La giardiose chez le chien

Les thèmes abordés

Giardiose chez le chat et le chaton et trophozoïte

Parasites trophozoïtes responsables de la giardiose chez le chien, observés au microscope

bande-blancheQu’est-ce que la giardiose du chien ? Puis-je être contaminé en tant qu’humain ? Existe t-il un traitement contre cette maladie ?

Découvrez nos conseils vétérinaires illustrés et des réponses aux questions que vous vous posez sur cette maladie parasitaire chez le chien provoquée par un parasite appelé giardia…

Définition de la giardiose chez le chien

La giardiose, aussi appelée giardiase, est une maladie intestinale se caractérisant par une inflammation chronique de l’intestin grêle. Cette maladie est due à la prolifération d’un parasite protozoaire, appelé giardia, surtout rencontrée chez les chiots.

La giardiose est contagieuse et touche particulièrement les jeunes chiens, essentiellement pendant la période allant du sevrage à l’âge de 2 ans, 40% des chiots étant contaminés avant l’âge de 6 mois. La maladie est donc fréquente en collectivité : dans les élevages, en chenil ou en refuge. Le risque est augmenté en cas de mauvaise hygiène ou de surpopulation.

Les chiens âgés atteints d’une maladie chronique, ou immunodéprimés (qui ont un affaiblissement de leur système immunitaire), ainsi que les chiennes en gestation ou lactation, sont également concernés par la maladie.

Les chiens adultes sont moins réceptifs et moins sensibles. Ils peuvent être porteurs du parasite mais ne manifestent aucun trouble digestif. On parle alors de porteurs sains du parasite. Ces derniers n’ont pas de symptôme mais excrètent des kystes dans leurs selles susceptibles de contaminer d’autres animaux.

Attention, la maladie est une zoonose, c’est-à-dire qu’elle est transmissible à l’homme. A ce titre, la giardiose est considérée comme un problème de santé publique.

Comment le chien attrape-t-il la giardiose

Le chien se contamine par voie orale suite à l’ingestion d’aliments ou d’eau souillés par des selles d’un animal infesté. Le chien peut également être infesté en léchant le sol, une gamelle ou le pelage d’un congénère contaminé…

La parasite Giardia se présente sous deux formes :

Les trophozoïtes (flagellés) qui ont une forme active et mobile.

Les kystes (ovoïdes) qui ont une forme végétative et résistante.

Giardiose chez le chat et le chien et trophozoïte

Illustration d’un trophozoïte vu au microscope

Giardiose chez le chat et le chien et kyste

Illustration d’un kyste vu au microscope

Le cycle de vie du parasite

Le chien sain ingère des kystes (présents dans un aliment, eau, sol, poils d’un chien ou d’un chat contaminé…).

Les kystes, sous l’action des sucs digestifs, prennent une forme active (trophozoïtes) au début de l’intestin grêle du chien.

Les trophozoïtes se déplacent dans l’intestin grêle, se fixent sur la muqueuse digestive ou s’y insèrent en profondeur, grâce à leur disque adhésif.

Giardiose chez le chat et le chaton

Trophozoïtes fixés sur la muqueuse digestive dans l’intestin grêle d’un chat atteint de la giardiose

Un peu plus loin, des trophozoïtes se reproduisent (par division successives) pour former de nouveaux kystes. Ces derniers sont produits en grande quantité et expulsés dans les selles du chien de manière intermittente pendant plusieurs semaines à plusieurs mois. Ils survivent très bien dans l’environnement (jusqu’à 7 mois dans de bonnes conditions).

C’est donc par les kystes rejetés dans le milieu extérieur que le chien, ou l’homme, peuvent se contaminer. Ils sont très infectieux, la transmission par ingestion ne nécessitant qu’une faible quantité de kystes (une dizaine environ).

A la fin de leur parcours, les trophozoïtes sont également expulsés par les selles du chien mais ne survivent pas dans l’environnement. Le risque d’infection par cette forme est donc rarissime.

La période entre le moment où le chien absorbe des kystes et celui où il les expulse dans ses selles est d’environ 6 à 8 jours.

Giardiole, giardiase et giardia chez le chien

Symptômes de la giardiose chez le chien

L’expression des symptômes est très variable et dans la plupart des cas il n’en existe pas.

Certains chiens peuvent être contaminés par le parasite pendant des mois, voire des années, sans manifester aucun symptôme. On dit que ce sont des porteurs asymptomatiques.

Lorsque le chien est réceptif à la contamination, les signes cliniques apparaissent généralement après une à dix semaines d’incubation.

Les chiens ayant connu une première infection acquière une immunité partielle, ce qui permet de diminuer les signes cliniques lors de réinfection et parfois même de neutraliser le parasite Giardia. Ces chiens deviennent ensuite généralement des porteurs sains.

