Arthrose chez le chien

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Quel est l’âge d’apparition de l’arthrose chez le chien ? Mon chien est pourtant jeune et il a de l’arthrose ! Quel est le niveau de douleur et comment soulager l’arthrose ?

Découvrez nos conseils vétérinaires illustrés et des réponses aux questions que vous vous posez concernant cette affection des articulations chez le chien âgé mais aussi chez le jeune chien…

Définition de l’arthrose chez le chien

Environ 1 chien sur 5 souffre d’arthrose et l’âge d’apparition est situé entre 3 ans et demi et 9 ans

Les grandes races ainsi que les animaux en surpoids sont particulièrement concernés.

Le vieux chien ou chien vieillissant est fortement sujet à l’arthrose en raison de l’usure cartilagineuse associée à l’âge. L’arthrose est le trouble articulaire le plus fréquent chez le chien, contrairement au chat où elle est plus rare.

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Mais cette maladie articulaire affecte également les chiens plus jeunes déjà atteints d’une affection ostéo-articulaire comme :

• Une malformation ou une instabilité articulaire qui serait propice au développement d’une arthrose (par exemple, le Chihuahua qui présente une luxation intermittente de la rotule),

• Une lésion traumatique (une fracture par exemple) qui ferait également le lit de l’arthrose.

Facteurs de risques de l’arthrose

L’âge du chien

• 58% ont plus de 11 ans.

• 36% ont entre 5 et 10 ans.

• 6% ont moins de 5 ans.

La taille du chien

• 58% sont de grande taille.

• 32% de taille moyenne.

• 10% de petite taille.

Source : Boehringer Ingelheim – Etude canine osteoarthritis market evolution – Kynetec – Novembre 2016.

L’arthrose chez le chien consiste en une affection articulaire associant différents phénomènes

• Une destruction progressive du cartilage articulaire en raison des contraintes mécaniques s’exerçant sur celui-ci : cela entraine une inflammation de la membrane synoviale et de la douleur associée.

• La formation d’ostéophytes, qui correspond à des productions osseuses se développant à la périphérie des surfaces articulaires.

• Des remaniements de l’os situé sous le cartilage et de la membrane qui tapisse l’intérieur de la capsule des articulations.

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Plus simplement, il s’agit d’une usure des cartilages des hanches, des genoux, des coudes, des épaules et également des vertèbres (cette dernière est appelée spondylose). L’évolution vers l’arthrose est systématique lors de souffrance articulaire chez le chien.

L’arthrose est un cercle vicieux qui s’auto-entretient.

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Dans quels cas observe t-on de l’arthrose chez le chien

• Lors du vieillissement du chien : on parle d’arthrose primitive, qui est due à la dégénérescence du cartilage.

• Lors de traumatisme, instabilité ou malformation, chez le jeune chien, ou lors de sollicitation exagérée d’une articulation : on parle d’arthrose secondaire, qui est due à une pathologie (une maladie ou un traumatisme) qui va entraîner secondairement une arthrose.

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Symptômes de l’arthrose

Les symptômes vont d’une simple raideur de la partie atteinte au lever ou après un effort, jusqu’à l’incapacité pour le chien de se déplacer.

Les signes d’appel de l’arthrose

Comment savoir si votre chien souffre d’arthrose ?

Voici les signes qui doivent vous alerter et vous amener à consulter votre vétérinaire :

• Votre chien se met à boiter.

• Il refuse de se lever, le “dérouillage matinal” après le repos de la nuit est particulièrement difficile.

• Votre chien est moins joueur et peut avoir tendance à rester en retrait.

• Il présente des difficultés pour monter et descendre les escaliers.

On observe trois stades dans l’arthrose

Stade 1 de l’arthrose

Le stade 1 de l’arthrose chez le chien correspond à une raideur, une douleur à froid augmentée par les faibles températures et l’humidité ou une sollicitation exagérée de l’articulation. Le chien répugne à effectuer certains mouvements.

