Arthrose chez le chat

Les thèmes abordés

Définition de l’arthrose chez le chat

L’arthrose chez le chat consiste en une affection articulaire associant différents phénomènes : destruction progressive du cartilage, formation d’ostéophytes (productions osseuses qui se développent à la périphérie des surfaces articulaires), remaniements de l’os situé sous le cartilage et de la membrane qui tapisse l’intérieur de la capsule des articulations.

Plus simplement, l’arthrose chez le chat correspond à une usure des cartilages des hanches, des genoux, des coudes, des épaules et également des vertèbres (cette dernière est appelée spondylose).

L’évolution vers l’arthrose est systématique lors de souffrance articulaire chez le chat.

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Contrairement au chien où l’arthrose est le trouble articulaire le plus fréquent, elle est plutôt rare chez le chat.

L’arthrose se manifeste chez le chat :

• Lors du vieillissement : il s’agit d’arthrose primitive.

• Lors de traumatisme, instabilité ou malformation, ou lors de sollicitation exagérée d’une articulation : il s’agit d’arthrose secondaire.

Symptômes de l’arthrose chez le chat

Les symptômes de l’arthrose vont d’une simple raideur de la partie atteinte au lever ou après un effort, jusqu’à l’incapacité pour le chat  de se déplacer.

On observe trois stades dans l’arthrose chez le chat :

Stade 1 de l’arthrose

Le stade 1 de l’arthrose correspond à une raideur, une douleur à froid augmentée par les faibles températures et l’humidité ou une sollicitation exagérée de l’articulation. Le chat répugne à effectuer certains mouvements.

Attention aux réactions d’agressivité déclenchées par une douleur arthrosique.

Stade 2 de l’arthrose

Le stade 2 de l’arthrose se caractérise par des épisodes aigus avec cris et suppression d’appui qui correspondent à des poussées évolutives.

Stade 3 de l’arthrose

Le stade 3 de l’arthrose correspond à un blocage articulaire (ankylose) associé à une diminution de la douleur.

Diagnostic de l’arthrose chez le chat

Le vétérinaire établit son diagnostic sur la base du contexte clinique (âge, race… du chat) et de clichés radiographiques de bonne qualité.

Traitement médical de l’arthrose chez le chat

Le traitement médical vise à supprimer la douleur et à limiter les remaniements ostéo-articulaires.

Stade 1 du traitement médical de l’arthrose

Le repos du chat est préconisé, localement des massages à base de principes actifs anti-inflammatoires (synthol par exemple) ainsi que l’administration de médicaments anti-inflammatoires par voie orale prescrits par le vétérinaire.

A ce stade, le vétérinaire peut, dores et déjà, mettre en place un traitement chondroprotecteur en prévision de l’aspect évolutif de la maladie. La prise se réalise quotidiennement, en continu ou par cures. En raison de la difficulté à objectiver rigoureusement leur efficacité, il est prudent d’utiliser des produits disposant d’une Autorisation de Mise sur le Marché pour l’espèce de destination.

Par ailleurs, il existe des aliments spécifiques qui permettent de limiter mais également de prévenir le processus arthrosique et qui donnent d’excellents résultats.

Stade 2 du traitement médical de l’arthrose

Traitement anti-inflammatoire (agissant également sur la douleur) et chondroprotecteur.

Stade 3 du traitement médical de l’arthrose

Blocage chirurgical de l’articulation afin de stopper la douleur (traitement spécifique) ou poursuite en continu des traitements mis en place (en l’absence de chirurgie).

La solution chirurgicale est très rarement retenue.

Remarque

A tous les stades, les aliments de prescription contre l’arthrose sont recommandés. Certains modulent l’expression des gènes en empêchant la destruction du cartilage.

Ne pas hésiter à demander conseil à votre vétérinaire.

Les thérapies complémentaires non médicamenteuses

La physiothérapie

La physiothérapie est une technique de rééducation fonctionnelle appliquée au chat et inspirée de la pratique humaine. Ce type de rééducation doit être envisagé avec le vétérinaire, après diagnostic. Un protocole bien défini est proposé en fonction du stade de l’affection. Des exercices peuvent également être réalisés à la maison.

Cette rééducation fait elle-même appel à plusieurs techniques :

• L’hydrothérapie : technique la plus connue utilisant l’eau. Travail en piscine par exemple permettant de faciliter le travail de certaines articulations grâce à l’effet porteur de l’eau.

• La thermothérapie : alternance du chaud et du froid.

• L’électrothérapie : techniques utilisant l’électricité, comme le laser ou les ultrasons par exemple.

• La kinésithérapie : techniques manuelles et de mobilisation utilisant le massage et les étirements des zones atteintes, utilisation d’un tapis roulant pour faire marcher le chat…

L’ostéopathie

L’ostéopathie est une méthode thérapeutique manuelle utilisée pour le traitement de troubles fonctionnels.

Bien que plus rare chez le chat, elle peut également être utilisée.

Traitement de la cause de l’arthrose chez le chat

Le traitement de la cause est mené en parallèle et vise à réduire les contraintes mécaniques s’exerçant sur l’articulation du chat.

Traitement de l’arthrose primitive

Surveiller le poids de l’animal en fournissant un régime alimentaire réduit en calories. À ce sujet, l’aliment spécifique pour l’arthrose existe également en formule allégée en calories.

L’exercice physique doit être limité, mais le chat ne doit pas non plus rester trop sédentaire.

Dans le traitement, il est également possible de recourir aux polymères d’acides gras (protocole par voie injectable avec injections de rappel en fonction des rechutes prévisibles).

Traitement de l’arthrose secondaire

Il est impératif de rechercher assez tôt les anomalies articulaires et de les corriger chirurgicalement avant qu’elles n’évoluent en arthrose.

Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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