Arthrose chez le chat

Les thèmes abordés

arthrose-chatMon chat bouge moins, a du mal à marcher ou à sauter ! Mon chat a des crises de douleur ! Quel est le niveau de douleur et comment soulager l’arthrose ?

Découvrez nos conseils vétérinaires illustrés et des réponses aux questions que vous vous posez concernant cette affection des articulations chez le chat…

Définition de l’arthrose chez le chat

L’arthrose chez le chat consiste en une affection articulaire associant différents phénomènes

• Une destruction progressive du cartilage articulaire en raison des contraintes mécaniques s’exerçant sur celui-ci : cela entraine une inflammation de la membrane synoviale et de la douleur associée.

• La formation d’ostéophytes, qui correspond à des productions osseuses se développant à la périphérie des surfaces articulaires.

• Des remaniements de l’os situé sous le cartilage et de la membrane qui tapisse l’intérieur de la capsule des articulations.

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Plus simplement, il s’agit d’une usure des cartilages des hanches, des genoux, des coudes, des épaules et également des vertèbres (cette dernière est appelée spondylose). L’évolution vers l’arthrose est systématique lors de souffrance articulaire chez le chat.

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Contrairement au chien où l’arthrose est le trouble articulaire le plus fréquent, elle est plutôt rare chez le chat.

L’arthrose est un cercle vicieux qui s’auto-entretient.

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Dans quels cas observe t-on de l’arthrose chez le chat

• Lors du vieillissement : on parle alors d’arthrose primitive, qui est due à la dégénérescence du cartilage.

• Lors de traumatisme, instabilité ou malformation, ou lors de sollicitation exagérée d’une articulation : on parle alors d’arthrose secondaire, qui est due à une pathologie (une maladie ou un traumatisme) qui va entraîner secondairement une arthrose.

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Symptômes de l’arthrose chez le chat

Les symptômes de l’arthrose vont d’une simple raideur de la partie atteinte au lever ou après un effort, jusqu’à l’incapacité pour le chat de se déplacer.

Les signes d’appel de l’arthrose

Comment savoir si votre chat souffre d’arthrose ? Contrairement au chien, il est beaucoup plus difficile de déceler l’arthrose chez le chat car ce dernier est discret dans l’expression de la douleur. Le chat arthrosique ne gémit pas ou ne se met pas à boiter. En général, il se fait discret et bouge de moins en moins.

Voici les signes qui peuvent vous alerter et vous amener à consulter votre vétérinaire :

• Votre chat présente une tendance au repli ou à l’inhibition.

• Il répugne à se déplacer ou à grimper sur un fauteuil ou un meuble.

• Il hésite ou a du mal pour monter et descendre l’escalier.

• Il devient malpropre car la douleur lui fait bouder son bac à litière.

On observe trois stades dans l’arthrose

Stade 1 de l’arthrose

Le stade 1 de l’arthrose chez le chat correspond à une raideur, une douleur à froid augmentée par les faibles températures et l’humidité ou une sollicitation exagérée de l’articulation. Le chat répugne à effectuer certains mouvements.

Attention aux réactions d’irritabilité voire d’agressivité déclenchées par une douleur arthrosique chez le chat ! Certains chats peuvent même développer un trouble émotionnel tel qu’un un état anxieux, aggravé par la présence d’autres animaux.

Stade 2 de l’arthrose

Le stade 2 de l’arthrose chez le chat se caractérise par des épisodes aigus qui correspondent à des poussées évolutives.

Stade 3 de l’arthrose

Le stade 3 de l’arthrose chez le chat correspond à un blocage articulaire (ankylose) associé à une diminution de la douleur.

On observe trois phases dans la douleur arthrosique

En cas d’arthrose, la douleur évolue chez le chat par paliers numérotés de I à III, qui se superposent aux 3 stades évolutifs précités.

Phase épisodique

L’arthrose évolue par crises oscillant entre les paliers de douleur compris I et II, mais ne dépassant pas le palier I la plupart du temps.

Phase évolutive

La douleur est plus intense sans dépasser le palier II et les crises d’arthrose sont plus rapprochées.

Phase avancée

La douleur est constamment élevée (elle oscille entre les paliers II et III) et les crises d’arthrose sont très rapprochées.

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Diagnostic de l’arthrose chez le chat

Le vétérinaire établit son diagnostic sur la base du contexte clinique (âge, race… du chat) et de clichés radiographiques de bonne qualité.

Traitement médical de l’arthrose chez le chat

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Le traitement médical vise à supprimer la douleur et à limiter les remaniements ostéo-articulaires.

Stade 1 du traitement médical de l’arthrose

Le vétérinaire prescrit des médicaments anti-inflammatoires (AINS) à administrer par voie orale au chat. La durée approximative de traitement est comprise entre 3 jours et 1 semaine en fonction du cas et de la molécule utilisée.