Attention, certains chiens peuvent développer des réactions agressives en cas de douleur déclenchée par l’arthrose !

Stade 2 de l’arthrose

Le stade 2 de l’arthrose chez le chien se caractérise par des épisodes aigus avec cris et suppression d’appui qui correspondent à des poussées évolutives.

Stade 3 de l’arthrose

Le stade 3 de l’arthrose chez le chien correspond à un blocage articulaire (ankylose) associé à une diminution de la douleur.

On observe trois phases dans la douleur arthrosique

En cas d’arthrose, la douleur évolue chez le chien par paliers numérotés de I à III, qui se superposent aux 3 stades évolutifs précités.

Phase épisodique

L’arthrose évolue par crises oscillant entre les paliers de douleur compris I et II, mais ne dépassant pas le palier I la plupart du temps.

Phase évolutive

La douleur est plus intense sans dépasser le palier II et les crises d’arthrose sont plus rapprochées.

Phase avancée

La douleur est constamment élevée (elle oscille entre les paliers II et III) et les crises d’arthrose sont très rapprochées.

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Les chiffres de l’arthrose

• 40% des chiens sont en stade épisodique.

• 39% des chiens sont en stade évolutif.

• 21% des chiens sont en stade avancé.

Source : Boehringer Ingelheim – Etude canine osteoarthritis market evolution – Kynetec – Novembre 2016.

Diagnostic de l’arthrose

Le vétérinaire établit le diagnostic d’arthrose sur la base du contexte clinique (âge, race du chien…) et de clichés radiographiques de bonne qualité.

Une anesthésie générale peut se révéler parfois nécessaire pour réaliser le diagnostic radiographique.

Traitement médical de l’arthrose

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Le traitement médical vise à supprimer la douleur et à limiter les remaniements ostéo-articulaires.

Stade 1 du traitement médical

Le vétérinaire prescrit des médicaments anti-inflammatoires (AINS) à administrer par voie orale au chien qui visent à contrôler l’inflammation (poussées inflammatoires), ceux-ci agissent également sur la douleur. La durée approximative de traitement se situe entre 1 et 2 semaines.

En complément, le repos du chien est préconisé. Localement des massages doux avec la paume des mains peuvent être réalisés par le propriétaire au niveau des articulations douloureuses pour favoriser la mobilité musculaire du chien.

Stade 2 du traitement médical

Le vétérinaire met en place un traitement anti-inflammatoire (AINS) de 6 semaines minimum qui visent à contrôler l’inflammation (poussées inflammatoires), celui-ci agit également sur la douleur.

En cas d’atteinte du palier III de la douleur, un traitement à base d’opioïdes peut être rajouté par le vétérinaire.

Stade 3 du traitement médical

Si en accord avec le propriétaire, le vétérinaire n’opte pas pour la poursuite en continu des traitements mis en place pour le contrôle de la douleur, des poussées inflammatoires et de l’inflammation chronique, une décision chirurgicale peut être prise.

En cas de traitement AINS continu, le vétérinaire recherchera la dose efficace minimale à administrer.

L’intervention chirurgicale consiste alors à bloquer l’articulation afin de stopper la douleur (traitement spécifique). Cette solution chirurgicale est très rarement retenue.

Remarques

• Le choix du traitement AINS est laissé à l’appréciation du vétérinaire, il dépend de plusieurs paramètres.

• Il existe également un protocole à base de polymères d’acides gras (molécules à l’action anti-inflammatoire) qui donne également de bons résultats lorsque les injections sont répétées régulièrement. Le protocole inclue 4 primo-injections et des injections de rappel en fonction des rechutes prévisibles.

• Enfin, d’autres traitements existent comme les infiltrations de plasma riche en plaquettes (PRP)…

Pour les différentes options thérapeutiques, n’hésitez-pas à demander conseil à votre vétérinaire.

Thérapies complémentaires non médicamenteuses

L’alimentation du chien arthrosique

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Il existe des aliments à la formulation spécifique qui permettent de limiter mais également de prévenir le processus arthrosique et qui donnent d’excellents résultats chez le chien.

