exemple.

Tumeur ou nodule sur la peau du chat ou du chien

• Soit à prélever un fragment de tissu lorsque la grosseur est infiltrante et présente des limites difficilement identifiables, comme le mastocytome ou le fibrosarcome par exemple.

Suite à la biopsie, le prélèvement récupéré est ensuite analysé et examiné au microscope dans un laboratoire d’histologie afin de déterminer si la tumeur est cancéreuse ou non. Ceci est indispensable même une pour une petite “boule” apparemment non suspecte.

En cas de tumeur maligne, l’histologie permet de préciser le type de la tumeur (mastocytome, adénocarcinome annexiel, fibrosarcome…), son grade (développement plus ou moins rapide de la tumeur) et son stade (avancée du cancer dans l’organisme et formation de métastases).

La connaissance de la nature de la lésion permet alors d’envisager :

• Pour une tumeur bénigne : une surveillance adéquate pour prévenir une récidive possible de la tumeur.

• Pour une tumeur maligne : des examens médicaux afin d’évaluer l’étendue du cancer et la présence ou non de métastases dans d’autres organes. Cela permet ainsi d’opter pour la prise en charge thérapeutique la mieux adaptée pour le chat. Le bilan d’extension peut comprendre des analyses sanguines ainsi que des examens d’imagerie médicale comme l’échographie ou le scanner.

Traitement de la tumeur de la peau chez le chat

Suite au diagnostic qui aura permis de déterminer précisément la nature de la tumeur, sa localisation, son grade et son stade, le vétérinaire vous exposera les différentes possibilités de traitement

Vous pourrez discuter avec lui afin d’y voir plus clair concernant : le pronostic de la tumeur, les chances de guérison complète ou de survie, la durée de rémission, les traitements possibles, leur coût, leurs contraintes et leurs effets secondaires…

La rémission désigne l’absence de signes cliniques de la tumeur après un traitement. Elle dépend essentiellement de la réponse tumorale : un chat dont la tumeur répond peu ou pas du tout au traitement ne présentera qu’une rémission partielle et aura une espérance de vie courte. A l’inverse, un chat dont la tumeur répond bien au traitement aura des chances de présenter une rémission complète et aura une espérance de vie plus longue.

La guérison du chat n’est envisageable que si la tumeur a été décelée précocement, qu’elle ne s’est pas propagée à d’autres organes et qu’elle répond bien au traitement. De plus, on considère qu’une guérison ne devient réelle qu’après 2 ans de rémission.

Le traitement d’une tumeur maligne de la peau est variable selon le type de tumeur, sa localisation, son grade et son stade. La chirurgie est pratiquée dans la plupart des cas et peut être associée à la radiothérapie et/ou à la chimiothérapie.

La chirurgie

Le retrait chirurgical est plus facile lorsque la tumeur est petite et opérée précocement. Plus la tumeur est petite, moins le risque de laisser des cellules tumorales après son retrait est important. Le chat présente alors des chances de guérison supérieures.

Dans tous les cas, l’ablation de la tumeur doit s’opérer sur une large surface, concernant la lésion elle-même et le tissu environnant afin d’éviter une récidive. Plus la chirurgie est effectuée en retrait de la tumeur (la tumeur est retirée avec une marge de tissu sain allant jusqu’à 2 cm), moins le risque de récidive est élevé.

La radiothérapie

La radiothérapie consiste à détruire les cellules cancéreuses en envoyant des rayons, bloquant ainsi leur capacité à se multiplier. L’irradiation détruit les cellules tumorales tout en épargnant les tissus qui l’entourent.

Lorsque la  tumeur est grosse et que son pouvoir de prolifération est important, la radiothérapie en complément de la chirurgie peut être utilisée et permet ainsi de réduire au maximum les risques de récidives. Il s’agit d’une radiothérapie dite adjuvante qui, après le retrait de la tumeur, est pratiquée afin d’éliminer les éventuelles cellules cancéreuses subsistant localement dans les tissus.

La chimiothérapie

La chimiothérapie désigne l’administration de médicaments qui agissent sur les cellules cancéreuses. Le traitement a pour but de détruire les cellules et de stopper la multiplication.

La chimiothérapie a son utilité en complément de la chirurgie lorsque des métastases ont été décelées dans d’autres parties de l’organisme du chat.

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Sujets en lien avec la tumeur cutanée chez le chat

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bande-blancheDocteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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