En complément, des massages doux avec la paume des mains peuvent être réalisés par le propriétaire au niveau des articulations douloureuses pour favoriser la mobilité musculaire du chat.

Stade 2 du traitement médical de l’arthrose

Le vétérinaire met en place un traitement anti-inflammatoire (AINS) d’une semaine minimum après avoir vérifié l’état général de l’animal et contrôlé sa fonction rénale, ce traitement agit également sur la douleur.

En cas d’atteinte du palier III de la douleur, un traitement à base d’opioïdes peut être rajouté par le vétérinaire.

Stade 3 du traitement médical de l’arthrose

En accord avec le propriétaire, une décision chirurgicale peut être prise. L’intervention chirurgicale consiste alors à bloquer l’articulation afin de stopper la douleur (traitement spécifique).

Cette solution chirurgicale est très rarement retenue.

Remarque

Le choix du traitement AINS est laissé à l’appréciation du vétérinaire, il dépend de plusieurs paramètres.

N’hésitez-pas à demander conseil à votre vétérinaire.

Thérapies complémentaires non médicamenteuses

L’alimentation du chat arthrosique

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Il existe des aliments à la formulation spécifique qui permettent de limiter mais également de prévenir le processus arthrosique et qui donnent d’excellents résultats chez le chat.

A tous les stades, les aliments de prescription contre l’arthrose sont recommandés. Certains modulent l’expression des gènes en empêchant la destruction du cartilage.

La formulation des aliments contre l’arthrose présente en outre différents avantages :

• Ce sont de aliments allégés qui limitent la prise de poids du chat et sont adaptés aux vieux chats.

• Ils contiennent des antioxydants qui limitent le vieillissement tissulaire et donc articulaire.

• Ils contiennent des oméga 3 (EPA) à l’action anti-inflammatoire.

• Ils apportent des chondro-protecteurs (GAG = chondroïtine sulfate) qui limitent la dégénérescence du cartilage.

• Bon à savoir : il existe des aliments spécialement formulés pour les chats combinant de l’arthrose et une insuffisance rénale.

Les chondroprotecteurs

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Dès le premier stade de l’arthrose, le vétérinaire peut proposer de faire avaler au chat des chondro-protecteurs (limitant l’usure du cartilage) en prévision de l’aspect évolutif de la maladie.

La prise se réalise quotidiennement, en continu ou par cures. Bien qu’il ne s’agisse pas à proprement parler de médicaments mais de compléments alimentaires, en raison de la difficulté à objectiver rigoureusement leur efficacité, il est prudent d’utiliser des produits disposant d’une Autorisation de Mise sur le Marché pour l’espèce de destination, en l’occurence ici le chat.

La physiothérapie

Il s’agit d’une technique de rééducation fonctionnelle appliquée au chat et inspirée de la pratique humaine. Ce type de rééducation doit être envisagé avec le vétérinaire, après diagnostic d’arthrose. Un protocole bien défini est proposé en fonction du stade de l’affection. Des exercices peuvent également être réalisés à la maison.

Les buts de la physiothérapie sont multiples :

• Diminuer la douleur.

• Accroître l’amplitude articulaire.

• Renforcer l’endurance musculaire.

Cette rééducation fait elle-même appel à plusieurs techniques :

• L’hydrothérapie : c’est la technique la plus connue utilisant l’eau. Le travail se réalise en piscine ou sur un tapis roulant aquatique. Cela permet de faciliter la mobilisation articulaire grâce à l’effet porteur de l’eau.

• La thermothérapie : cette technique consiste à appliquer de la chaleur (40 à 45°C) sur les articulations, ce qui permet de détendre muscles et tendons.

• La cryothérapie : cette technique consiste à appliquer du froid (2 à 4 séances par jour de 20 à 30 minutes pendant 2 à 4 jours), ce qui ralentit la conduction nerveuse et permet ainsi d’atténuer la douleur.

• L’électrothérapie : il existe plusieurs techniques utilisant l’électricité, comme le laser ou les ultrasons par exemple. Leurs actions thérapeutiques sont multiples : diminution de l’inflammation et de la douleur, accélération de la guérison du cartilage, amélioration du fonctionnement articulaire.

• La kinésithérapie : il s’agit d’un travail par le mouvement. Pour cela, le praticien fait marcher le chat sur un tapis roulant, lui fait faire des exercices sur un ballon, etc.

• La massothérapie : il s’agit de techniques manuelles et de mobilisation combinant d’une part les étirements des zones atteintes, d’autre part des massages permettant de lever les contractures.