A tous les stades, les aliments de prescription contre l’arthrose sont recommandés. Certains modulent l’expression des gènes en empêchant la destruction du cartilage.

La formulation des aliments contre l’arthrose présente en outre différents avantages dont le contrôle du poids :

• Ce sont de aliments allégés qui limitent la prise de poids du chien et contribue ainsi à diminuer les contraintes sur les articulations. Bon à savoir : il existe des  formules encore plus allégées pour les chiens trop gros.

• Ils sont adaptés au vieux chien, et notamment formulés pour préserver le foie et le rein qui sont deux organes vitaux qui pâtissent du vieillissement.

• Ils contiennent des antioxydants qui limitent le vieillissement tissulaire et donc articulaire.

• Ils contiennent des oméga 3 (EPA) à l’action anti-inflammatoire.

• Ils apportent des chondro-protecteurs (GAG = chondroïtine sulfate) qui limitent la dégénérescence du cartilage.

Les chondroprotecteurs

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Dès le premier stade de l’arthrose, le vétérinaire peut proposer de faire avaler au chien des chondro-protecteurs (limitant l’usure du cartilage) en prévision de l’aspect évolutif de la maladie.

La prise se réalise quotidiennement, en continu ou par cures. Bien qu’il ne s’agisse pas à proprement parler de médicaments mais de compléments alimentaires, en raison de la difficulté à objectiver rigoureusement leur efficacité, il est prudent d’utiliser des produits disposant d’une Autorisation de Mise sur le Marché pour l’espèce de destination, en l’occurence ici le chien.

La physiothérapie

Il s’agit d’une technique de rééducation fonctionnelle appliquée au chien et inspirée de la pratique humaine. Ce type de rééducation doit être envisagé avec le vétérinaire, après diagnostic d’arthrose. Un protocole bien défini est proposé en fonction du stade de l’affection. Des exercices peuvent également être réalisés à la maison.

Les buts de la physiothérapie sont multiples :

• Diminuer la douleur.

• Accroître l’amplitude articulaire.

• Renforcer l’endurance musculaire.

Cette rééducation fait elle-même appel à plusieurs techniques :

• L’hydrothérapie : c’est la technique la plus connue utilisant l’eau. Le travail se réalise en piscine ou sur un tapis roulant aquatique. Cela permet de faciliter la mobilisation articulaire grâce à l’effet porteur de l’eau.

• La thermothérapie : cette technique consiste à appliquer de la chaleur (40 à 45°C) sur les articulations, ce qui permet de détendre muscles et tendons.

• La cryothérapie : cette technique consiste à appliquer du froid (2 à 4 séances par jour de 20 à 30 minutes pendant 2 à 4 jours), ce qui ralentit la conduction nerveuse et permet ainsi d’atténuer la douleur.

• L’électrothérapie : il existe plusieurs techniques utilisant l’électricité, comme le laser ou les ultrasons par exemple. Leurs actions thérapeutiques sont multiples : diminution de l’inflammation et de la douleur, accélération de la guérison du cartilage, amélioration du fonctionnement articulaire.

• La kinésithérapie : il s’agit d’un travail par le mouvement. Pour cela, le praticien fait marcher le chien sur un tapis roulant, lui fait faire des exercices sur un ballon, etc.

• La massothérapie : il s’agit de techniques manuelles et de mobilisation combinant d’une part les étirements des zones atteintes, d’autre part des massages permettant de lever les contractures.

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Bon à savoir

Alforme est spécialiste de la rééducation fonctionnelle et de la remise en forme pour les chiens.

Découvrez le centre situé à l’Ecole Nationale Vétérinaire d’Alfort.

L’ostéopathie

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L’ostéopathie est une méthode thérapeutique manuelle utilisée pour le traitement de troubles fonctionnels.

Elle peut également être utilisée comme thérapie chez le chien.