La giardose peut évoluer sous deux formes : une forme aiguë, assez rare mais grave et une forme chronique, bénigne et rencontrée dans la majorité des cas.

Les principaux signes cliniques sont :

• Une augmentation des selles d’aspect mou, luisant et gras.

• Des diarrhées chroniques persistantes ou intermittentes.

• Parfois des vomissements.

• Le chien a mal lorsqu’on lui palpe l’abdomen. Il est affaibli.

• Une baisse d’appétit.

Dans les cas les plus graves, les principaux signes sont :

• Une déshydratation.

• Un amaigrissement.

• Une anorexie.

• Un abattement.

• Un retard de croissance chez le chiot.

Les parasites peuvent provoquer des lésions au niveau de la muqueuse intestinale, entraînant un syndrome de malabsorption intestinale (une mauvaise assimilation des nutriments) et une perte de poids importante chez le chien.

Les symptômes évoluent généralement lentement sur plusieurs semaines à plusieurs mois pouvant aboutir à un affaiblissement profond du chien.

Diagnostic de la giardiose chez le chien

Giardiose chez le chat et le chaton et trophozoïte

Parasite trophozoïte responsable de la giardiose chez le chien, observé au microscope

Il est souvent difficile d’établir le diagnostic d’une giardiose car d’autres maladies s’expriment cliniquement avec les mêmes symptômes (un syndrome de malabsorption-maldigestion ou une insuffisance pancréatique par exemple).

Votre vétérinaire posera le diagnostic d’une giardiose par l’examen de selles fraîches de votre chien. Une analyse de selles, effectuée par un laboratoire d’analyses, encore appelée coproscopie ou analyse coprologique, permettra de détecter la présence de parasites dans les selles de votre chien.

Traitement contre la giardiose chez le chien

Un traitement spécifique

La giardiose est une affection en général bénigne. Le pronostic est bon avec les traitements appropriés que prescrira votre vétérinaire (des anti-diarrhéiques et des anti-infectieux spécifiques).

Tous les animaux vivant sous le même toit que le chien malade (particulier, élevage, refuge) devront être traités même s’ils ne manifestent aucun signe clinique (dans le cas de porteurs asymptomatiques).

Ces traitements pourront être renouvelés à quelques semaines d’intervalle.

Des mesures d’hygiène

Les kystes sont essentiellement présents dans les milieux humides et résistent très bien au froid. C’est pourquoi, le succès du traitement est souvent compromis par une réinfection à partir de l’environnement contaminé.

Des mesures d’hygiène devront donc être entreprises, en particulier dans les élevages :

• Shampouinez les femelles et les chiots afin d’éliminer les souillures fécales et les kystes présents sur les poils.

• Nettoyez l’environnement, ramassez et détruisez les matières fécales.

• Effectuez un nettoyage à l’eau de javel ou aux détergents ammoniums quaternaires de toutes les zones et ustensiles en contact avec les chiens :  les gamelles, les cages, le matériel (pelles, bottes…)…

• Faites parfaitement sécher les zones et ustensiles décontaminés et respectez une période de vide sanitaire pendant plusieurs jours avant la réintroduction des chiens.

• En tant que personnel soignant, ayez une bonne hygiène pour éviter la dissémination des kystes. Il est notamment recommandé de porter des sur-chaussures lors de l’entrée dans l’élevage.

• Enfin, lavez systématiquement les nouveaux individus entrant dans l’élevage afin de ne pas risquer de réintroduire le parasite en zone saine.

Prévention contre la giardiose chez l’homme

La giardiose est transmissible à l’homme par l’ingestion d’aliments ou d’eau souillés par des selles d’un animal infesté ou bien en se mettant la main à la bouche après avoir caressé un chien dont le pelage est souillé par le parasite.

Aussi, la giardiose est plus répandue chez les enfants et touche principalement ceux qui possèdent ou sont en contact étroit avec un animal de compagnie.

Les mesures hygiéniques préconisées sont :

• Éliminer tous les jours les excréments du chien présents dans le jardin.

• Interdire aux enfants de toucher ou de jouer avec (ou près) des excréments d’origine animale, notamment sur les plages ou les zones de jeux.

• Se laver systématiquement les mains après avoir touché ou caressé un chien.

• Eviter de se laisser lécher le visage ou les mains par son chien.

• Couvrir les bacs à sable pour éviter que le chien ne fasse ses besoins dedans.

• Laver les fruits et légumes avant leur consommation.

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Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

Diplômée de l’École Nationale Vétérinaire d’Alfort, titulaire du Diplôme Inter-Ecoles de Vétérinaire Comportementaliste et cofondatrice du site Catedog.com

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