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Bon à savoir

Alforme est spécialiste de la rééducation fonctionnelle et de la remise en forme pour les chiens.

Découvrez le centre situé à l’Ecole Nationale Vétérinaire d’Alfort.

L’ostéopathie

L’ostéopathie est une méthode thérapeutique manuelle utilisée pour le traitement de troubles fonctionnels.

Bien que plus rare chez le chat, elle peut également être utilisée.

Traitement de la cause de l’arthrose chez le chat

Le traitement de la cause est mené en parallèle et vise à réduire les contraintes mécaniques s’exerçant sur l’articulation du chat.

Traitement de l’arthrose primitive

Il est primordial de toujours associer un traitement hygiénique :

D’une part, celui-ci qui vise à surveiller le poids du chat

• Pour cela, on lui fournit un régime alimentaire réduit en calories car le surpoids est un facteur aggravant.

• Si le chat a une ration ménagère, on n’ hésitera pas à augmenter les légumes riches en fibres ou en eau (haricots verts, courgettes).

• Mais dans la mesure du possible, on optera pour l’aliment de prescription conçu pour l’arthrose. Il est également possible de fournir des acides gras en supplément si la ration alimentaire n’en contient pas.

D’autre part, l’exercice physique doit être limité

Mais attention, le chat ne doit pas non plus être trop sédentaire. L’excès d’exercice comme de sédentarité peuvent être néfastes pour le vieux chat et ses articulations !

Traitement de l’arthrose secondaire

Il est impératif de rechercher assez tôt les anomalies articulaires et de les corriger chirurgicalement avant qu’elles n’évoluent en arthrose.

Alimentation du chat arthrosique

Les aliments diététiques recommandés ci-dessous sont adaptés aux besoins du chat souffrant d’arthrose. Il s’agit d’aliments thérapeutiques.

Un aliment thérapeutique fait partie intégrante du traitement de votre chat. Celui-ci est prescrit par votre vétérinaire qui aura préalablement diagnostiqué cette maladie.

En fonction du stade de l’arthrose que votre vétérinaire aura établi grâce aux examens complémentaires réalisés, l’alimentation thérapeutique peut avoir un impact direct sur le mieux-être de votre chat. C’est pourquoi il est important de suivre rigoureusement les consignes de votre vétérinaire.

Pour limiter ou prévenir l’arthrose chez votre chat, nous vous recommandons l’un des aliments diététiques suivants :

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Hill’s Prescription Diet J/D Feline

Aliment élaboré pour le soutien des articulations des chats adultes présentant de l’arthrose. Soulage les articulations douloureuses et préserve un cartilage sain. Attention : aliment thérapeutique ne devant être administré à votre chat qu’après prescription par votre vétérinaire

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Hill’s Prescription Diet J/D Feline

Pour les chats difficiles, l’aliment de prescription peut être plus appétent sous sa forme humide. Attention : aliment thérapeutique ne devant être administré à votre chat qu’après prescription par votre vétérinaire
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Royal Canin Veterinary Diet Cat Mobility

Aliment thérapeutique aidant à maintenir la mobilité articulaire. Association d’extrait de moule verte de Nouvelle-Zélande et de précurseurs du cartilage connus pour leurs effets bénéfiques sur les articulations. Attention : aliment thérapeutique ne devant être administré à votre chat qu’après prescription par votre vétérinaire

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Specific FJD Joint Support

Aliment complet destiné au soutien de la fonction articulaire chez les chats adultes ou seniors. Teneur élevée en acide gras Oméga 3 pour le soutien de la fonction articulaire et de la mobilité et la lutte contre l’inflammation. Attention : aliment thérapeutique ne devant être administré à votre chat qu’après prescription par votre vétérinaire

Produits complémentaires du chat arthrosique

En complément d’un aliment ne contenant pas d’acides gras, nous vous recommandons le produit suivant :

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Agepi Omega 3 MP Labo

Supplément nutritionnel riche en acides gras, utiles au bon fonctionnement des articulations. Diminue l’inflammation lors d’arthrose chez le chat

Afin de limiter l’usure du cartilage, nous vous recommandons les chondoprotecteurs suivants :

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Chondoprotecteur Flexadin Plus

Aliment complémentaire diététique dont l’objectif est le soutien du métabolisme des articulations. Conçu sous forme de bouchées appétentes

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Chondoprotecteur Cosequin Chat

Supplément alimentaire conçu pour protéger les articulations et rétablir la fluidité des mouvements. Elaboré avec des aromates pour chat.

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Sujets en lien avec l’arthrose

bande-blancheVous vous posez une question sur l’arthrose chez le chat ? N’hésitez pas à vous tourner vers votre vétérinaire, le professionnel de la santé de votre chat 🐱

bande-blancheDocteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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