Traitement de la cause de l’arthrose

Le traitement de la cause vise à réduire les contraintes mécaniques s’exerçant sur l’articulation du chien.

Traitement de l’arthrose primitive : contrôle du poids et exercice physique régulier

Il est primordial de toujours associer un traitement hygiénique :

D’une part, celui-ci qui vise à contrôler le poids du chien

• Pour cela, on lui fournit un régime alimentaire réduit en calories car le surpoids est un facteur aggravant.

• Si le chien a une ration ménagère, on n’ hésitera pas à augmenter les légumes riches en fibres ou en eau (haricots verts, courgettes).

• Mais dans la mesure du possible, on optera pour l’aliment de prescription conçu pour l’arthrose. Il est également possible de fournir des acides gras en supplément si la ration alimentaire n’en contient pas.

D’autre part, l’exercice physique doit être modéré mais régulier

Il est important de ne pas stopper l’exercice physique si votre chien est atteint d’arthrose car cela favorise l’ankylose et accroît ainsi les contraintes sur les articulations : celles-ci sont alors moins mobiles et l’inflammation augmente.

Un exercice physique régulier et modéré en cas d’arthrose permet donc d’accroître la mobilité en maintenant la souplesse des articulations.

L’excès d’exercice comme de sédentarité peuvent être néfastes pour le vieux chien et ses articulations !

Traitement de l’arthrose secondaire : dépister et corriger les anomalies articulaires

Il est impératif de rechercher assez tôt les anomalies articulaires et de les corriger chirurgicalement avant qu’elles n’évoluent en arthrose.

Sujets en rapport avec l’arthrose chez le chien

Pour limiter ou prévenir l’arthrose chez votre chien, nos vétérinaires vous recommandent les aliments spécifiques suivants :

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Veterinary HPM Chien J Joint & Mobility

Aliment thérapeutique destiné à la prise en charge nutritionnelle de l’arthrose. Assure un soutien du métabolisme des articulation et une amélioration de la mobilité. Attention : aliment thérapeutique ne devant être administré qu’après prescription par votre vétérinaire

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Hill’s Prescription Diet J/D Canine

Aliment élaboré pour le soutien des articulations des chiens adultes présentant de l’arthrose. Soulage les articulations douloureuses et préserve un cartilage sain

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Hill’s Prescription Diet J/D Canine

Pour les chiens difficiles, l’aliment de prescription peut être plus appétent sous sa forme humide
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Royal Canin Veterinary Diet Dog Mobility C2P+

Aliment thérapeutique aidant à maintenir la mobilité articulaire. Association d’extrait de curcuma, de collagène hydrolysé et de polyphénols de thé vert connus pour leurs effets bénéfiques sur les articulations. Attention : aliment thérapeutique ne devant être administré qu’après prescription par votre vétérinaire

En complément d’un aliment ne contenant pas d’acides gras, nos vétérinaires vous recommandent le produit suivant :

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Agepi Omega 3 MP Labo

Supplément nutritionnel riche en acides gras, utiles au bon fonctionnement des articulations. Diminue l’inflammation lors d’arthrose chez le chien

Afin de limiter l’usure du cartilage, nos vétérinaires vous recommandent les chondoprotecteurs suivants :

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Chondoprotecteur Seraquin

Supplément nutritionnel contribuant à l’entretien et à la consolidation des articulations : arrête la dégradation du cartilage et stimule sa restauration

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Chondoprotecteur Flexadin Advanced

Aliment complémentaire diététique dont l’objectif est le soutien du métabolisme des articulations. Conçu sous forme de bouchées appétentes

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Chondoprotecteur Cosequin Taste

Supplément alimentaire conçu pour protéger les articulations et rétablir la fluidité des mouvements. Elaboré avec des aromates pour chien.

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Acheter chez votre vétérinaire, c’est la garantie du conseil en plus ! 😉

Vous vous posez une question sur l’arthrose chez le chien ? N’hésitez pas à vous tourner vers votre vétérinaire, le professionnel de la santé de votre chien 🐶

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Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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